Principal De Outros A paixão pelo futebol ajuda a unir um dos países mais diversos do mundo

A paixão pelo futebol ajuda a unir um dos países mais diversos do mundo

Mãe e filho adolescente compartilham experiências poderosas em uma viagem a Salvador, no litoral do Brasil.
Uma mulher usa roupas tradicionais brasileiras na Bahia, Brasil. (Buena Vista Images/Getty Images)

Não falávamos português.Então, em nosso segundo dia em Salvador, uma das 12 cidades brasileiras que sediaram a Copa do Mundo de 2014, pechinchamos por uma camisa do Esporte Clube Bahia digitando números de duelo em uma calculadora. Meu filho de 14 anos, Maverick, tirou 35 reais (cerca de US$ 10) de sua mochila e entregou ao vendedor ambulante. Depois vestiu a camisa vermelha, azul e branca do Bahia.

Como mágica, nosso relacionamento com as pessoas ao nosso redor mudou instantaneamente. Baéiéah! alguém gritava com Maverick a cada quarteirão enquanto caminhávamos pelas ruas íngremes e estreitas da parte antiga da cidade. Baéiéah! eles gritaram o grito de guerra do time no sotaque nitidamente baiano. Baéiéah! Ouvimos isso repetidas vezes, das calçadas ou das janelas dos carros, o gritador muitas vezes levantando o punho em triunfo.

Não importa que o Bahia seja um time muitas vezes malfadado em uma liga brasileira de segunda divisão. (Nós os vimos tocar na noite anterior.) A cada cumprimento, o peito do meu filho inflava um pouco.

Mais tarde, enquanto comíamos peixe grelhado e batatas fritas em um restaurante ao ar livre perto da igreja dourada de São Francisco, Maverick de repente se levantou e tirou uma bola de futebol da mochila. Ele saiu correndo antes que eu pudesse dizer, pela milionésima vez, Não em um lugar público lotado!

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Eu temia que ele derrubasse algum turista europeu empunhando uma lente telefoto, mas em vez disso ele estimulou os brasileiros locais a agirem nesta praça urbana esburacada. Os espectadores riram quando um homem de 40 anos falhou em um truque, enviando a bola de Maverick para um guarda-chuva na mesa ao lado. Um garçom surpreendentemente tolerante o pegou e o jogou de volta no jogo. Um garotinho de cerca de 7 anos enfrentou Maverick, trocou alguns passes e depois desapareceu.

Quando nossa visita de oito dias a Salvador terminou, Maverick havia treinado várias vezes com a seleção baiana de 14 anos e fez amizade com muitos brasileiros de sua idade. Ele também aprendeu a responder a Baéièah! ligue com um retorno local que é um pouco fora de cor para traduzir aqui.


Um homem caminha pelo Estádio Manoel Barradas em Salvador durante a Copa do Mundo de 2014. Salvador foi uma das 12 cidades brasileiras que sediaram o torneio. (Yves Herman/Reuters)

Ainda bem que ele era um estudo rápido, porque estávamos principalmente improvisando em Salvador. Inicialmente deveríamos vir com um grupo maior de famílias de futebol do Distrito, mas os planos fracassaram. Meu filho e eu viemos sozinhos de qualquer maneira.

Ele queria ver como seu esporte favorito é jogado no Brasil, palco não apenas da Copa do Mundo de 2014, mas também das Olimpíadas de 2016. O Brasil não inventou o futebol moderno (os ingleses inventaram), mas encarna o belo jogo, apelido para o esporte que significa o movimento poético dos jogadores. Futebol, samba e areia representam o Brasil com tanta frequência que flerta com o clichê. Mas o futebol – tanto os jogadores profissionais quanto a cultura – é uma das exportações globais mais visíveis do Brasil e, dentro do país, é a cola social que une uma população massiva e diversificada.

Como uma mulher negra que estuda e escreve sobre raça e cultura, fiquei emocionada ao me conectar com acadêmicos e ativistas em uma cidade de 3 milhões de habitantes, onde 80% dos moradores são descendentes de africanos. Embora sua economia tenha tropeçado recentemente, o crescimento econômico explosivo do Brasil (sua economia é maior que a do Canadá) tem sido motivo de orgulho para aqueles de nós com raízes no mundo em desenvolvimento. A população negra do Brasil é a maior fora da África, e Salvador é o núcleo mais antigo e negro do país.

