Principal Mix Matinal Editora cancela tour do livro ‘American Dirt’: ‘Erros graves’ e ‘preocupações com a segurança’

Editora cancela tour do livro ‘American Dirt’: ‘Erros graves’ e ‘preocupações com a segurança’

Quaisquer eventos promocionais para o romance altamente antecipado - e então, altamente condenado - de Jeanine Cummins serão substituídos por discussões no estilo da prefeitura entre a autora e seus críticos.

Quando ela começou a escrever American Dirt, Jeanine Cummins queria iniciar uma conversa sobre migrantes na fronteira.

Em vez disso, o quarto livro do escritor gerou um debate muito diferente - sobre questões igualmente tensas de identidade, autoria e apropriação cultural - à medida que um coro crescente de críticos condena o romance pelo que eles dizem ser o retrato desleixado e estereotipado de uma família mexicana fugindo da violência de gangues .

Algumas das reações ficaram tão aquecidas, disse a editora do livro na quarta-feira, que cancelou o 13 eventos partiu no tour nacional do livro da Cummins.

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Citando preocupações sobre segurança, incluindo ameaças não especificadas de violência a Cummins e livreiros, a Flatiron Books, uma marca da Macmillan, em vez disso, planeja agendar discussões no estilo da prefeitura entre a autora e seus críticos.

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É uma pena que ela receba ódio das mesmas comunidades que ela procurou homenagear, Bob Miller, presidente e editor de Flatiron, disse em um comunicado . Lamentamos que uma obra de ficção bem-intencionada tenha gerado um rancor tão vitriólico.

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É talvez a resposta mais forte após semanas de intenso debate sobre American Dirt, que segue Lydia, dona de uma livraria de classe média forçada a fugir de Acapulco depois que gangues mataram seu marido.

Jeanine Cummins respondeu a perguntas e descreveu suas motivações para escrever American Dirt durante um evento na livraria Politics and Prose em Washington, D.C. (Política e Prosa)

Cummins, que começou a trabalhar no projeto há sete anos, disse ela inicialmente procurou abrir uma porta dos fundos para uma conversa mais ampla sobre quem queremos ser como país. Ela conduziu anos de pesquisa sobre imigração, incluindo várias viagens à fronteira e ao México, e sua proposta lhe rendeu um contrato de sete dígitos e um acordo para o cinema.

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Rumo à data de lançamento em 21 de janeiro, American Dirt parecia prestes a se tornar um sucesso. Foi elogiado em resenhas de livros e aclamado por outros autores, incluindo vários escritores latinos. Eles o chamaram de emocionante página-virada, 'Vinhas da Ira' para o nosso tempo e o grande romance de as Americas.

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Oprah Winfrey ficou fascinada desde a primeira frase, ela disse , e selecionou-o para seu clube do livro, dando a Cummins um selo literário de aprovação quase garantido para aumentar as vendas.

Na semana passada, esse ímpeto chegou a uma parada brusca. UMA Revisão de dezembro da escritora chicana Myriam Gurba se tornou viral, impulsionada por outros mexicanos-americanos que pareciam concordar com sua pegada marcante: American Dirt é um licuado literário que tem o mesmo gosto do título.

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Não apenas o livro traficava em estereótipos e falsidades sobre a cultura mexicana, muitos disseram, mas também empacotou esses tropos para um público não-imigrante através das lentes fetichizantes da pornografia traumática.

Embora alguns críticos brancos tenham comparado Cummins a [John] Steinbeck, Gurba escreveu, acho que uma comparação mais adequada é com Vanilla Ice.

Seu comentário, e uma série de outras respostas, gerou uma longa conversa dentro das esferas literária e latina: sobre quem deve ser capaz de escrever o quê e como eles devem escrever; sobre quais livros são promovidos pela indústria editorial, e como ela trata os latinos, tanto como autores quanto personagens, sobre quem conta como latino para começar.

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‘American Dirt’ é um romance sobre mexicanos escrito por um escritor que não é. Para alguns, isso é um problema.

Alguns acusaram Cummins, que misturou herança irlandesa e porto-riquenha, de inadequadamente roubando de escritores de ascendência mexicana, muitos dos quais lutaram por muito tempo para entrar em uma indústria editorial predominantemente branca. A atriz Salma Hayek pediu desculpa por endossar o romance. Enfrentando ligações e boicotes, vários livreiros dispostos a receber o autor desistiram no último minuto.

