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Funland de Rehoboth Beach: um tesouro atemporal

Com o mesmo proprietário, o parque de diversões de Delaware quase não mudou em 57 anos.

Funland, um parque de diversões e fliperama no calçadão de Rehoboth Beach, em Delaware, é administrado pela mesma família desde 1962. (Toni L. Sandys/The Washington Post)

Muitas das casas de praia e bangalôs que antes enchiam a cidade de Rehoboth Beach, Del., há muito deram lugar a casas modernas de vários andares que são enormes em comparação. Aluguéis semanais custam US $ 10.000. No Tanger Outlets, na Coastal Highway, os visitantes podem comprar pulseiras nas bolsas Alex e Ani ou Kate Spade e depois dirigir alguns quilômetros para saborear uma cerveja artesanal na Dogfish Head Brewings & Eats.

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Mas a apenas algumas dezenas de metros da praia é um lembrete vivo dos dias mais simples de Rehoboth. Funland, um parque de diversões e fliperama administrado pela mesma família desde 1962, oferece diversão à moda antiga e um ritmo de vida mais lento a preços que quase não mudaram em mais de meio século.

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Não há armadilha para turistas aqui, e também não. Muitos visitantes de primeira viagem simplesmente se deparam com essa coleção de brinquedos e jogos em um hectare de imóveis de primeira no calçadão entre as avenidas Delaware e Brooklyn. A Funland não aumentou os preços nos primeiros 25 anos, e seus icônicos ingressos verdes, que são bons para a vida, aumentaram de preço apenas 30 centavos, de 10 centavos para 40 centavos, em 57 anos.

Eu deveria saber. Fiz parte da equipe do Funland por seis verões - de 1980 a 1985, enquanto cursava o ensino médio e a faculdade - e passei férias em Rehoboth Beach desde 1968. Embora tenha visitado o parque todos os verões desde então, passei muito mais tempo no Funland últimos dois verões - trabalhando em um livro sobre a história do parque e a família que o administra chamado Land of Fun: A história de um parque de diversões antiquado para as idades que foi publicado em maio.

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Muitas vezes, a mudança não é fácil para uma empresa familiar de quarta geração como a Funland, mas isso pode ser uma coisa boa. Dois dos passeios do parque - os barcos e carros de bombeiros, com um bilhete cada - são os mais antigos e mais baratos em operação em Delaware. Datam do final da década de 1940. Essa é a época em que pequenos chalés eram as casas de escolha nesta cidade pacata fundada por um ministro metodista em 1873 como um local para realizar reuniões religiosas em acampamentos.

Rehoboth hoje é mais parecido com um subúrbio de luxo de D.C. e é conhecido como a capital de verão da nação. Washingtonians de todas as convicções políticas de férias aqui, e as razões são muitas: proximidade; uma ampla e intocada praia e oceano; ótimos restaurantes; uma cultura LGBTQ e familiar. E, claro, o apelo antiquado de Funland.

Uma tempestade e uma venda

Os barcos e carros de bombeiros são dois dos cinco brinquedos – o carrossel, os helicópteros e os caças celestes são os outros – que os proprietários da Funland, a família Fasnacht, adquiriram quando compraram o parque de diversões Sport Center na primavera de 1962. Os passeios, brilhantes como sempre, têm um significado especial para as famílias que tiveram três e quatro gerações andando neles.

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A venda do Sport Center, que ficava no mesmo local no calçadão de Rehoboth desde 1939, foi concluída apenas uma semana após a Grande Tempestade Atlântica de 1962, um poderoso nordeste que destruiu quase todo o calçadão de Rehoboth e os negócios à beira-mar.

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Isso incluiu Dolles, talvez o marco mais conhecido de Rehoboth depois da praia e do oceano. Localizada na esquina da Rehoboth Avenue – a principal rua da cidade repleta de lojas, galerias de arte, restaurantes e hotéis – e o calçadão desde 1927, a loja de doces perdeu quase tudo na tempestade. Um sobrevivente foi uma máquina de caramelo de quase duas toneladas, que ainda está em uso. Como parte da reconstrução, os proprietários criaram uma grande placa laranja e branca acima da loja que está em quase todas as fotos promocionais do calçadão de Rehoboth Beach, e que atrai pessoas de perto e de longe para comprar seu caramelo de água salgada, milho caramelo, fudge e outros doces.