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Portanto, esta viagem, feita no verão antes de Maverick ir para o ensino médio, nos deu uma rara oportunidade de explorar coisas pelas quais somos apaixonados e expandir nosso círculo de relacionamentos juntos.

Levar seu filho adolescente para um país onde você não fala o idioma não são as férias mais relaxantes. Mas, embora uma pequena maioria dos salvadorenhos comuns que conhecemos não falasse inglês, a maioria conseguia se comunicar em espanhol, e nos saímos bem usando minhas habilidades cada vez mais fracas nesse idioma. E tomámos logo uma decisão inteligente: optámos por ficar no hotel Pestana Convento do Carmo, Património Mundial da UNESCO.

O preço (US$ 150 por noite) chocou as pessoas locais que conhecemos, mas valeu a pena. Muitos funcionários do hotel falavam inglês, e o cenário - um mosteiro convertido do século XVI - foi construído para paz e contemplação. Eu me senti segura permitindo que meu filho vagasse pelo antigo mosteiro, com seus corredores amplos, tetos altos, piscina rasa e recantos de janela construídos para meditar sobre jardins exuberantes.

Mas o que havia do lado de fora das enormes paredes de pedra do hotel era igualmente atraente: o antigo bairro do Pelourinho, uma das partes mais antigas de Salvador, onde as ruas de pedra enegrecida fervilhavam de dançarinos e percussionistas, vendedores de pinturas de rua locais, restaurantes, bares e lojas. Foi nessas ruas que tive minha introdução à história única de escravidão, migração e luta racial contínua da Bahia.

No primeiro dos três dias de treino de Maverick com a seleção baiana de futebol juvenil, entramos no carro com Kleber Batista, o ex-jogador de futebol profissional de D.C. que fez nossas conexões no futebol. Enquanto conduzia habilmente um pequeno sedã pelas estreitas estradas coloniais, ele nos contou histórias dos escravos que colocaram as ruas de pedra e construíram as grandes igrejas católicas neogóticas à mão. Você sente a presença deles por toda Salvador, ele nos disse.


Cena de rua em Salvador, Brasil. (Natalie Hopkinson/Para o Washington Post)
O filho do autor pratica suas jogadas de futebol. (Natalie Hopkinson/Para o Washington Post)

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Os portugueses se estabeleceram em Salvador em 1549 e fizeram dela a primeira capital colonial do país, e o Pelourinho foi seu distrito comercial original. O nome se traduz aproximadamente em pelourinho e, de fato, o Pelourinho era o lar de vários postes de açoite reais, onde os infratores – principalmente escravos – eram açoitados publicamente por suas transgressões. A historiadora local Isabel Cristina Ferreira dos Reis me disse que as chicotadas foram tão brutais e barulhentas que os comerciantes locais pediram que os pelourinhos fossem realocados da praça principal para que seus clientes não precisassem ouvir os gritos.

A geografia do tráfico de escravos incentivava essa crueldade, segundo João José Reis (sem parentesco), natural da cidade e outro grande estudioso da escravidão brasileira.

Padrões de vento favoráveis ​​e rotas da África Ocidental tornaram o acesso à costa norte do Brasil relativamente fácil, ele nos disse. Portanto, muitas vezes era mais barato substituir trabalhadores escravizados por um novo carregamento da África Ocidental do que investir em mantê-los vivos.

Quando o Brasil acabou com a escravidão em 1888 – o último grande país a fazê-lo – cerca de 5 milhões de africanos haviam chegado ao país. Assim, o governo brasileiro, a partir de meados do século XIX, seguiu uma política destinada a tentar atrair pelo menos tantos europeus, asiáticos e do Oriente Médio para imigrar, com o objetivo declarado de branquear a população.

O Brasil moderno – particularmente a cidade de Salvador e o estado da Bahia – testemunha o fracasso desse plano. O Brasil é um dos países com maior diversidade racial do mundo, e a Bahia é um dos seus enclaves mais africanos.

Reis nos contou essa história durante o jantar em um restaurante afro-brasileiro de luxo, Dona Mariquita, e sorvete depois na Sorveteria da Ribeira, uma loja movimentada na comunidade à beira-mar onde Reis cresceu. Ele indicou que os molhos ricos do restaurante, como muitos pratos baianos, eram à base de óleo de palma – presente da África para o Brasil. Em outra noite, fomos a uma conhecida barraca de comida afro-brasileira, a Cira de Itapuã, onde comemos acarajé, um prato da África Ocidental feito de feijão em forma de bola, frito (em óleo de palma), partido ao meio , e servido com tomates picantes e camarões por dentro.

