Principal De Outros Nas montanhas de Portugal, um paraíso ecoturístico ergue-se de aldeias de pedra abandonadas

Nas montanhas de Portugal, um paraíso ecoturístico ergue-se de aldeias de pedra abandonadas

As Aldeias do Xisto recuperadas oferecem caminhadas, ciclismo e um gostinho dos velhos tempos.
Florestas densas envolvem a Cerdeira, uma das mais remotas Aldeias do Xisto. (Jeanine Barone/Especial para The Washington Post)

Por que uma pessoa jovem e dinâmica faria as malas e deixaria a movimentada Lisboa para uma vida em uma aldeia de pedra em ruínas com apenas 40 moradores? Não demorou muito para o meu guia, Pedro Pedrosa, um empresário ambientalmente consciente e ávido ciclista de montanha, apresentar o caso. Apaixonei-me instantaneamente pelo meu alojamento, um chalé contemporâneo abastecido com queijo caseiro e pão acabado de cozer, e pelo sereno local de piquenique da aldeia, onde as mesas estavam aninhadas num aglomerado de sobreiros.

Quando Pedrosa atravessou pela primeira vez o limiar desta aldeia, Ferraria de São João, em 2005, estas e muitas outras características não existiam. Há muito negligenciada, como tantas aldeias agrícolas se tornaram depois de serem abandonadas por jovens, era uma coleção de casas rachadas e em ruínas, cobertas de ervas daninhas e trepadeiras, e galpões de animais em montes de escombros. E muita pedra, predominantemente calcário e quartzito, além de um pouco de xisto – a rocha grossa, muitas vezes com faixas escuras, que brilha na luz e domina grande parte da região circundante.

Pedrosa viu o potencial: uma terra autêntica onde viviam os velhos tempos, onde ele e sua família podiam desacelerar e estar imersos na natureza, mas não muito longe da cidade. Tudo isto numa aldeia que poderá renascer das cinzas, com a ajuda do novo projecto da Aldeia do Xisto que está a arrancar, disse. Então, usando seu próprio dinheiro e uma verba do governo, ele começou a construir sua casa e as acomodações para hóspedes.


Na Ferraria de São João, até alguns dos galpões dos animais são decorados com flores. (Jeanine Barone/Especial para o Washington Post)

Ferraria de São João e outras 26 aldeias rurais construídas total ou parcialmente em xisto fazem agora parte das Aldeias do Xisto, um complexo ecoturístico localizado numa região montanhosa do interior de Portugal geologicamente rica nesta rocha metamórfica. Há dezasseis anos, um departamento regional do governo nacional, com a ajuda de financiamento da União Europeia, resolveu revigorar as aldeias em grande parte abandonadas como pólos de turismo, unindo-as com uma grande filosofia: abraçar uma ligação íntima com a natureza e valorize os costumes antigos enquanto oferece bens e serviços para o século 21.

A partir do momento em que ouvi falar destas comunidades de pedra, escondidas numa paisagem acidentada, algumas agarradas a encostas vertiginosas, fiquei intrigado e soube que tinha de as vivenciar. Foi então que recorri ao Pedrosa, o co-proprietário e operador da A2Z Adventures, uma pequena empresa que realiza passeios de bicicleta e caminhadas socialmente responsáveis ​​em Portugal, incluindo nas Aldeias do Xisto. Durante vários dias idílicos, ele me guiou em caminhadas de um dia pela região, compartilhando seu amor e compromisso com a preservação desta terra.

Uma paixão

Depois de duas horas de carro do aeroporto de Lisboa, de repente, passando por aglomerados de altos eucaliptos, Pedrosa virou à direita em uma capela caiada de branco, com asfalto dando lugar a calcário de paralelepípedos quando entramos em sua aldeia natal de Ferraria de São João. Os únicos sons: galhos rangendo, folhas sussurrando ao vento e a bengala de um idoso batendo na rua.

Pedrosa apontou a sua casa e, ao lado, o meu alojamento, as Casas Naturais do Vale do Ninho – três antigos galpões de animais reinventados como chalés chiques e minimalistas, com fachadas de pedra em branco. As janelas estão todas viradas para sudoeste, disse Pedrosa, para maximizar a exposição solar. Depois de estudar planeamento ambiental em Lisboa, tornou-se num buscador de soluções sustentáveis. Esta Aldeia do Xisto é a sua paixão. Construídos com pedra de origem local e revestidos por dentro com madeira de pinho e cortiça reunidos de forma sustentável – com painéis solares cobrindo a garagem de bicicletas e a lavanderia adjacentes – esses edifícios surgiram de um amontoado de rochas.


Do meu estúdio compacto e ensolarado, deliciei-me com as vistas silvestres: olivais e, ao longe, uma floresta original de castanheiros, carvalhos, pinheiros e eucaliptos. No quintal, alternei entre relaxar no pátio de terracota e me juntar a outros hóspedes se refrescando na piscina natural comum cujas águas são purificadas à medida que circulam por um bio-lago de regeneração criado por Pedrosa, exuberante com plantas. No interior, o banheiro era abastecido com sabonetes artesanais com óleo de oliveiras locais; minha luminária de cabeceira foi esculpida na madeira.