Os jogos da Funland são um atrativo tão grande quanto os passeios para muitos e, como os passeios, não são substituídos com frequência. Três jogos que estrearam quando trabalhei lá ainda estão fortes. O jogo de corrida de cavalos derby é o mais popular do parque, o que tem sido verdade desde o dia em que chegou da Inglaterra em 1982. Os jogadores rolam uma bola vermelha em direção aos buracos com os números 1, 2 e 3 ao lado deles com a abertura de William Tell jogando em o fundo. Coloque sua bola em um buraco e seu cavalo se moverá tantos espaços. Todos os prêmios são cavalos de pelúcia de tamanhos variados. Boa sorte para conseguir um lugar livre entre 20h e 22h. na maioria das noites, já que a fila costuma ser de três ou quatro pessoas atrás de cada um dos 12 assentos.

Whac-a-Mole é um parque de diversões e carnaval; o que torna o Funland especial é o preço de US$ 1. Frog Bog é como algo saído das Viagens de Gulliver, quando você coloca um sapo de borracha em uma catapulta, que você ativa com um poderoso golpe com um martelo, enviando o sapo voando em busca de um lírio. Todo mundo parece um vencedor aqui, incluindo aqueles que simplesmente assistem à diversão.

Meu jogo favorito é o mais antigo da Funland: Skee-Ball, que concede prêmios para pontuações de 250 ou mais. Embora os prêmios sejam bons, para minha família, ganhar o direito de se gabar registrando a pontuação mais alta é tudo o que importa. Em uma visita recente, minha esposa, filha, filho e eu conseguimos pontuações vencedoras, com três de nós chegando a 300.

Depois do Skee-Ball, muitas vezes caminhamos até o Royal Treat, um café da manhã antiquado e sorveteria a apenas um quarteirão ao norte, na 4 Wilmington Ave., para tomar sundaes. A propriedade que o Royal Treat habita também é de propriedade da família Fasnacht e é operada por um amigo de longa data da família de Hershey, Pensilvânia, onde a maior parte da família Fasnacht vive durante a entressafra. Não surpreendentemente, o Treat, como é chamado, serve apenas sorvete da Hershey's.

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Em seguida, volte para Funland para passear na atração principal do parque: a mansão mal-assombrada. Entramos em uma longa fila, o que quase sempre acontece no passeio mais popular da Funland, comemorando seu 40º aniversário neste verão. O passeio foi pioneiro quando estreou em 1979; era um dos poucos passeios escuros - o termo da indústria para passeios assombrados ou assustadores - com a pista no ar e não no chão. Isso produz mais suspense para os pilotos, pois você não pode dizer para que lado está indo em seguida, tornando os truques e efeitos especiais mais impactantes.

O carro preto da mansão assombrada nos leva até o segundo andar, onde a diversão começa. Você percebe coisas diferentes em cada quarto, e o passeio ainda atinge um bom equilíbrio entre assustador e divertido, assim como eu me lembrava de fazer a primeira vez que o montei há 40 anos. Especialistas do setor, como a Dark Attraction e a Funhouse Enthusiasts (DAFE), uma organização que documenta e apoia passeios escuros, tomaram conhecimento. As pesquisas dos membros do DAFE de 2002 a 2011, o último ano em que foram realizadas, listaram o passeio de Funland como um dos 10 melhores do país. Outros nesta lista incluíam passeios escuros na Disneyland, Walt Disney World e Universal Studios Islands of Adventure. Esses parques têm atrações maiores do que toda a área ocupada pela Funland, na qual realiza 20 atrações e 17 jogos.

Nossa noite termina com uma viagem no pára-quedista, um passeio semelhante em muitos aspectos a uma roda gigante. A vista do topo oferece excelentes vistas da cidade, calçadão, oceano e parque.

A dinastia Fasnacht

Funland fez algumas mudanças notáveis ​​ao longo dos anos. Uma delas é uma maior ênfase em passeios de emoção. O melhor exemplo é o SuperFlip 360, que gira os ciclistas em 360 graus e, em um ponto, oferece uma visão de cabeça para baixo da Funland de 40 pés no ar. Há também uma ênfase contínua na segurança, com portões ao redor de todos os brinquedos infantis para evitar que as crianças se aproximem demais enquanto os brinquedos estão em movimento, e jogos vencedores de cada vez – salva-vidas para pais de crianças pequenas que não querem sair pacificamente sem um prêmio.

No geral, porém, acho reconfortante que o Funland tenha permanecido tão semelhante em aparência, toque, som, cheiro, preço, jogos, passeios e diversão ao longo dos anos. É como se as pessoas de um parque de diversões antiquado local de uma certa idade se lembrassem com carinho de ir quando crianças – a maioria dos quais já se foi há muito tempo.