Ficou claro que as influências da África Ocidental continuam a dominar a culinária, a música, a religião e a cultura de Salvador. Vimos isso nos onipresentes dançarinos realizando capoeira, uma mistura de dança e artes marciais, nas praças da cidade. Por todo o Pelourinho, vimos mulheres negras embrulhadas em turbantes africanos e saias de argola coloniais – uma mistura de vestidos tradicionais europeus e da África Ocidental que são seu uso diário. Vimos um vestido semelhante nas mulheres representando as divindades iorubás da África Ocidental, orixás, em uma cerimônia de Condomblé em um templo de Salvador. Uma vez proibida pelas autoridades brasileiras, a religião derivada dos iorubás agora possui cerca de 1.100 igrejas em Salvador.


Homens brasileiros executam uma dança tradicional de capoeira no centro histórico de Salvador. (Ali Haider/Agência Europeia Pressphoto)

Mas a exuberante vida nas ruas mascara as desigualdades raciais que ouvi de autoridades e ativistas negros. A miscigenação racial é comum, mas os brasileiros brancos e de pele clara detêm quase todo o poder econômico e político. Célia Sacramento, vice-prefeita de Salvador, me disse que a estrutura de poder quase totalmente branca da Bahia – de funcionários eleitos aos tribunais – não responde às preocupações com a violência policial nas comunidades negras pobres de Salvador. Em particular, ela observou o caso das mortes a tiros de 12 homens e meninos negros na véspera do festival anual de Carnaval do Brasil no ano passado. A polícia disse que eles morreram em um tiroteio, mas testemunhas dizem que eles estavam de joelhos, mãos para cima e desarmados.

Eu vi algumas tensões com a polícia em primeira mão. Estávamos entre um arco-íris de cores de pele e texturas de cabelo brincando na praia uma tarde, comendo queijo grelhado no espeto e bebendo cerveja. De repente, um esquadrão da polícia militar chegou, rastreando a origem do cheiro de maconha, e arrancou, aparentemente ao acaso, três homens negros de sunga. Uma longa, invasiva e humilhante parada e revista veio vazia. Os homens se submeteram sem reclamar e voltaram silenciosamente para seus amigos quando tudo acabou.

Os brancos nunca são visados ​​da mesma forma, Isabel Reis me disse. Quando perguntei por que ninguém se opôs, ela disse: Eles estão com medo. Se reclamarem, podem desaparecer.

Bodysurf nas ondas incrivelmente azuis com seus novos amigos, meu filho de 14 anos - que, com 1,80 m de altura, parecia muito com os homens que foram revistados - estava felizmente alheio às correntes mais escuras que atravessavam a cidade .

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Ele certamente não teve problemas para se encaixar no futebol. Quando Batista conseguiu que ele se vestisse com a equipe juvenil do Esporte Clube Bahia, eu esperava que seus companheiros ficassem ressentidos com esse garoto americano, que é mole para os padrões de jogo altamente físicos do Brasil. Mas foi justamente o contrário. O único garoto da equipe que falava inglês ocasionalmente traduzia. Após o primeiro dia de prática, eles se aglomeraram em torno de Maverick, ansiosos para trocar contas do Snapchat e Instagram.

Muitas das crianças que ele conheceu enfrentam um futuro difícil. Aproximadamente 70% das crianças com quem Maverick treinou no time do Bahia abandonariam o ensino médio para trabalhar para sustentar suas famílias, disse o técnico Laelson Lopes. Outro novo amigo de Maverick, Kauan Sacramento, de 16 anos, filho do vice-prefeito, jogou pelo Esporte Clube Vitória, arquirrival baiano. Mas Kauan Sacramento teve que parar de jogar futebol porque interferia em seus estudos. Pelo menos ele conseguiu se concentrar na escola sem ter que trabalhar para sustentar sua família – um luxo que muitos de seus colegas não têm.

Um número muito pequeno de novos amigos de Maverick chegará ao estádio Itaipava Arena Fonte Nova, onde foram disputadas seis partidas da Copa do Mundo de 2014. Do outro lado do estádio, há um lago artificial cercado por estátuas iluminadas representando os orixás. Tanto Bahia quanto Vitória têm estádios que atraem dezenas de milhares de torcedores duas vezes por semana.


