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Acessórios de viagem para animais de estimação para manter o Fido seguro na estrada

Essas caixas e arreios para animais de estimação podem não fazer o que você pensa que eles fazem.

Este verão, como tenho feito muitas vezes nos últimos 15 anos, peguei a estrada com um beagle. De Washington, Hammy e eu fomos para o sul, depois para o norte, depois para o oeste – até chegarmos ao Oceano Pacífico. Ele adora farejar novos lugares e sabe o que fazer no carro: ele pula em sua caixa de plástico, que está presa na parte de trás do meu Honda CR-V de uma década, se enrola em forma de bagel e dorme até a próxima parada de descanso.

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Mais tarde, descobri que enquanto estávamos viajando, o Centro de Segurança Animal (CPS), uma organização sem fins lucrativos de pesquisa e defesa do consumidor, estava administrando testes de colisão de caixas para animais de estimação e pequenas transportadoras. Os testes foram realizados na MGA Research, um laboratório de testes independente contratado pela National Highway Traffic Safety Administration em Manassas, Virgínia. , mais comecei a questionar minhas próprias práticas.

Como a maioria dos donos de animais de estimação que conheço, dedico uma quantidade considerável de pensamento e tempo para manter meu filho seguro em viagens, seja um passeio pelo rio Potomac ou pelo país. No mínimo, a maioria de nós sabe que não deve dirigir com um animal solto na traseira de uma caminhonete ou em uma carreta no teto, ao estilo Mitt Romney; e sabemos que um cachorro no colo do motorista é uma receita para o desastre. Mas em um acidente, Hammy estaria tão bem protegido quanto eu no meu cinto de segurança? Provavelmente não.

Até agora, os consumidores tinham muito pouca informação sobre quais produtos são mais confiáveis ​​para manter cães e gatos seguros no carro. Com a conclusão dos recentes testes de colisão do CPS e seus próximos padrões de produtos de segurança, a organização - não afiliada à indústria de produtos para animais de estimação - está, felizmente, lançando alguma luz sobre as maneiras mais seguras de conter passageiros de quatro patas.

Lindsey Wolko, consultora de gestão, fundou a CPS em 2011, inspirada por um cachorro ferido e um cinto de segurança de carro que, segundo ela, não fez nada para manter seu cachorro seguro. Após o incidente, ela percebeu que a única maneira de saber com certeza quais produtos funcionavam era submetendo-os a testes rigorosos. Ela começou a testar chicotes em uma instalação de testes de colisão, simulando uma colisão frontal. Um chicote quebrou no ponto de conexão. Outro, que o fabricante alegou ter testado em colisão, decapitou o cão de teste artificial.

É importante que os donos de animais de estimação entendam que há um componente de desempenho quando você compra um produto, disse Wolko, que administra o CPS de forma voluntária. Se você estiver procurando por algo que forneça proteção em caso de falha, a maioria dos produtos não fará isso.

Wolko chamou a indústria de animais de estimação de uma grande confusão nebulosa de marketing em que os fabricantes fazem alegações infundadas sobre segurança. Mas o que os donos de animais de estimação não sabem é que a indústria é altamente desregulamentada, disse ela. Os fabricantes podem reivindicar o que quiserem sem supervisão. Eles podem alegar abertamente que fizeram o crashtest, mesmo que ele falhe miseravelmente no teste.

O teste do CPS em julho, financiado pela Subaru, testou a resistência a choques de caixas de animais e pequenas transportadoras em situações de colisão. O CPS usou cães de teste com interiores de metal, variando de 15 a 110 libras e projetados com o mesmo centro de gravidade de um cão real.

O teste mediu o desempenho de quatro caixas de fabricantes que alegaram proteção contra acidentes. A maior surpresa, disse Wolko, é que duas das caixas consideradas as mais seguras tinham pontos de conexão defeituosos e uma desabou sobre o cão de teste.

A caixa de melhor desempenho, para cães de até 75 libras, foi a Gunner Kennels G1 Intermediário com tiras de amarração de 2,5 metros (US$ 500). Os principais transportadores para cães menores foram os PetEgo Jet Set Forma suporte para armação, com uma conexão Isofix-Latch que encaixa o suporte firmemente no lugar ($ 150-$ 160), e super-elegante Cama Móvel para Animais de Estimação Sleepypod com PPRS Handilock, que se prende no assento (US$ 180).

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O teste também incluiu algum orçamento - $ 150 ou menos - engradados de plástico (testado em transportadoras, pois geralmente têm alças para transporte). No site da CPS, encontrei o vídeo de teste de colisão do produto que mais se assemelha ao meu, que foi mostrado com um cão de teste de 15 libras. No vídeo, o portador permanece no assento durante o acidente (preso com um cinto de segurança), mas o plástico se quebra como uma fina folha de isopor, e o dachshund de teste voa e cai no ar em câmera lenta, orelhas abertas . Isso é o que Wolko chama de um fracasso completo.

