Principal Mix Matinal Apenas algumas centenas de condores da Califórnia vivem na natureza, mas cerca de 20 se uniram para destruir o convés de uma mulher

Apenas algumas centenas de condores da Califórnia vivem na natureza, mas cerca de 20 se uniram para destruir o convés de uma mulher

Cinda Mickols chegou a sua casa em Tehachapi, Califórnia, para descobrir que um bando invulgarmente grande de condores ameaçados de extinção havia feito cocô em todo o seu convés.

Desde que se mudou para o topo de uma colina rochosa ao norte de Los Angeles, Cinda Mickols havia se acostumado com a visão ocasional de condores da Califórnia à distância.

Em pares ou grupos de três, as aves ameaçadas de extinção - reconhecíveis por sua enorme envergadura de 3 metros - planavam no ar ou se empoleiravam em árvores distantes enquanto ela olhava para as montanhas Tehachapi.

Na segunda-feira, no entanto, ela chegou em casa e descobriu que um grande bando de condores havia atacado e destruído sua propriedade. De todos os 160 pássaros que ficaram no estado, uns 20 extraordinários ou mais estavam reunidos no topo de seu telhado ou em seu deck de madeira, que agora está coberto de excrementos brancos tão grossos quanto concreto.

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Eu nunca vi esse número ao mesmo tempo. Isso é o que foi tão surpreendente, Mickols, 68, disse ao The Washington Post. Isso me impressiona ... e cheira.

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Apesar de seus melhores esforços para expulsar os intrusos alados, os abutres se recusaram a deixar sua propriedade esta semana, em uma guerra de territórios que marca um episódio incomum para O maior pássaro voador da América do Norte .

O Parque Nacional Zion em Springdale, Utah, libertou um condor de volta à natureza em 26 de fevereiro, depois que o abutre foi tratado com sucesso por envenenamento por chumbo. (Parque Nacional de Zion via Storyful)

A maior ave da América do Norte quase foi exterminada. É assim que ele lutou para voltar.

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Parece que houve uma festa, Michael Fry, um cientista do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, disse ao Post.

Fry, que liderou os esforços de conservação do condor da Califórnia, disse que os pássaros são muito gregários. Eles vão se alimentar em comunidade, eles brigam uns com os outros. Eles podem até brincar de cabo de guerra por uma carcaça. ... Mas eu não sei o que eles estavam fazendo no deck dela.

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Nem, ao que parece, Mickols. Quando ela os avistou pela primeira vez na segunda-feira, a aposentada de 5 pés-3 agarrou sua bengala e começou a sacudi-la para os pássaros, gritando para que eles enxotassem da grade de metal ao lado de sua casa.

Como os condores estão em perigo - e enormes - ela tentou manter distância. Na verdade, não posso tocá-los, nem faria, disse ela.

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Nesse ínterim, Mickols também tem lutado para livrar seu deck recém-reformado de cocô de condor, sem muito sucesso. Embora ela já tenha lavado a madeira uma vez, há coisas brancas por toda parte. A presença contínua dos abutres não parece estar ajudando.

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Depois que alguns condores ousados ​​voltaram de empoleirar-se nas árvores próximas ao seu telhado na manhã de quarta-feira, ela lhes deu um banho matinal com uma mangueira, disse ela.

Fry, um ex-professor de ciências aviárias da Universidade da Califórnia em Davis, disse que o incidente talvez pudesse ser explicado como resultado da trajetória de espécies criticamente ameaçadas de extinção, desde o cativeiro até a natureza - uma história de conservação excepcionalmente feliz.

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Embora os pássaros já tenham planado pelo continente, a invasão humana rapidamente diminuiu sua população, relatou o Post. Muitos condores da Califórnia morreram de envenenamento por chumbo após engolir pelotas ou balas alojadas por caçadores nas carcaças de suas presas favoritas e, no final da década de 1960, restavam apenas algumas dezenas de pássaros.

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Foi quando os cientistas, incluindo Fry, capturaram a população selvagem para marcá-los com etiquetas coloridas, disse ele. Com o número diminuindo ainda mais, uma equipe de pesquisadores os reuniu novamente em 1982 para criá-los e depois soltá-los de volta à natureza.

Esse processo encontrou alguns obstáculos. Na década de 1990, tão poucos condores adultos haviam existido na natureza que os jovens tiveram dificuldade em aprender como deveriam agir em seu terreno montanhoso nativo, disse Fry. Em um incidente notório, meia dúzia de jovens condores foram encontrados brincando de cabo de guerra com um tapete de pele de carneiro em uma varanda de trás em Santa Bárbara, ele lembrou.

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Embora a população de condores da Califórnia tenha crescido exponencialmente desde então, parece-me que foi exatamente o que aconteceu aqui no quintal de Mickols, disse ele. A população total de pássaros é agora acima de 400 na Califórnia, Arizona, México e Utah.

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Dos cinco condores que Mickols conseguiu identificar com as etiquetas coloridas, todos tinham entre 4 e 6 anos - ou seja, bem na fase inicial da idade adulta - e quatro nasceram em cativeiro. Dado que sua casa fica nos últimos vestígios do território condor e no topo de uma colina, é um local quase previsível para eles se empoleirarem. (Eles tendem a preferir locais no topo das montanhas, onde podem acessar mais facilmente os padrões de vento favoráveis, disse ele.)

Isso é parte do apelo para Mickols, que diz que aprecia os pássaros extraordinários - contanto que eles evitem cocô em sua casa.

Quero respeitá-los e observá-los à distância, disse ela. Eles são lindos quando estão voando. Eles são lindos quando estão empoleirados em árvores. Eu não os quero no meu deck ou na minha casa.