Prédios históricos no bairro do Pelourinho de Salvador, uma das partes mais antigas da cidade. (Keren Su/Getty Images)

Durante os jogos, seções de bateria concorrentes narram a ação com o máximo de drama e uma espécie de toque militar. Os jogos são tão intensos que policiais armados escoltam os árbitros para fora do campo. Uma vitória durante a semana significa que os fãs empolgados criam uma festa de rua instantânea ao redor dos estádios. No Brasil, eles não precisam de muita desculpa para festejar.

Assim como as praias, a multidão no estádio de futebol me impressionou com sua integração racial. Sacramento, o vice-prefeito, concordou que o futebol é uma força unificadora. Mas ela observou que o empoderamento político e econômico da maioria da população negra de Salvador está se movendo em um ritmo dolorosamente lento. Ela, por exemplo, é apenas a segunda pessoa negra a ocupar um cargo público tão alto quanto o dela na história de Salvador.

Ela espera ver mais negros frequentando a faculdade e concorrendo a cargos públicos. Alguns problemas que precisamos resolver sozinhos, disse ela.

Em nosso último dia em Salvador, Sacramento deu um presente para Maverick. Ela o tinha visto vestindo sua camisa azul e vermelha do Bahia como uma segunda pele. Quando ele voltou para Washington, ela queria que ele representasse Salvador do jeito certo. Ela lhe entregou uma camisa vermelha e preta novinha do seu time favorito: o rival Vitória Clube.

V.C.! ela cantou, sacudindo um punho poderoso.

Maverick, sempre educado, disse: Obrigado – e resistiu à vontade de gritar de volta, Baéièah!

Hopkinson é o autor de Go-Go Live: a vida musical e a morte de uma cidade de chocolate .

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Se você for Onde ficar

Pestana Convento do Carmo

Rua do Carmo, 1

011-351-218-442-001

pestana.com/pt/hotel/
pestana-convento-do-carmo

Patrimônio Mundial da UNESCO, este antigo mosteiro do século XVI no centro do bairro do Pelourinho é alugado por cerca de US$ 150 por noite.

Laranjeiras Hostel

Rua da Ordem Terceira, 13

011-55-71-3321-1366

laranjeirashostel.com.br

Localizado diretamente acima de um cibercafé que é um hub para expatriados e viajantes. Este albergue do Pelourinho é uma pechincha de US$ 13 a US$ 30.

Onde comer

Pysco Restaurante-Bar

Ladera do Carmo 7

011-55-71-9709-1513

facebook.com/Pyscorestaurantebar

A culinária inclui brasileira, italiana e sul-americana. Ótimo salmão. Entradas $ 10-15.

Joaninha Dona

Rua do Meio, 178

011-55-71-3334-6947

donamariquita.com.br/restaurante

Localizado no Rio Vermelho, próximo ao Mariquita Plaza, este restaurante serve pratos tradicionais baianos de frutos do mar, como Feijoada de frutos do mar, arroz Hausa e feijoada. Entradas $ 16 - $ 40.

Sorveteria da Ribeira

Praça General Osório, 87

011-55-71-3316-5451

sorveteriadaribeira.com.br

A fila para esta sorveteria popular sai pela porta, mas o serviço é rápido. São mais de 60 sabores, incluindo milho e ovomaltine.

O que fazer

Instituto Cultural Steve Biko E

Largo do Carmo, 4

011-55-71-3241-870

stevebiko.org.br

A programação é voltada para jovens afro-brasileiros, mas os visitantes podem passar e pegar panfletos, livros e outras informações em português. Ligue com antecedência.

Museu Náutico da Bahia

Largo do Farol da Barra

011-55-71-3264-3296

museunauticodabahia.org.br

Há uma loja de presentes e passeios neste museu histórico do farol, que fica a uma curta caminhada da praia pública do Porto da Barra, completa com aluguel de surf, futebol de praia e banhos de sol.

Itaipava Arena Fonte Nova

quando começarão as comemorações do 50º aniversário da disney world

Ladeira da Fonte das Pedras

itaipavaarenafontenova.com.br

Esporte Clube Bahia , um dos dois times profissionais de futebol de Salvador, joga neste estádio de última geração construído para a Copa do Mundo de 2014.

Barradão

R Artenio Valente, 1 (Nossa Senhora da Vitória)

011-55-71-3393-3929

O estádio do rival, com capacidade para 35.000 espectadores Esporte Clube Vitória time profissional de futebol (conhecido localmente como V.C.).

Em formação

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— N. H.

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