Principal Nacional Prisioneiros e guardas concordam sobre a resposta do coronavírus federal: ‘Não nos sentimos seguros’

Prisioneiros e guardas concordam sobre a resposta do coronavírus federal: ‘Não nos sentimos seguros’

As prisões federais tornaram-se vetores do surto de coronavírus, espalhando-se pela prisão e voltando para a comunidade.

Kareen Troy Troitino passou todo o mês de julho trabalhando em um centro médico de uma prisão exatamente quando o coronavírus estava surgindo na Instituição Correcional Federal de Miami, onde o número de casos confirmados inflado de um punhado de prisioneiros para quase 100 em questão de dias. Quando ele voltou a trabalhar no FCI Miami em agosto, ele foi pego de surpresa quando os prisioneiros o receberam de volta com um alvoroço laudatório que ele disse ter soado como o Super Bowl.

A palavra circulou entre os prisioneiros na instalação de baixa segurança para 1.000 pessoas que Troitino, um oficial penitenciário e presidente do sindicato, estava dizendo a repórteres, legisladores e gerentes que, apesar das garantias, a resposta do Bureau of Prisons à pandemia do coronavírus estava colocando em risco a vida de funcionários federais e prisioneiros.

Troitino, que falou ao The Washington Post como representante de seu sindicato, reconheceu que prisioneiros e guardas nem sempre se encontram na mesma equipe; mas em uma pandemia, os destinos de todos estão interligados.

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Todos nós estamos tentando sobreviver, disse Troitino. Sua saúde me afeta e vice-versa. Presos e funcionários, não nos sentimos seguros.

Troitino está entre os trabalhadores federais que processam o governo por periculosidade sobre o que eles dizem ser condições de risco nas quais foram forçados a trabalhar durante a pandemia - mas ele dificilmente é um trabalhador descontente. Quando o BOP anunciou em agosto . 5 tinha mudou para a Fase 9 de seu plano de ação covid-19, prisioneiros e seus defensores garimpou as notícias como a tentativa da agência de criar a impressão de que o vírus está sob controle nas instalações, enquanto encobre uma crise cada vez maior de saúde e segurança.

O Diretor do BOP, Michael Carvajal, descartou o escrutínio do bureau como desinformação. Durante um Audiência do Comitê Judiciário do Senado em junho nas práticas recomendadas covid-19 para prisões e cadeias, Carvajal testemunhou que a agência estava bem preparada e que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças elogiaram a agência depois de avaliar instalações não especificadas nos primeiros meses da pandemia. Em 1º de junho, Carvajal disse que 1.650 presidiários federais e 171 funcionários da agência tiveram resultado positivo no teste.

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Menos de 12 semanas depois, esses números cresceram para 11.953 prisioneiros e 1.436 funcionários, com mais de 120 mortes combinadas, de acordo com Projeto de dados dos bastidores Covid-19 da UCLA .

Os casos de Covid-19 são proporcionalmente mais altos e se espalharam mais rápido nas prisões do que na população externa, disse Brendan Saloner, professor associado da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg quem está estudando o assunto. Saloner disse ao The Post que os defensores públicos federais contataram sua equipe com detalhes preocupantes de clientes. O argumento deles é que é pior no BOP do que nas prisões estaduais, disse ele.

As pessoas dentro das instalações não são as únicas em risco de surto, acrescentou Saloner; como visto em outras instalações congregantes, como lares de idosos, os surtos nas prisões inevitavelmente se espalharam do lado de fora por meio de funcionários, vendedores e prisioneiros licenciados.

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A prisão não é Vegas - o que acontece lá não fica lá, disse ele.

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‘Um desastre completo’

Entrevistas com uma dúzia de funcionários de prisões federais, presos, advogados e especialistas em saúde e jurídicos que monitoram as instalações correcionais, bem como análises de ações judiciais e petições movidas por prisioneiros e coletadas do projeto de dados da UCLA, mostram as maneiras pelas quais a pandemia exacerbou os existentes problemas nas prisões federais; eles variam de superlotação e falta de pessoal até a falta de transparência em torno das políticas para equipamentos de proteção individual (EPI) e testes.

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É um desastre completo, disse Rob Norcross, um recluso no acampamento satélite de segurança mínima em FCI Jesup, na Geórgia. As diretrizes declaradas do bureau sobre higienização e distanciamento social não condizem com a realidade, Norcross disse: Os presidiários dos campos de prisioneiros são proibidos de usar desinfetante para as mãos, não têm material de limpeza e não têm para onde se mover para criar espaço.

