Principal De Outros Rovos Rail, um passeio elegante pelo passado requintado da África do Sul

Rovos Rail, um passeio elegante pelo passado requintado da África do Sul

Rolando pela África do Sul em vagões elegantemente restaurados, os passageiros da Rovos Rail têm um gostinho do passado requintado do país.

Quando o trem sai da estação, e seus ruídos hesitantes e lentos tornam-se confiantes cliques-claques, me ocorre que possivelmente cometi um erro terrível.

Eu não gosto de trens. Isso se deve principalmente ao meu desejo de chegar a qualquer destino da maneira mais rápida possível – e também a uma infeliz propensão ao enjoo.

No entanto, de alguma forma, encantado com o entusiasmo de um amigo por locomotivas, me comprometi a passar as próximas 48 horas na rota da Cidade do Cabo para Pretória, África do Sul, a bordo Rovos Rail .

Por sorte, antes mesmo de começar a calcular a probabilidade de um salto bem-sucedido para os trilhos, conheço Adam, nosso sommelier a bordo, no vagão. Ele astutamente sugere que minha trepidação de trem pode responder favoravelmente a um copo de pinotage de uma vinícola sul-africana estelar.

Adão não está errado. Enquanto o calor do vinho corre por mim, eu me afundo em uma poltrona de pelúcia e olho pela janela a tempo de ver a icônica Table Mountain retroceder à distância enquanto começamos a abrir um caminho sinuoso em direção aos vinhedos exuberantes ladeados por montanhas de Paarl, uma das principais regiões vinícolas da África do Sul.

Talvez esse meio de transporte antiquado tenha algo a oferecer, afinal.

Rovos Rail é um belo anacronismo: um trem de estilo eduardiano autenticamente remodelado, projetado para levar os hóspedes de volta no tempo, enquanto serpenteia por alguns dos campos menos vistos, mas mais espetaculares da África do Sul, completo com excursões a dois dos destaques históricos do país. E embora a viagem possa parecer lenta para alguns - a viagem da Cidade do Cabo a Pretória leva apenas duas horas de avião, mas dois dias via Rovos Rail - os hóspedes a bordo do trem principal da empresa, o Pride of Africa, estão mais do que felizes em trocar a pressa por história. Afinal, não é todo dia que se consegue andar de máquina do tempo nas pistas.

Em operação desde 1989, a Rovos Rail sempre se preocupou mais com a viagem do que com o destino. O proprietário Rohan Vos traduziu uma paixão ao longo da vida pela arte perdida de viajar de trem em uma empresa ferroviária que visa proporcionar aos hóspedes uma luxuosa viagem de locomotiva que, nas palavras da empresa, recupera o romance e a atmosfera de uma era passada de viagens. Para esse fim, Vos visitou depósitos de sucata e vagões de trem recuperados que datam da década de 1920. E é nesses resgates primorosamente restaurados que os hóspedes viajam pelo país (ou pelo continente; a viagem mais longa de Rovos é uma viagem de 34 dias da Cidade do Cabo ao Cairo). Os trens são limitados a 20 vagões e não mais de 72 passageiros em cada viagem.

Algumas horas de viagem, nos reunimos com outros passageiros no antigo vagão de observação; suas janelas ampliadas e varanda ao ar livre oferecem o ponto de vista perfeito para ver as majestosas montanhas do rio Hex. Entre os mais altos do Cabo Ocidental, os picos são salpicados de fynbos, um tipo de vegetação arbustiva e florida nativa da África do Sul. Por se tratar de uma das melhores regiões frutíferas do país, no entanto, os trechos mais baixos das montanhas foram plantados com vinhas e árvores frutíferas que disputam a luz do sol e o espaço.

Nosso interesse pelo cenário é momentaneamente substituído por um desejo por scones enquanto o chá é servido no vagão adjacente. Você não sente que entrou em uma cena daquele clássico de Agatha Christie? Assassinato no Expresso do Oriente '? pergunta um convidado bem lido, tomando outro gole de seu chá enquanto observa uma fatia de cheesecake.

