Principal De Outros Solução perfeita para o enigma da viagem entre mãe e filho: um rancho de caras no coração de Dixie

Solução perfeita para o enigma da viagem entre mãe e filho: um rancho de caras no coração de Dixie

Um fim de semana no Sul dá um gostinho do Oeste.
Andar a cavalo é a atividade preferida no Southern Cross Guest Ranch na pequena cidade de Madison, Geórgia (Southern Cross Guest Ranch)

Encontrar uma atividade que um adolescente se dignasse a fazer com sua mãe é um pouco desafiador. Encontrei um: andar a cavalo. O meu é o raro menino que gosta de cavalos. Mas, se eu puder mais estereotipar o gênero, já que os meninos tendem a gostar mais de velocidade do que de construir relacionamentos com um animal, o próximo desafio é encontrar um lugar que permita que você simplesmente monte um cavalo e ande a galope.

Encontrei a solução lá também: Southern Cross Guest Ranch na pequena cidade de Madison, Geórgia. Após o curto voo de DC para Atlanta em uma manhã de sexta-feira de abril, e uma hora de carro até Madison, cheguei com meu filho ao centro de criação massivo estábulo da fazenda bem a tempo para o passeio da tarde. Também estava um amigo meu igualmente obcecado por cavalos.

Recebemos cavalos apressadamente (Wendy, Cheyenne, Clue) pelo brusco gerente do estábulo que deu instruções rotineiras: pegue uma corda de chumbo, desça ao cercado, pegue seu cavalo, amarre-o e escove-o. Não é à toa que ela estava um pouco irritada: ela já estava gerenciando mais de 20 pilotos quando mais três apareceram tarde e inesperadamente. E estava 85 graus e úmido.

Com a ajuda de um bando de amistosos cavalariços (meninas de cabelos compridos e ágeis e caras musculosos e tatuados), nós nos prendemos e descemos até um ponto de encontro ao lado de piquetes onde potros de uma semana saltitavam em torno de suas mães. Um lago próximo estava pontilhado de tartarugas e patos domésticos.

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Por mais que eu adore andar de bicicleta, tenho pouco entusiasmo para passeios em grandes grupos, apenas a pé, do nariz à cauda. Mas fiquei agradavelmente surpreso: fomos divididos em grupos de seis ou mais e enviados em direções diferentes. O vaqueiro do nosso grupo nos levou além do lago pacífico, através do campo exuberante e para a floresta fresca. Quilômetros de trilhas de terra vermelha cruzavam a floresta e, felizmente, trotes em grupo, galopes e caminhadas no riacho eram atividades autorizadas.


Os hóspedes podem andar com ou sem guias. (Rancho de Convidados Cruzeiro do Sul)

O destaque do passeio foi Canter Hill, um trecho de 400 metros onde poderíamos – você adivinhou – galope: o santo graal de qualquer passeio, no que me diz respeito. Ao nos aproximarmos da base do morro, os cavalos, obedecendo a seus cavaleiros, mas com pouca sugestão deles, começaram a galope e nos levaram, tontos, pela trilha. Como todos os nossos cavalos, Wendy, meu pinto marrom e branco, provou ser uma montaria perfeita - rápida, mas confiável e cooperativa, e nunca indisciplinada. De volta ao estábulo, Wendy e eu tivemos mais tempo de ligação quando eu a lavei e a espremi, e a acompanhei de volta ao seu pasto.

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Completamente satisfeitos, seguimos em busca de nossos aposentos. Além do estábulo, uma longa entrada para carros passava por dezenas de cavalos pastando até a casa da fazenda situada entre os pastos. A casa era uma mistura um tanto desorientadora da arquitetura de plantação do sul — entrada com colunas, caminho circular, varandas ensolaradas e ventiladores de teto — com decoração de rancho ocidental — teto com vigas; sofás de couro; enfeites de parede de tapetes de couro, crânios e chifres de touro; e pinturas idealizadas de cowboys e índios rudes em cavalos com crinas voadoras, é claro. Os quartos foram nomeados após tribos indígenas de todo o país.


