Principal Nacional A polícia apreendeu $ 10.000 em dinheiro de um casal. Eles não poderiam recuperá-lo - até que se tornassem públicos.

A polícia apreendeu $ 10.000 em dinheiro de um casal. Eles não poderiam recuperá-lo - até que se tornassem públicos.

Os oficiais da Virgínia Ocidental confiscaram milhares de uma mulher grávida e seu marido, mas não acusaram nenhum dos dois de um crime. Quase não tiveram o dinheiro devolvido.

Tonya Smith se referiu a 9 de junho como um assalto na estrada.

Mas a paralisação do trânsito pelas tropas estaduais da Virgínia Ocidental e a apreensão de milhares de dólares em dinheiro e cartões-presente foram legais.

De acordo com uma ferramenta legal pouco conhecida chamada confisco civil, o governo pode tomar permanentemente a propriedade de uma pessoa se um policial suspeitar que ela está ligada a um crime.

Nos processos criminais, o confisco ocorre após uma condenação, ordenada por um juiz como parte de uma sentença. No confisco civil, mesmo que o legítimo proprietário não seja acusado de qualquer crime, a pessoa corre o risco de perder a propriedade definitivamente.

O confisco civil acontece todos os dias, de acordo com Darpana Sheth, advogado sênior e diretor da iniciativa nacional do Instituto de Justiça para acabar com o abuso de confisco.

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O que é incomum na experiência de Smith é que a Polícia Estadual da Virgínia Ocidental, que se recusou a comentar, apontando para uma investigação interna em andamento, devolveu mais de US $ 10.000 para Smith e seu marido assim que a situação foi recebida atenção da mídia .

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Historicamente usado em casos de pirataria e almirantado, em que um crime é alegado no exterior, um processo de confisco civil é movido contra a propriedade, não a pessoa. A ideia é baseada em uma ficção legal de que a própria propriedade é culpada, disse Sheth.

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Hoje, o dispositivo é frequentemente implantado durante apreensões na beira da estrada, como em 9 de junho, quando o policial estadual da Virgínia Ocidental Derick Walker e quatro outros policiais pararam e prenderam Smith e seu marido, Dimitrios Patlias.

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O casal disse que sacou no Horseshoe Casino em Baltimore e foram jantar e jogar no Hollywood Casino em Charles Town, W.Va. Smith, com 34 semanas de gravidez, havia acabado de começar a licença-maternidade.

Patlias foi convidada a sair do carro antes que os policiais revistassem e revistassem novamente o enviado do GMC 2003 cor de champanhe. Os policiais de reserva trouxeram cães para farejar a área em busca de narcóticos. Então, Smith foi convidado a sair também; ela se juntou ao marido então algemado na estrada.

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Os policiais interrogaram o casal sobre uma série de atividades ilegais suspeitas: drogas, armas, contrabando de cigarros não tributados, fraude de vale-presente.

Dois pastores negros queriam ajuda com um pneu furado. Um assistente do xerife perguntou se eles tinham armas ou drogas.

Nenhuma droga foi encontrada, mas os soldados apreenderam $ 10.478 em dinheiro e cartões-presente do bolso de Patlias e da bolsa de Smith.

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Duas horas depois, às 22 horas, os policiais os mandaram embora. Nenhum deles foi acusado de crime. Patlias recebeu uma citação de advertência por cruzar para outra pista.

Smith disse ao The Washington Post que ela ficou horrorizada. Eu me senti como se estivesse em um filme. Este não é o tipo de lei com a qual devemos viver em nosso país.

Por dois meses, disse ela, o casal esperou pacientemente pela papelada enviada pelo correio. Incapazes de entrar em contato com o promotor, eles contataram um jornal local, the Charleston Gazette-Mail . O aumento da atenção da imprensa aparentemente levou a um telefonema da polícia estadual, providenciando a devolução de seus pertences. O casal recebeu o dinheiro de volta em 23 de agosto.

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A experiência de Smith e Patlias não é incomum.