Até mesmo o café da manhã era um assunto ecológico: minha quitinete oferecia uma infinidade de delícias de origem local. Encontrei-o abastecido com ovos das galinhas do Pedrosa, mel e aveia de uma aldeia vizinha, iogurte caseiro, compotas locais e queijo de cabra fornecido por um pastor residente, Fátima.

distrito da luz vermelha em amsterdamn

Depois de uma caminhada até o outro lado da aldeia, Pedrosa e eu chegamos a uma floresta emaranhada de lindos sobreiros antigos – onde Fátima pastoreia suas cabras pela encosta da colina todas as manhãs. Vi iniciais gravadas em muitos dos troncos, e Pedrosa explicou que fazem parte de um programa inovador de angariação de fundos para a compra de mesas de piquenique, bem como para a defesa desta espécie protegida e do património cultural da aldeia. As árvores vêm em três tamanhos, disse ele, com um preço diferente para cada uma; vamos esculpir suas iniciais ou pintar um símbolo personalizado no que você escolher adotar. (Os sobreiros não são prejudicados; eles prosperam mesmo quando a casca é removida durante a colheita.)

Dirigindo para outra vila na rede a apenas seis milhas de distância, passamos por um punhado de ciclistas de montanha atraídos pela rede de trilhas na área. Em pouco tempo, chegamos a um cenário dramático: a Aldeia do Xisto de Casal de São Simão estende-se por uma serra de falésias escarpadas, emoldurando um desfiladeiro aberto. Apenas duas pessoas moram aqui em tempo integral, disse Pedrosa enquanto passávamos por grandes casas de pedra exibindo fachadas enfeitadas com flores e impressionantes varandas de madeira de frente para o cânion.

Para experimentar a paisagem selvagem, Pedrosa me levou em um loop de duas horas até o fundo do cânion e depois de volta. Vagando ao lado de fios de água corrente ao longo de um antigo canal de irrigação, avistamos resquícios de um modo de vida passado: a casa de um dono de moinho abandonado agora envolta em hera, com enormes mós antes usadas para moer milho e trigo. Alguns destes castanheiros têm séculos de idade, disse Pedrosa enquanto navegávamos pela floresta bem sombreada. Na subida, encontramos um rio pitoresco onde casais e famílias faziam piquenique na praia de seixos, e adolescentes pulavam de pedra em pedra, mergulhando em buracos para nadar. Minhas únicas distrações dessa cena alegre foram várias aves de rapina – águias, pipas negras e falcões – voando acima dos majestosos penhascos.


Na aldeia de Casal de São Simão, as casas são cobertas com telhas de barro, um material de cobertura tradicional. (Jeanine Barone/Especial para o Washington Post)

Embora eu tenha passado minhas noites observando as estrelas – uma atividade escassa na cidade de Nova York – a área também oferece outras fontes de entretenimento noturno. Em Penela, cidade a 25 minutos de distância, satisfiz a minha enofilia visitando o D. Sesnando, um restaurante cujo dono é um conhecedor de vinhos. Demorei-me a beber um copo do Monte da Peceguina, um tinto escuro com notas florais, que condizia bem com o quente queijo Rabacal regado com mel local. Outra noite, visitei o Espinhal, que estava no meio de um festival de artes de três dias. Juntei-me ao que parecia ser a maior parte da cidade – incluindo o prefeito e sua família – na praça principal para ouvir a banda portuguesa contemporânea Pensão Flor.

Se procurasse outras diversões, poderia ter ido a um cinema em Coimbra, onde também há locais para ouvir o fado tradicional. E a pitoresca Aldeia do Xisto do Candal, que visitei numa das minhas excursões, tem um cinema ao ar livre em agosto.

escadas de pedra

São escadas de pedra para cima ou para baixo em Candal, que é totalmente construída em xisto e localizada a cerca de uma hora de carro do meu alojamento. Acima, o Restaurante Sabores da Aldeia, loja e café, exibe peças de artesãos regionais contemporâneos. Não resisti a comprar uma peça de xisto pintada com cores vivas com a imagem de uma casa de campo, bem como um colar de contas de feltro colorido. Dois talasnicos, assados ​​semelhantes a tortas ricos em castanhas, mel e amêndoas, feitos para um lanche energizante antes de nossa caminhada planejada de uma hora. O nosso caminho – estreito, pontilhado de pedregulhos em alguns pontos e orlado de samambaias – acabou por nos levar à Cerdeira sem carros, a mais remota das Aldeias do Xisto. As casas tradicionais – oito das quais agora são acomodações charmosas – se agarram à encosta verdejante do vale.


Uma torta de laranja com chocolate amargo na Varanda do Casal em Casal de São Simão. (Jeanine Barone/Especial para The Washington Post)

Almoçando sob uma pérgula coberta de videiras no Café da Videira, Pedrosa me apresentou a Kerstin Thomas, uma escultora de madeira que se mudou para cá há 28 anos quando não havia nem calçada nem eletricidade. Enquanto comíamos uma fatia grossa de queijo de cabra assado e torta de legumes, aprendi como ela e 30 de seus amigos de Lisboa foram a força motriz por trás da transformação desta vila em um centro de arte vibrante, completo com residências artísticas, oficinas, estúdios e um forno exclusivo sem fumaça criado por um mestre ceramista japonês.