Os quartos estão disponíveis em decoração ocidental de fazenda de caras. (Rancho de Convidados Cruzeiro do Sul)

Meu garoto teve sorte com um quarto só para ele. Meu amigo e eu dividíamos o Quarto Navajo, que apresentava uma pequena sacada com vista para os vastos pastos e bosques além de um aglomerado incongruente de palmeiras e cactos – flora tão estranhamente mesclada quanto as características da pousada. Entre as atividades, descansávamos em nossa varanda e observávamos o rebanho pastar e, por motivos alheios ao nosso conhecimento, galopar espontaneamente pela casa de hóspedes. Para o entretenimento noturno, poderíamos até ir aos campos e comungar mais intimamente com os equinos.

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Passeios e refeições programados criaram uma atmosfera de acampamento. Antes mesmo do sinal da refeição tocar (prontamente às 8h, 13h e 18h), os convidados fizeram fila no bufê. Com um chef e proprietário alemão, a comida, como o rancho, refletia influências multiculturais: qualquer refeição incluía uma infinidade de opções deliciosas – incluindo costelas grelhadas, schnitzel, sorvete e bolo de chocolate alemão – servidas por funcionários solícitos. As ofertas encantaram tanto meu filho amante de bifes quanto meu amigo pescatariano.

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Apesar do calor, optamos por assentos no deck em vez da sala de jantar, que, acomodando 40 convidados multinacionais, alguns com crianças, poderia ficar um pouco barulhento. Além disso, dentro da sala de jantar só se viam os cavalos, enquanto no convés se ouvia-os também. (Na minha opinião, nada supera o som de relinchos e o suave trovão rítmico dos cascos dos cavalos.) Animais de celeiro necessários — um gato malhado laranja e um vira-lata desalinhado — também passavam por ali, em busca de migalhas e atenção.

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No dia seguinte, depois de um leve café da manhã com ovos, bacon, panquecas e biscoitos, colocamos nosso equipamento de montaria e pedalamos a curta distância até o estábulo. (Forneciam bicicletas de montanha.) Tendo estabelecido nossa boa fé na equitação no dia anterior - presumivelmente permanecendo em nossos cavalos durante o passeio -, fomos autorizados a sair com os cavalos por conta própria. Realmente, o que poderia ser mais libertador e divertido do que explorar hectares de floresta a cavalo e encontrar o caminho de volta para Canter Hill?


Os cavalos pastam durante as primeiras horas da manhã no rancho. (Rancho de Convidados Cruzeiro do Sul)

Depois do almoço, decidimos que estava muito quente para outro passeio, então desistimos - e a piscina do rancho - e seguimos para Madison. A dez minutos deste pedaço deslocado do Oeste é o exemplo do Velho Sul, uma cidade poupada da fúria de Sherman por causa do poder de persuasão de um senador pró-União. Em Madison, a beleza arquitetônica é abundante: um tribunal Beaux-Arts, jardins de buxo e igrejas e casas vitorianas e neoclássicas. Se o rancho abrange limites geográficos, Madison abrange limites temporais. Uma grande bandeira confederada voando sobre o cemitério dos soldados confirma o sentido: você realmente está no coração de Dixie antebellum.

Um fim de semana no Southern Cross leva você ao sul para um gostinho do oeste - e é uma solução perfeita para o enigma da viagem entre mãe e filho. Mas, na verdade, é a resposta para o que muitos viajantes procuram: natureza, beleza, relaxamento, boa comida, imersão cultural e tempo livre com todos os tipos de criaturas especiais – de cavalos a adolescentes.

Rosenberg é um advogado do governo que mora em Washington.

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Se você for Southern Cross Guest Ranch

1670 Bethany Church Rd., Madison, Geórgia.

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706-342-8027

southcross. com

Os preços variam de US$ 120 a US$ 235 por pessoa, dependendo da época e das refeições; opções com tudo incluído ou B&B estão disponíveis. Além da equitação, as atividades incluem natação, caminhadas, mountain bike e visitas a pastagens.

E. R.

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