A grande maioria das pessoas não recebe esse tipo de atenção, mas em poucos dias após o anúncio de um processo, a aplicação da lei vai optar por sair e devolver a propriedade ', disse Dan Alban, advogado do Instituto de Justiça.

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Em 2016, os xerifes adjuntos de Oklahoma pararam Eh Wah por causa de uma luz traseira quebrada. Wah estava em turnê com uma banda de rock cristã, levantando dinheiro para um orfanato tailandês, e estava indo para sua cidade natal no Texas. Os deputados revistaram seu carro e levaram US $ 53.000, o produto da venda de CDs, ingressos e doações. Nenhuma droga foi encontrada, mas Wah foi preso por possuir o produto das drogas.

Dois meses depois, em 25 de abril, o The Washington Post noticiou o caso, que estava sendo conduzido pelo Institute for Justice. Poucas horas após a publicação, o promotor distrital do condado de Muskogee retirou o confisco civil e as acusações criminais.

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Outro processo do Instituto de Justiça foi aberto em maio de 2016 em nome de uma padaria de Connecticut que lutou contra a Receita Federal por três anos para recuperar US $ 70.000. Horas depois de o instituto anunciar o processo, o IRS concordou em devolver o dinheiro.

Vox relatou em um processo de 2017 em Wyoming, onde a polícia tirou $ 91.800 de um músico de fora do estado durante uma parada de trânsito. O caso foi resolvido logo em seguida. Wyoming posteriormente baniu a prática .

Desde 2014, 29 estados e o Distrito de Columbia reformaram suas leis de confisco civil. Quinze exigem condenação na maioria dos casos de confisco e 16 colocam o ônus da prova no governo, segundo o Instituto de Justiça.

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West Virginia não está entre eles.

Sob o estado Lei de Confisco de Contrabando , uma vez que a propriedade é confiscada pela aplicação da lei, o governo tem 90 dias para reivindicar a propriedade por confisco. Esta ação é separada de qualquer processo criminal paralelo.

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Um aspecto preocupante do confisco civil, de acordo com especialistas legais, é que a aplicação da lei tem um incentivo financeiro em tais casos.

Como regra geral, de acordo com Alban, o escritório do promotor que trabalha no caso de confisco também controla o fundo de confisco.

É um fundo secreto fora do orçamento com o qual eles podem gastar fundos - não é controlado pela legislatura local. A única limitação que tem é que deve ser gasto para fins de aplicação da lei, mas isso é praticamente qualquer coisa, disse ele, mencionando um xerife que comprou um carro e departamento que contratou um palhaço chamado Sparkles.

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West Virginia não mantém dados públicos sobre gastos com confisco, incluindo como o dinheiro é gasto ou quanto está no fundo.

Outra preocupação nos casos de confisco civil, disse Alban, é que os proprietários não têm as mesmas proteções que os réus criminais. Eles não têm direito a um advogado, o silêncio pode ser usado contra eles, e a presunção de inocência é invertida.

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O ônus da prova em um caso civil é muito menor: o governo deve provar pela preponderância das provas - o que significa mais provável do que não, ao contrário do padrão criminal de além de uma dúvida razoável - que a propriedade estava envolvida em um crime .

De acordo com Alban, isso pode ser satisfeito pelo depoimento de um policial, geralmente de que a parada do carro ocorreu em um corredor de tráfico de drogas conhecido ou que um motorista tinha o perfil de um mensageiro de drogas. Para ganhar no tribunal, o proprietário deve provar afirmativamente a inocência da propriedade, ignorando o inocente até que se prove a marca registrada do sistema de justiça americano.

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As pessoas que são vítimas de confisco civil não são necessariamente pessoas inocentes, mas muitas simplesmente são apanhadas na teia dos processos ', disse Alban. 'Não há necessidade de uma acusação criminal, e as autoridades policiais têm esse incentivo financeiro. Então, você acaba com um monte de gente perdendo suas propriedades sem ter que ter culpa disso.

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