Principal De Outros ROBERT E. LEE, EM REPOUSO

ROBERT E. LEE, EM REPOUSO

A lenda do general confederado Robert Edward Lee ainda vive em seu local de descanso final, a Washington and Lee University em Lexington, Va. O outono e o inverno são tempos ideais para uma peregrinação a este 'Santuário do Sul', porque as cerimônias do campus marcam o aniversário de Lee morte em 12 de outubro e seu aniversário em 19 de janeiro.

Poucas pessoas sabem o que aconteceu com Lee após o fim da Guerra Civil, ou mesmo onde ele está enterrado. Na verdade, Lee e a maior parte de sua família estão sepultados na modesta capela deste pequeno colégio particular, situado no Vale do Shenandoah, perto de vários locais de batalha da Guerra Civil. Lee e seu filho mais velho, George Washington Custis Lee, supervisionaram a construção da capela em 1867. Entre os enterrados estão sua esposa, seis de seus sete filhos, duas noras e quatro netos; O pai de Lee foi reenterrado lá em 1913, e sua mãe em 1922.

Lexington - cerca de 180 milhas a sudoeste de Washington, no condado de Rockbridge, na Virgínia - está para os anos da Guerra Civil e da Reconstrução o que Williamsburg está para os dias coloniais. Mas Lexington tem pouca semelhança com o Williamsburg mais comercializado. Árvores que Lee plantou aleatoriamente para criar um ambiente natural que sombreia esta cidade adormecida com menos de 7.000 habitantes, e o ambiente requintado do sul antes da guerra civil envolve os visitantes. O tempo não parou exatamente desde os últimos dias de Lee aqui, mas certamente passou lentamente.

Robert E. Lee foi o segundo em sua classe na Academia Militar dos EUA em West Point, graduando-se em 1829. Ele se casou com sua prima distante, a enteada de George Washington, Mary Anna Randolph Custis Lee, em 1831, e o casal viveu por 30 anos em Arlington House, com vista para o rio Potomac e conhecida hoje como a mansão Custis-Lee.

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Em abril de 1861, o presidente Lincoln ofereceu a Lee o comando das forças dos EUA. Mas o oficial de carreira do Exército decidiu não lutar contra seus companheiros da Virgínia. Ele foi destituído de sua cidadania após sua rendição em Appomattox em 9 de abril de 1865. Como ex-líder confederado, foi impedido de ocupar cargos públicos.

Em agosto de 1865, Lee aceitou a oferta do Washington College de se tornar presidente da escola, que havia sido reduzida a quatro membros do corpo docente e 40 alunos até o fim da guerra. Lee dedicou os últimos cinco anos de sua vida à reconstrução de uma região devastada, educando os filhos da Virgínia. Na época de sua morte, 12 de outubro de 1870, as inscrições aumentaram para 300. Seu filho mais velho, George Washington Custis Lee, assumiu a presidência do renomeado Washington and Lee em 1871. Custis Lee foi presidente por 26 anos.

Em uma das ironias da história, o Congresso não restaurou a cidadania de Lee até 1974. Em 1865, Lee assinou um juramento de lealdade ao governo dos Estados Unidos, mas o documento parece ter se perdido até 1970, quando foi redescoberto no National Arquivos.

A capela Lee foi inaugurada como um museu em 1928. Eu a visitei em meados dos anos 50, logo após meu 12º aniversário. Lembro-me de um porão mofado, mal iluminado por lâmpadas nuas e abarrotado de caixas com tampo de vidro cheias de armas, balas, instrumentos médicos enferrujados e aparentemente todas as peças de roupa já usadas ou tocadas por Lee. Fiquei maravilhado com suas botas minúsculas: sempre pensei nele como um gigante.

Mulheres velhas e excêntricas me olhavam com desaprovação enquanto eu ficava na ponta dos pés e me apoiava nas caixas. Eles falaram com vozes trêmulas, mas reverentes, sobre o general Lee e sua devoção à sua amada Virgínia. Eles descreveram em detalhes vívidos a amputação de 'membros de nossos pobres meninos', realizada no campo de batalha com os próprios instrumentos a centímetros de meu nariz.

Mas foi o esqueleto do famoso cavalo de guerra de Lee, Traveller, que mais prendeu minha atenção. Os ossos desencapados do pobre Traveller estavam montados como os de um dinossauro, e quando vimos a cripta de Lee, minha imaginação disparou sobre o esqueleto lá dentro. Tive pesadelos por uma semana.

No último dia 19 de janeiro, aniversário de Lee, visitei novamente para comparar a realidade com aquela memória de 35 anos - e fiquei encantado.

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As teias de aranha e as frágeis caixas com tampo de vidro sumiram, substituídos por uma capela bem iluminada e arejada e um museu no porão com docentes informados. Dois retratos a óleo bem conhecidos - um de George Washington vestido com um uniforme britânico, pintado por Charles Willson Peale, e o outro de Lee em seu uniforme confederado, por Theodore Pine - estão em exibição na capela. Uma reluzente estátua de mármore branco de Vermont de Lee, a 'estátua reclinada', é ladeada por bandeiras do Exército Confederado da Virgínia do Norte.

O escritório de Lee no porão da capela está preservado da mesma forma que em seu último dia no cargo, 28 de setembro de 1870, o dia em que ele desmaiou devido a um derrame. Sua esposa morreu em 1873, um aleijado artrítico.

Em 1971, as Filhas Unidas da Confederação enterraram os ossos de Traveller do lado de fora da capela, exatamente 100 anos após a morte do cavalo.

O horário de visita da Lee Chapel é das 9h às 17h De segunda a sábado, das 14h às 17h Domingo. Não há taxa de admissão. Para obter mais informações, entre em contato com o Diretor da Lee Chapel, Washington and Lee University, Lexington, Va. 24450, 703-463-8768, ou o Historic Lexington Visitors Center, 102 E. Washington St., Lexington, Va. 24450, 703- 463-3777.

J.B. McCraw é um escritor freelance que vive em Charlottesville, Virgínia.