Bem, minha cintura está sendo assassinada, uma mulher responde com tristeza enquanto pega outro sanduíche de dedo.

ofertas de hotéis cyber segunda-feira 2016

Carruagens com painéis de carvalho, mogno e cerejeira, acessórios antigos, cadeiras de couro artesanais e gravuras históricas conspiram para subverter a realidade e transportar passageiros de volta ao início do século XX. Embalados pelo movimento do trem e acomodados demais em nossos assentos confortáveis ​​para nos movermos, o resto de nós olha preguiçosamente os lanches e bolos preparados para o chá e se concentra em reunir forças para pedir um coquetel no bar.

Assim que a noção de um cochilo no final da tarde começa a se formar em minha mente, uma mudança surpreendente na paisagem me atrai para o carro de observação mais uma vez. Fico maravilhado com os outros passageiros quando deixamos para trás as montanhas verdejantes do Cabo Ocidental e seguimos para o coração árido e árido da região desértica da África do Sul, conhecida como Great Karoo. Aqui, a fazenda substitui os vinhedos, e montanhas impressionantes, rochosas e esburacadas comandam o horizonte. Não há estradas através dessas montanhas; nosso trem e o grupo ocasional de suricatos brincando nos campos são o único tráfego. O que há para fazer além de pedir outro coquetel e apreciar a vista?

Na hora do jantar, estou começando a me arrepender dos meus coquetéis antes do jantar quando uma olhada no menu tentador me informa que cada um dos quatro pratos da refeição é combinado com um vinho sul-africano cuidadosamente selecionado. (Tudo em Rovos, incluindo álcool, está incluído no preço do ingresso.) Embora eu não seja especialista, os oohs e aahs vindos dos convidados na mesa ao lado enquanto eles examinam a lista de vinhos me dizem que estou em um deleite . É como ter sua própria tutela de vinho pessoal, meus vizinhos amantes da vinífera me informam.

Por mais impressionado que eu esteja com a comida e o vinho, é o vagão-restaurante em estilo vitoriano que realmente capturou minha imaginação. Adoráveis ​​pilares de teca esculpidos à mão se erguem do chão e se dobram graciosamente em arcos em direção ao teto. A decoração é destacada lindamente por lâmpadas de cor creme com babados suspensos no teto; eles estão bem posicionados para destacar as mesas requintadamente dispostas que são postas com louças e talheres com monogramas e encomendas particulares da Rovos Rail.

Mas o aspecto mais marcante desse epítome de elegância? Somos nós, passageiros, se é que posso dizer. Embora durante o dia nosso traje confortável de shorts, camisetas e sandálias parecesse um tanto incongruente na atmosfera de objeto de arte do trem, no jantar (tendo atendido ao pedido de Rovos para trajes formais) todos ficamos deslumbrantes em vestidos de noite e ternos, com um casal de homens especialmente elegantes em smokings.

A comida faz uma boa luta tentando ofuscar os passageiros. A sucessão de cursos sofisticados e lindamente folheados confunde todas as expectativas do que pode ser produzido nos confins de uma cozinha de trem. A principal distinção entre Rovos e experiências epicuristas comparáveis ​​que tive é a generosidade. Hoje à noite, depois de um suculento prato principal de lagosta, nossos garçons circulam pelo vagão-restaurante perguntando aos convidados se eles gostariam de segundos. Por que, oh por que, eu tive que me encher de vinho?

Nesse meio de transporte antiquado, como não há rádios ou televisores e o uso de celulares e laptops é estritamente restrito às suítes dos hóspedes, a conversa e a identificação de constelações são passatempos populares após o jantar. A exibição celestial da noite é particularmente de tirar o fôlego enquanto continuamos pelo assombrosamente desolado Great Karoo, lar do maior telescópio do hemisfério sul e um dos melhores lugares do planeta para observar as estrelas.

O céu noturno está brilhando, e um grupo de sul-africanos (decidimos ser turistas em nosso próprio país, eles me disseram antes) leva alguns de nós turistas mais distantes para o deck de observação para nos ensinar os nomes em africâner para algumas das constelações do Hemisfério Sul. Graças à sua orientação entusiástica, avisto pela primeira vez Suiderkruis (o Cruzeiro do Sul) e Drie Susters (Três Irmãs). Naquela noite, sob a influência das estrelas sobrenaturalmente brilhantes e a cadência profunda e gutural do africâner, apaixono-me pela África do Sul.

