Principal De Outros Richmond's Jefferson Hotel, retorno de uma grandiosa grande dama

Richmond's Jefferson Hotel, retorno de uma grandiosa grande dama

Depois de muitos altos e baixos, o Jefferson Hotel de Richmond está florescendo lindamente

Uma revisão quinzenal da equipe da Costa Leste e alojamentos regionais.

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Hum, não devemos continuar? Eu pergunto hesitante quando meu marido estaciona na frente de uma porta modesta no lado da rua principal do Hotel Jefferson de Richmond. Ao virar da esquina?

Não, claro que não, responde o marido decididamente, puxando o freio de mão e desligando o motor. Esta é a entrada. Está onde sempre esteve. Vamos.

Ooooook, penso, saindo obedientemente do carro. Mesmo que eu tenha certeza que eu sei melhor. Mas, bem, ele é o Richmonder, afinal. Talvez eu esteja me lembrando mal da última vez que estivemos aqui, quando lembro que a entrada era muito mais chamativa do lado oposto do prédio. Mas isso foi há um bom tempo atrás, e memórias, você sabe.

Anson caminha até a porta, e, hum, hmm. Ele pára em suas trilhas. Bem, ele diz.

Estamos parados entre duas lojas na frente do vasto e magnífico lobby inferior, também conhecido como a Rotunda — OMG, olhe para aquela espetacular e enorme clarabóia de vitral! – e não há balcão de check-in ou concierge ou qualquer coisa relacionada à chegada à vista. Nós temos uma visão direta da famosa escadaria do hotel, no entanto, aquela que eles costumavam dizer que era o modelo para a cena da escada em E o Vento Levou. Ha, não é verdade, isso foi desmascarado - mas ainda é um fabuloso conjunto de escadas. (E eles parecem muito como aquela grande escadaria de cinema, tenho que dizer.)

Estou pronta para marchar até eles, mas meu marido dá meia-volta e volta para a porta. Ok, você está certo, ele diz, voltando para o carro. Eu mordo minha língua para não dizer você sabe o quê enquanto nós dirigimos ao virar da esquina e até a entrada, sim, muito mais chamativa, com porta de carro, porta e mensageiro da Franklin Street.

É exatamente como eu me lembro, afinal, mas não posso culpar meu pobre marido. Quero dizer, o Jefferson, a autêntica e gloriosa grande dama de uma hospedaria de Richmond, experimentou assim muitas mudanças ao longo dos anos desde que abriu com grande alarde no Halloween (presságio, isso?) em 1895. Para cima e para baixo, esse sonho grandioso, em estilo espanhol, betowered do milionário do tabaco Lewis Ginter, balançando as décadas entre os bons tempos e ruim. E muito ruim. Depois de um longo declínio a partir da década de 1950, ficou cada vez mais surrado (em 1980, quando o vi pela primeira vez, era um hulk triste e decadente) até finalmente fechar completamente no início dos anos 80.

Mas – viva! - foi ressuscitado duas vezes desde então, primeiro em 1986 pelo Sheraton, e depois dessa tentativa falhou, novamente em 1991 pela Historic Hotels. O que parece, pela aparência das coisas, estar dando certo.

O lugar estava lotado no fim de semana em que ficamos — havia um casamento, é claro; existe um hotel chique em algum lugar que poderia sobreviver sem a indústria nupcial? – e quase todos os quartos estavam reservados. Temos sorte de ter conseguido um! (E só porque ligamos, em vez de aceitar a palavra do site que todos os quartos estavam ocupados. Incrível a frequência com que os hotéis parecem encontrar um se você ligar.)

Em defesa do meu marido, a entrada oficial tem rodado ao longo dos anos. No início, havia até entradas masculinas e femininas diferentes - as senhoras entravam na Franklin Street, enquanto os homens usavam a Main, que levava diretamente aos seus aposentos masculinos, barbearia etc. Talvez seja por isso que Anson estava confuso.

