Principal Mix Matinal Hashtags anti-asiáticas racistas aumentaram depois que Trump tweetou pela primeira vez 'vírus chinês', segundo estudo

Hashtags anti-asiáticas racistas aumentaram depois que Trump tweetou pela primeira vez 'vírus chinês', segundo estudo

Um grupo de pesquisadores descobriu que usuários do Twitter publicaram mais hashtags anti-asiáticas uma semana depois que ele tweetou pela primeira vez sobre o vírus chinês.

Conforme o coronavírus se espalhou pelo mundo em fevereiro passado, a Organização Mundial da Saúde instou as pessoas devem evitar termos como o vírus Wuhan ou o vírus chinês, temendo que isso possa gerar uma reação contra os asiáticos.

O presidente Donald Trump não aceitou o conselho. Em 16 de março de 2020, ele twittou pela primeira vez a frase vírus chinês.

Esse único tweet, descobriram mais tarde os pesquisadores, alimentou exatamente o tipo de reação que a OMS temia: foi seguido por uma avalanche de tweets usando a hashtag #chinesevirus, entre outras frases anti-asiáticas.

Na semana anterior ao tweet de Trump, o termo dominante [no Twitter] era # covid-19, disse ao The Washington Post Yulin Hswen, professor de epidemiologia da Universidade da Califórnia em San Francisco e co-autor do estudo. Na semana após seu tweet, era #chinesevirus.

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Hswen está entre um grupo de pesquisadores que analisou centenas de milhares de hashtags # covid-19 e #chinesevirus elaboradas na semana antes e depois de Trump se referir ao coronavírus como o vírus chinês na plataforma de mídia social.

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Não apenas mais pessoas usaram a hashtag #chinesevirus dias após o tweet de Trump, mas aqueles que o fizeram eram mais propensos a incluir outras hashtags anti-asiáticas em seus tweets, de acordo com o estudo revisado por pares publicado pelo American Journal of Public Health na quinta-feira.

As descobertas do grupo surgem em meio a uma onda de ataques racistas e ameaças contra os americanos de origem asiática, que alguns defensores atribuíram à retórica anti-China de Trump sobre a pandemia. Trump referiu-se repetidamente à doença como o vírus chinês e a gripe Kung durante briefings da Casa Branca, manifestações de campanha e outras aparições públicas. No início desta semana, ele mais uma vez chamou a doença de vírus da China em uma entrevista com Maria Bartiromo da Fox News.

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O estudo também chega dias depois que oito pessoas, incluindo seis mulheres asiáticas, foram mortas a tiros em spas da área de Atlanta. Embora o suposto atirador tenha culpado o vício em sexo pela violência, as autoridades não descartaram se as mortes foram motivadas por motivos raciais.

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Apesar do pedido de especialistas em saúde pública para que as pessoas se abstenham de atribuir locais ou etnias à doença, Trump argumentou que o termo vírus chinês não era discriminatório ou racista porque o vírus vem da China.

Os pesquisadores, no entanto, suspeitaram que poderiam demonstrar como sua retórica inspirou uma reação racista contra os asiáticos.

Queríamos fornecer evidências para mostrar que o termo 'vírus chinês' está associado a conotações racistas, disse Hswen.

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Para testar sua teoria, Hswen e outros pesquisadores analisaram cerca de 700.000 tweets contendo as hashtags # covid-19 e #chinesevirus publicadas entre 9 e 23 de março de 2020, correspondendo à semana anterior e à semana após o tweet de Trump. (Todos os tweets analisados ​​estavam em inglês e, embora a maioria tenha sido publicada por usuários dos EUA, a equipe não definiu nenhuma limitação geográfica ao coletar os tweets.)

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A análise do grupo descobriu que uma semana após Trump tweetar a frase vírus chinês pela primeira vez, o número de usuários que tuitou a hashtag aumentou mais de 10 vezes em comparação com antes de sua postagem. A maioria dos que tuitou a frase a usou com uma conotação negativa e eram mais propensos a exibir ódio anti-asiático, descobriu o estudo. Metade dos usuários que tweetaram a hashtag #chinesevirus usaram outras hashtags anti-asiáticas, enquanto apenas 20% que usaram a hashtag # covid-19, de acordo com o estudo.

Isso perpetuou a ideia de que a doença era culpa dos chineses, disse Hswen ao The Post. Normalizou essas atitudes racistas. Isso pode ter perpetuado essas crenças e comportamentos offline.

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As descobertas não surpreenderam Russel Jeung, professor de estudos asiático-americanos da San Francisco State University e co-fundador da Stop AAPI Hate, que rastreia incidentes de ódio e discriminação contra asiático-americanos e habitantes das ilhas do Pacífico nos Estados Unidos. Jeung argumentou que o uso repetido de Trump da frase 'vírus chinês' tem uma correlação direta com o aumento dos crimes de ódio.

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Isso demonstra como as palavras são importantes, disse Jeung ao The Post. O termo 'vírus chinês' racializa a doença de forma que não é simplesmente biológica, mas de natureza chinesa, e estigmatiza as pessoas de modo que os chineses são os portadores da doença e aqueles que infectam outras pessoas.

Dean Winslow, professor de medicina da Universidade de Stanford, disse que as descobertas do estudo são consistentes com o que o público continua vendo nas notícias: um aumento da violência e do assédio contra os americanos de origem asiática. Ele se pergunta se os americanos teriam usado uma localização geográfica para se referir ao vírus se ele tivesse se originado em algum lugar dos Estados Unidos.

Acontece que esse vírus em particular pode ter surgido na China, disse Winslow ao Post. Se este vírus tivesse surgido de uma caverna no Novo México, não acho que as pessoas iriam twittar ou chamá-lo de 'vírus do Novo México'. Não é apropriado. Isso é ciência e os vírus não discriminam.

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