Ansiando um pouco pela Ursa Maior (que só pode ser vista no Hemisfério Norte), retiro-me para o meu antigo carro-cama com painéis de madeira, abrindo a janela apenas uma fresta para deixar entrar um pouco de ar do deserto (janelas que se abrem são uma raridade em treinadores). À noite, o trem diminui para um barulho lento, e não consigo escapar da sensação de que estou em um carrinho escandalosamente elegante, embora grande, sendo balançado para dormir. É um dos melhores sonos da minha vida.

pessoas mais perigosas da história

Durante o dia, com as estrelas fora de vista, as necessidades de entretenimento dos hóspedes são atendidas por duas curtas excursões fora do trem, que, de acordo com o ethos de Rovos, também proporcionam um aceno de admiração à história.

Mais uma peça do período vitoriano do que uma cidade em funcionamento, Matjiesfontein já foi uma importante parada de descanso para os viajantes que viajam pelas Ferrovias do Governo do Cabo. Agora, porém, sozinho nas planícies do Grande Karoo, dá a impressão de um oásis de outro mundo. Uma cerveja bem real e refrescante no pub da Lord Milner Hotel (que afirma ser o último vestígio autêntico de Victoriana do país) confirma que a cidade não é uma miragem. Nós somos acompanhados em nossa partida por uma manada de gazelas curiosas, e enquanto eles correm ao lado do trem, quase posso acreditar que seus olhares refletem inveja em nossa velocidade.

Nossa próxima excursão, a cidade de Kimberley, é um lugar perigoso para quem pensa em ficar noivo. Os vendedores de diamantes são abundantes nesta cidade, que já foi o centro da corrida dos diamantes do país e lar de uma das maiores minas da De Beers. O passeio pela antiga mina e museu de diamantes é interessante, mas o verdadeiro deleite (para quem não tem medo de altura) é uma viagem até a borda do aparentemente sem fundo Buraco Grande , que foi feito por garimpeiros há quase um século e afirma ser o maior buraco cavado à mão do mundo.

Para os amantes de pássaros, um dos pontos turísticos mais emocionantes pode estar a alguns quilômetros de Kimberley. Poucos minutos depois de nossa partida da cidade, os membros da tripulação caminham pelo trem anunciando Flamingos em 10 minutos. Flamingos em 10 minutos. Todos nós vamos para o carro de observação para obter a melhor vista. Embora tenhamos sido informados de antemão sobre o espetáculo que nos espera - a represa de Kamfers abriga um dos seis locais de reprodução do flamingo menor no mundo - nada nos preparou para a visão de milhares e milhares de pássaros rosados ​​a poucos metros do trem . Estou coberto de gansos! diz o passageiro ao meu lado. E uma vez que estabeleço o que são gansos (uma expressão sul-africana para arrepios), confirmo que também estou coberto.

Apesar das excursões notáveis, a verdadeira homenagem à história é a própria Rovos. Enquanto nosso trem avança para Pretória, não posso deixar de querer voltar no tempo. Então, quando a noite cai em nosso segundo dia e nossa viagem se aproxima do fim, eu me dirijo para o deck de observação, um uísque bem envelhecido na mão, e me deleito com a beleza das estrelas antigas enquanto uma nostalgia de dias passados ​​me envolve de forma acolhedora.

Rovos Rail

P.O. Caixa 2837

Pretória, África do Sul

011-27-12-315-8242

www.rovos.com

A viagem entre a Cidade do Cabo e Pretória começa em $ 1.700 por pessoa em dobro; suplemento único é de 50 por cento. O preço inclui todas as refeições, excursões e bebidas alcoólicas.

Rovos oferece uma variedade de outras viagens de trem na África do Sul, bem como no continente. Verifique o site para obter detalhes e taxas.

peixe da carolina do norte com dentes humanos

MacGregor é um escritor de viagens, gastronomia e vinhos atualmente baseado na Cidade do Cabo, África do Sul.

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.