Os moradores construíram tudo usando métodos e materiais tradicionais da região, e diferentes artistas, incluindo Thomas, decoraram cada casa de hóspedes com suas obras. Mais tarde, depois de clamar pelos caminhos de xisto que ziguezagueiam ao longo da aldeia, visitei a galeria de arte que expõe criações destes escultores, ceramistas e pintores. Uma cadeira de madeira esculpida para se assemelhar a uma enxada foi especialmente inventiva e reveladora, assim como toda a minha jornada por essas aldeias de pedra revitalizadas, transformadas da desolação e da decadência em uma nova vida encantadora.

Barone é um escritor baseado em Nova York. O site dela é jthetravelauthority. com .

Mais de Viagens:

Apaixonar-se e desejar, em Lisboa

você precisa de prova de vacina para voar

Uma excursão solo que virou lua de mel na Espanha e Portugal

Em Portugal, uma era pessoal dos Descobrimentos

Se você for Onde ficar

Vale do Ninho Nature Houses

Ferraria de São João, Penela, Coimbra

011-351-919-048-373

vn-nature.com

Três casas de pedra simples e renovadas proporcionam acomodações contemporâneas cênicas, mas acessíveis para toda a família. A propriedade aceita animais de estimação e é altamente ecologicamente correta, recebendo ciclistas e oferecendo bicicletas para uso durante a estadia dos hóspedes. Chalés a partir de $ 127 para dois, incluindo café da manhã.

Aldeia da Cerdeira

3200-509 Lousa

011-351-239-994-621

cerdeiravillage. com

Cada chalé nesta vila sem carros mostra o trabalho de um artista diferente de acordo com o tema da casa. Um deles, a Casa das Esterias, como alguns dos outros sete alojamentos, possui uma ampla varanda com vista para o vale verdejante. Chalés a partir de $ 74 para dois, incluindo café da manhã.

Onde comer

Varanda do Casal

Casal de Sao Simao

011-351-236-628-304

varandadocasal.com/visite.html

quantas pessoas são permitidas no mundo da disney

Este restaurante ensolarado no segundo andar é especializado em pratos tradicionais cuidadosamente preparados, como cabrito assado servido com castanhas e deliciosas batatas locais (US $ 18 para duas pessoas). Muitos pratos são preparados no forno a lenha, incluindo a deliciosa torta de laranja regada com chocolate amargo (US$ 3).

D. Sesnando

Rua de Coimbra, Penela

011-351-239-561-207

dsesnando. com

Este restaurante contemporâneo tem uma impressionante coleção de vinhos, com cerca de 400 variedades de tintos. O queijo local (Rabacal), servido quente com mel (US$ 5), é uma delícia, assim como o prato principal compartilhável, a cataplana de marisco, recheada de mariscos ao molho picante (US$ 28). Economize espaço para a dupla de mousse: abacaxi e noz feitos com nozes locais (cada US $ 3).

O que fazer

A2Z Aventuras

Rua das Oliveiras 53, Leiria

011-351-9111 222 93

a2z-adventures.com/en

Entre os muitos passeios oferecidos à Aldeia do Xisto estão as aventuras de bicicleta e caminhada que agradam a todos, desde ciclistas de resistência a caminhantes de lazer que preferem se basear em uma aldeia. Os passeios podem ser guiados ou autoguiados e incluem suporte de van. Pacotes incluindo traslados, hospedagem e atividades começam em $ 722 para uma semana autoguiada com base na ocupação de quarto duplo.

Oficinas de queijo e pão de cabra

Vale do Ninho Nature Houses

Ferraria de São João, Penela, Coimbra

011-351-919-048-373

vn-nature.com

Os hóspedes podem se inscrever em inúmeras oficinas que refletem algumas das atividades antigas da área, como ordenha de cabras e fabricação de queijos, além de fazer pão em forno a lenha. Os preços variam de $ 32 a $ 48 por workshop de meio dia por família.

revista time pessoa do ano 2019

Oficinas de arte

Aldeia da Cerdeira

3200-509 Lousa

011-351-239-994-621

cerdeiravillage. com

Os hóspedes podem escolher entre qualquer uma das cinco experiências criativas de três horas diferentes (US$ 27, crianças US$ 11); workshops de dois dias mais aprofundados incluem encadernação, decoração de azulejos portugueses ou cerâmica (0 a 9, inclui almoço); para os qualificados, há master classes (US$ 414 a US$ 510) ou uma semana com um artista consagrado (US$ 829 a US$ 1.583, dependendo do tipo de acomodação, que também inclui materiais, todos os cafés da manhã e almoços, dois jantares, a cidade universitária de Coimbra e um passeio a pé).

Em formação

aldeiasdoxisto.pt/aldeias

— J. B.

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.