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Outros vieram em sua defesa. Winfrey disse que reconheceu a necessidade de uma discussão mais profunda e substantiva sobre o romance, e o PEN America, um grupo de livre expressão, condenado a dura injúria que vem após o autor. Sandra Cisneros, a autora mexicana-americana de best-seller, disse que o livro pode atrair novos públicos em questões de imigração.

A história vai entrar como um cavalo de Tróia e mudar mentes, Cisneros disse , e vai mudar as mentes que talvez eu não consiga mudar.

De sua parte, Cummins permaneceu relativamente quieta, participando de algumas paradas em sua turnê do livro e silenciando nas redes sociais. No podcast Latino USA na quarta-feira, ela disse que ela estava se sentindo decepcionada com o teor da conversa.

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Ela havia lutado por muito tempo para encontrar a melhor maneira de contar uma história sobre experiências que ela mesma não havia vivido, disse ela, e nunca pretendeu que American Dirt 'se tornasse o romance definitivo sobre os imigrantes mexicanos. Ela queria ser julgada pelos méritos de seu trabalho.

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Ao mesmo tempo, partes da campanha promocional do livro apareciam nas redes sociais, adicionando apenas mais combustível à reação: um jantar comemorativo oferecido por Flatiron apresentou uma peça central de arame farpado, como se se parecesse com o muro de fronteira. Uma carta da editora enviada junto com cópias antecipadas ostentava o fato de que o marido de Cummins já foi um imigrante sem documentos - sem mencionar que ele é irlandês.

No podcast, Cummins disse que era loucura ela não ter falado sobre esses problemas de antemão. Em sua declaração de quarta-feira, a editora chamou a ação de marketing de erros graves e expressou pesar e choque sobre a recepção do livro.

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O fato de termos ficado surpresos é indicativo de um problema, que é que, ao posicionar este romance, deixamos de reconhecer nossos próprios limites, disse Miller.

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Mesmo assim, apesar de todas as críticas negativas, a American Dirt ainda parecia estar indo bem em termos de vendas. Desde o início da manhã de quinta-feira, o romance foi listado no 5º lugar na Amazon's lista dos mais vendidos , a obra de ficção com melhor classificação na lista. As encomendas de livreiros eram tão fortes, o New York Times relatado , que Flatiron aumentou sua primeira impressão em 200.000 cópias.

Ainda assim, a discussão nas redes sociais e nos círculos literários e latinos há muito adquiriu um tom totalmente diferente.

Em um carta aberta na quarta-feira, mais de 80 escritores pediram a Winfrey para remover o romance de seu clube do livro, uma ação que ela tem tomada apenas uma vez antes. Em vez disso, ela se comprometeu a uma discussão especial sobre o romance nesta terça-feira.

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No entanto, para os escritores das cartas, parece que fica aquém. Quando as vozes dos imigrantes são tão excluídas da publicação, e quando a questão da imigração é tão fortemente politizada, eles disseram, é perigoso promover um romance explorador, simplificado e mal informado.

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Em particular, eles apontaram para parte da nota do autor de Cummins, que falava de políticas cada vez mais polarizadas sobre a imigração. Na pior das hipóteses, percebemos [os migrantes] como uma multidão invasora de criminosos que drenam recursos e, na melhor das hipóteses, uma espécie de massa marrom desamparada, empobrecida e sem rosto, clamando por ajuda à nossa porta, escreveu ela. Raramente pensamos neles como nossos semelhantes.

No entanto, os autores, muitos deles escritores de cor best-sellers, disseram que a passagem levanta uma questão dolorosa: quem é este nós imaginado por Cummins, quem é este eles ? sua carta disse. Nós, abaixo assinados, não vemos uma massa marrom sem rosto. Nós mesmos não somos sem rosto, nem sem voz.

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Ao abordar essas críticas por meio de uma conversa aberta, a Flatiron Books disse que espera trabalhar em uma solução.

Gurba e dois outros críticos, sob a bandeira de uma campanha chamada #DignidadLiteraria, disseram não ter interesse em dialogar com Jeanine Cummins. (Gurba disse que também recebeu algumas ameaças violentas em resposta ao seu artigo.)

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O grupo não quer que nenhum evento American Dirt seja cancelado, mas prefere focar nas questões de diversidade e inclusão na indústria editorial de forma mais ampla. disse em um comunicado.

Nessa frente, o PEN America vê uma possível fresta de esperança para a controvérsia.

Se a fúria por este livro puder catalisar mudanças concretas na forma como os livros são obtidos, editados e promovidos, disse a organização, isso terá alcançado algo importante.

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