Testes semelhantes foram realizados em 2013 com arreios para animais de estimação, e o Utilitário Sleepypod Clickit (-0) foi o único produto que teve um desempenho satisfatório. (A empresa desde então lançou seu Modelo esportivo , que passou pelo processo de certificação da CPS). Para todos os produtos que testa, o CPS publica normas para fabricantes e diretrizes para consumidores; este último pode ser encontrado em seu site.

Quando contei a Wolko como Hammy cavalga e a informei sobre uma rápida pesquisa que fiz entre meus amigos para descobrir como seus caninos viajam (como soltos na traseira de um SUV, amarrados com uma corda ou soltos em uma rede entre a frente e bancos traseiros), ela estremeceu - o que não é surpreendente para alguém que vive em um mundo de piores cenários.

Quando os animais de estimação viajam livremente e com facilidade, há muitos riscos – para você, seu animal de estimação e os outros motoristas na estrada, disse ela, enfatizando a diferença entre conter um cachorro para evitar distrações durante a condução (o que todos os produtos podem fazer) e por segurança. Quando seu cão cavalga sem a devida contenção, em um acidente, ele se tornará um projétil. Quanto a um cachorro no colo de um passageiro, ela me lembrou que isso é ilegal com bebês e crianças por um bom motivo.

Perguntei a ela como poderíamos melhorar nossas práticas, a não ser que todos comprassem um caixote de US$ 500. Para cães de 15 libras ou mais leves, ela sugere contenção total em uma transportadora e, para cães maiores, os arreios são uma opção sólida. Apenas certifique-se de não prejudicar o desempenho de um arnês adicionando uma corda de extensão, disse ela. Um bom design de arnês dará ao seu animal de estimação liberdade suficiente para sentar ou deitar, disse ela. Leva algumas viagens para o seu animal de estimação se acostumar a um passeio mais restrito, mas todos os cães com quem trabalhamos se adaptam em algumas viagens de treinamento.

Ainda não decidi para onde Hammy e eu iremos em nossa próxima viagem, mas acho que sua próxima aventura pode estar se acostumando com uma nova restrição de viagem.

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Wolko reconhece que ser um consumidor educado pode ser caro. Para obter um produto que realmente funcione, temos que gastar mais, disse ela. É uma pena que tenhamos que colocar um preço na segurança.

Kaplan é um escritor freelance em Washington. O site dela é melaniedgkaplan. com .

Dicas para o seu road-tripper de quatro patas

Qual é a melhor maneira de transportar seu animal de estimação quando você pega a estrada? Leve em consideração seu tamanho, forma e personalidade, e considere as seguintes orientações do Center for Pet Safety antes de fazer sua compra.

● Alguns arneses evitam apenas distração, enquanto outros fornecem proteção contra colisões; escolha o último. Procure por chicotes que não tenham um cabo de extensão. Dar ao seu cão liberdade para se movimentar significa espaço para lesões em um acidente.

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● Se você for colocar seu animal de estimação em um assento, coloque-o no banco de trás e nunca conecte um dispositivo de segurança à coleira ou ao arnês do seu cão.

● Escolha a caixa do tamanho certo para o seu animal de estimação, que geralmente não é mais do que 15 cm a mais do que o corpo do animal, com espaço suficiente para ficar confortável.

● Se você tiver uma pequena caixa de transporte ou caixa para cães com peso inferior a 18 quilos, a CPS recomenda não usar o cinto de segurança para prendê-la. Se o suporte não for estruturalmente sólido, o cinto de segurança pode esmagar o produto em caso de acidente. Em vez disso, coloque o transportador no chão atrás do banco do motorista ou passageiro. Prenda as caixas com laterais rígidas na parte traseira de um veículo usando tiras de fixação de carga com classificação de resistência, não cordas elásticas.

● Se você estiver usando um assento elevatório (a maioria dos quais não foi testada quanto à segurança), a CPS recomenda usá-lo com um produto de arnês testado contra colisão que se conecta ao sistema de cinto de segurança, como o Sleepypod Clickit Sport. O CPS está atualmente trabalhando em um estudo piloto para educar os donos de animais de estimação sobre reforços.

● Nariz e orelhas caídas para fora da janela? Se você está preocupado com a segurança, pense nisso como parte de uma era passada. Detritos voadores podem danificar os olhos dos cães e, se eles tiverem liberdade suficiente para se inclinar para fora da janela, não estarão seguros em um acidente.

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