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Considere Al Fasnacht, de 90 anos, que co-fundou a Funland com seus pais e seu irmão Don há muito tempo. Ele opera passeios infantis por 90 minutos ou mais, seis ou sete noites por semana, há mais de 45 anos, e não há lugar onde ele gostaria de estar. Considere que ele trabalha todos os dias com seus três filhos, parte da terceira geração da Funland, e netos, que representam a quarta geração da família, e muitos outros parentes, mais de 30 ao todo, com a quinta geração não muito atrás. Os visitantes do parque conversam com Al e tiram fotos com ele todas as noites; ele simboliza a sensação atemporal de Funland e os valores familiares da velha escola, características que ele espera que o parque mantenha por décadas.

Meu palpite: ele não precisa se preocupar.

Lindsley é uma escritora baseada em Takoma Park. O site dele é land-of-fun. com . Encontre-o no Twitter: @ChrisLindsley .

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Se tu vais

Onde ficar

Avenida Inn & Spa

33 Avenida Wilmington

302-226-2900

avenueinn.com

Esta charmosa pousada a uma quadra da praia oferece quartos confortáveis, perfeitos para um resort de praia, muitos com excelentes vistas da Avenida Rehoboth. As comodidades incluem café da manhã gratuito, estacionamento, cadeiras de praia e traslado para a praia, piscina coberta e sauna. Estadia mínima de duas ou três noites durante julho e agosto. Duplas a partir de US$ 359.

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O Oceano

6 Segundo S.

302-227-8200

oceanusrehoboth. com

nós residentes podemos viajar para a europa

Este hotel Rehoboth de longa data oferece quartos contemporâneos e limpos em uma ótima localização a duas quadras da praia e a uma curta caminhada da animada cena da Avenida Rehoboth. Estacionamento gratuito e uma piscina exterior são vantagens agradáveis. Os duplos variam de US$ 219 a US$ 389 em julho e agosto.

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Onde comer

Grelha de peixe grande

20298 Coastal Hwy.

302-227-3474

bigfishgrill. com

Frutos do mar servidos da maneira que você imaginar e a preços acessíveis. A atmosfera calorosa e familiar dá-lhe uma sensação de bairro, e as capas de mesa de papel pardo vão manter os artistas de qualquer idade entretidos. O menu de sobremesas apresenta torta de manteiga de amendoim, juntamente com sorvete de canela. Aberto para almoço das 11h30 às 16h. De segunda a sábado e das 11h às 16h. Domingos, jantar das 16h às 21h30. Diário. As entradas custam a partir de US$ 16.

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Nicola Pizza

8 N. Primeira Rua

302-227-6211

nicolapizza. com

Há muitas opções de pizza na cidade, mas apenas uma oferece um sanduíche de pizza que se tornou uma tradição de Rehoboth. O Nic-O-Boli é uma massa com três tipos de queijo, molho de pizza e coberturas, dobrada e assada. Pizza tradicional e outras opções italianas também estão disponíveis neste local ou nas proximidades da Rehoboth Avenue. Aberto das 11h às 22h. Diário. As entradas custam a partir de US$ 6,25.

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O que fazer

Funland

lugares para passear

6 Delaware Ave.

302-227-1921

funlandrehoboth. com

Os ingressos para Funland custam US$ 0,40 cada; passeios custam de 1-6 bilhetes. Jogos de arcade começam em $ 0,25. Os horários variam sazonalmente. Durante a alta temporada, os jogos abrem às 10h, os passeios abrem às 13h. e a Haunted Mansion abre às 17h. O fechamento é determinado todas as noites; geralmente não antes das 23h.durante a alta temporada.

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Dimitra Yoga

43A Rehoboth Ave.

302-227-3450

dimitrayoga. com

Comece o seu dia com uma aula de ioga na praia. Encontre-se na praia em frente ao Henlopen Hotel, no extremo norte do calçadão, na saída da Lake Avenue. Traga seu tapete de ioga ou toalha de praia – ou vá descalço na areia. Aulas oferecidas diariamente às 8h até 31 de agosto, sem necessidade de inscrição prévia. Aulas de ioga em estúdio também estão disponíveis em vários horários. $ 11 por pessoa para aulas de praia, $ 20 para aulas de estúdio.

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Saídas de Tanger

36470 Outlet à Beira-mar Dr.

302-226-9223

tangeroutlet.com/rehoboth

Mais de 100 lojas outlet de grifes em três locais a poucos quilômetros da praia são um destino obrigatório para compradores de pechinchas em dias sem sol. Um livro de cupons está disponível no centro de atendimento ao cliente por US$ 5. Aberto das 9h às 21h. De segunda a sábado e das 9h às 19h. Domingos.

Em formação

beach-fun. com

CL