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Quando chega, se espalha como um incêndio porque não podemos nos distanciar, disse ele. O EPI fornecido pela prisão também oferece pouca proteção. Eles nos deram máscaras não reutilizáveis. Tenho as mesmas máscaras de quatro meses e meio atrás.

Norcross disse ao The Post que ele testou positivo para o coronavírus em julho e foi colocado em quarentena em um dormitório com 78 outros prisioneiros positivos para o coronavírus, de acordo com um processo judicial. A infecção fez sua cabeça parecer uma bola de boliche, e ele perdeu o paladar e o olfato a ponto de não conseguir detectar o cheiro de água sanitária.

Desde a recuperação, Norcross escreveu em petições buscando libertação compassiva - ele tem problemas de saúde subjacentes - que desenvolveu problemas respiratórios e não conseguiu obter atenção médica. Uma consulta em 7 de agosto veio e se foi sem que ninguém o visse.

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As reclamações de Norcross refletem aquelas em um relatório de julho do Escritório do Inspetor-Geral do DOJ sobre as condições em uma prisão federal em Lompoc, Califórnia: O OIG relatou vários problemas, incluindo a falta de pessoal médico para tratar de questões de saúde de prisioneiros e casos em que prisioneiros que exibiam claramente os sintomas de covid-19 não foram testados. As áreas em que a instalação de Lompoc teve a pontuação mais baixa estavam relacionadas ao fornecimento adequado de EPI para funcionários e prisioneiros e sabonete ou desinfetante de mãos adequados para prisioneiros.

Agora, a preocupação de Norcross é que ele possa pegar o vírus novamente ou morrer de complicações de sua primeira infecção antes de poder voltar para sua família. Ele ainda está esperando por um juiz para decidir sobre sua libertação.

Presos frágeis podem ser mandados para casa para evitar a disseminação de covid-19. Em vez disso, alguns estão morrendo em prisões federais.

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Análise minuciosa dos testes e transparência

Troitino, o guarda penitenciário de Miami, disse que o vírus se espalhou de forma tão eficiente pelas instalações federais devido a protocolos inconsistentes que quase sempre são reativos, em vez de preventivos. Troitino disse que os prisioneiros só fazem o teste se tiverem febre - um limite de teste que prejudicou os primeiros meses da resposta do coronavírus nos Estados Unidos, antes de se espalhar para as prisões.

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A cepa do vírus que pegamos na instalação não mostra febre, disse Troitino. A maioria dos presos reclama de extrema baixa energia, dor de cabeça, não consigo sair da cama, vômitos, diarreia.

Emery Nelson, um porta-voz do BOP, disse ao Post por e-mail que os prisioneiros normalmente são testados quando são considerados sintomáticos, em quarentena, como parte de um teste aleatório ou porque estão sendo monitorados porque estão em um determinado subgrupo que pode ser exposto; os resultados podem demorar até 10 minutos para um teste rápido (que pode ser menos preciso) ou até duas semanas quando processados ​​por um laboratório comercial.

Esses protocolos não vão longe o suficiente para legisladores como a senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), Que enviou cartas a Carvajal exigindo respostas sobre testes e transparência. Warren e vários congressistas democratas introduziu um projeto de lei 6 de agosto, que exigiria instituições penitenciárias federais e locais para coletar e relatar dados abrangentes sobre infecções e mortes por covid-19.

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A Covid-19 está fora de controle nas prisões e cadeias de todo o país - e a administração Trump falhou em gerenciar com eficácia esta pandemia e proteger a saúde e a segurança das pessoas encarceradas, funcionários correcionais e do público em geral, disse Warren na semana passada em uma declaração ao The Post.

Sharon Dolovich da UCLA Law, que lidera o Covid-19 Behind Bars Data Project, ecoou as críticas de Warren ao bureau, observando que os dados que publica sobre casos e mortes por coronavírus não são abrangentes e são opacos.

A cultura de sigilo que se permitiu desenvolver nas prisões e cadeias do país nos últimos 40 anos é a antítese do status dessas instituições em uma sociedade democrática, disse ela. Temos funcionários do governo que agem como se essas fossem suas informações privadas.

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Troitino, o guarda penitenciário de Miami, disse que não tem certeza de quanta incerteza seus colegas de trabalho podem suportar; os guardas podem se aposentar aos 50 anos e muitos estão de olho na porta. Ele culpou o BOP pela falta de liderança e alertou que as más condições de trabalho que foram exacerbadas pela pandemia continuarão a diminuir as fileiras em instalações já com falta de pessoal.

Tudo o que ouço é: ‘Assim que for elegível, estou fora’, disse ele.