Mas agora, o saguão do mezanino perto de Franklin é a área oficial de encontros e cumprimentos. E é um alvoroço quando entramos, com pessoas indo e vindo, e muitas pessoas sentadas nos sofás elegantes do Palm Court. Nós nos dirigimos para o que supomos ser o balcão de registro, mas oops, não, nós somos o concierge, diz uma jovem na estação. Ela nos manda para os fundos do Palm Court, onde um jovem em um discreto balcão recuado nos registra com muita conversa de boas-vindas.

Agora, o Palm Court – famoso, famoso, famoso. Estou ansioso com as lindas clarabóias de vitrais da Tiffany aqui também, mas a peça central é a estátua em tamanho real de Thomas Jefferson (é claro, ele está de pé em um pedestal, então ele parece muito mais do que em tamanho real para mim ). A história diz que o escultor até conseguiu algumas das roupas reais do Pai Fundador para moldar a réplica. E que a estátua costumava estar voltada para uma direção diferente, mas agora está voltada para a Jefferson Street (apropriado, não?).

O que tornou o Palm Court realmente lendário, porém, foram os jacarés que uma vez habitaram em piscinas rasas aos pés de Jefferson. Pelo menos, assim dizem. Hoje em dia, existem apenas algumas réplicas de metal. Há um pequeno ao longo da escada e um maior, em tamanho natural, na entrada do hotel – é Ol’ Pompeu, o último de sua tripulação, que morreu em 1948. Claro que devemos tirar uma foto com ele. Todo mundo faz.

Eu deveria tirar fotos minhas em todos os lugares do hotel, eu acho, como um Flat Stanley em carne e osso exibindo minhas férias. Quer dizer, o lugar ésomentelindo de morrer. Essas fantásticas clarabóias coloridas. As enormes colunas de falso mármore cobertas de videiras na Rotunda. Os tapetes exuberantes. O piso de mármore brilhante. O elegante restaurante Lemaire com pé direito alto (onde temos ummuitojantar agradável, mas não espetacular).

Claro, essas são as áreas públicas. Que é realmente por isso que você vem aqui. Porque os quartos em si... bem, nós só ficamos em um, é claro. São 262, incluindo 36 suítes, e tenho certeza que algumas, principalmente as suítes, são chiques. O nosso, no entanto, embora muito bem decorado em estilo tradicional, não é particularmente chique e bastante – não há outra palavra para isso – pequeno. Muitas vezes o caso nesses hotéis antigos, especialmente após reformas, quando todos os banheiros privativos precisam ser instalados.

O banheiro também é bem pequeno, embora seja de mármore e tenha uma banheira cheia e todas as comodidades (artigos de toalete Molton Brown, legal!). Mas então existem. . . as luzes. Ou mais precisamente, a falta de luz. Eu continuo mexendo no interruptor das lâmpadas embutidas acima da pia e do espelho, mas não, elas não ficam mais brilhantes do que isso. O que não é muito. Obrigado pelo espelho de maquiagem, pessoal, mas não vai ajudar muito no escuro.

Mas, novamente, talvez eu não precise dessa maquiagem. Depois de beber à noite no TJ's, o restaurante casual na Rotunda, estamos vagando explorando (nós até espiamos a recepção do casamento no salão de baile) e meu marido de repente comenta: Eles são grandes em luzes baixas aqui, não são elas? Porque cada canto exala um brilho romântico suave e fraco.

Aha, eu acho, uma lâmpada se apagando. Claro. Deve fazer parte do plano. Uma gentileza para com os hóspedes de certa idade, talvez. Você sabe. O tipo cujas memórias os levam a uma entrada do lado errado do hotel.

detalhes

O Jeferson Hotel

101 W. Franklin St.

Richmond

804-649-4750

www.jeffersonhotel.com

Quartos a partir de $ 275.

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Zofia SmardzZofia Smardz era editora de artigos da The Washington Post Magazine. Anteriormente, ela trabalhou como editora de opinião na seção Sunday Outlook, editora adjunta da seção Travel e editora de recursos gerais na seção Style. Seguir