Principal Viajar Por As corridas de bicicleta de um dia têm seguidores apaixonados na França, e os amadores podem pedalar na mesma rota

As corridas de bicicleta de um dia têm seguidores apaixonados na França, e os amadores podem pedalar na mesma rota

O Paris-Roubaix de 150 milhas - conhecido como 'o inferno do Norte' - inclui 30 milhas de paralelepípedos.

O eslovaco Peter Sagan da equipe Bora-Hansgrohe assume uma seção de paralelepípedos da rota durante a 117ª edição da corrida de ciclismo de um dia Paris-Roubaix. (Dirk Waem/AFP/Getty Images)

Em um canto remoto do norte da França, três campos agrícolas se cruzam. Em uma manhã fria de meados de abril, as plantações que margeiam um estreito cruzamento de caminhos de paralelepípedos toscos mal chegam à altura do tornozelo.

Mas três bares pop-up estão fazendo um negócio vivo apenas com dinheiro, e está claro que algumas das centenas de fãs de ciclismo barulhentos e enfeitados com bandeiras que se reuniram aqui estão bebendo há horas. Dois homens na casa dos 20 anos, um envolto em uma bandeira belga, posam no meio do caminho enquanto um amigo tira uma foto. Embriagados como parecem estar, eles rolam para fora do caminho assim que a próxima rodada de carros e motocicletas da polícia aparece gritando.

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Minutos depois, um esquadrão de bicicletas corre através de um túnel de som, um caleidoscópio de camisas coloridas saltando sobre ocentenárioparalelepípedos. Os carros da equipe seguem por perto, prontos para consertar um pneu furado ou uma bicicleta danificada. Assim que eles passam, as hordas de fãs correm para seus próprios veículos, com destino à próxima seção de paralelepípedos para ter outro vislumbre.

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O caos mal controlado acontece todos os anos em Paris-Roubaix, uma das icônicas corridas de um dia da temporada de ciclismo profissional. A corrida cobre mais de 150 milhas de voltas e mais voltas enquanto serpenteia para o norte até Roubaix, um antigo epicentro da indústria têxtil da França que desde então passou por tempos difíceis. É mais conhecido pelos cansativos mais de 30 quilômetros de pavé, como são chamados os paralelepípedos, mais de 29 setores de chocalhar os ossos escolhidos por sua dificuldade.

Mesmo em um esporte em que a dor é o objetivo, ela se destaca; seu apelido é o Inferno do Norte.

Os fãs casuais do ciclismo profissional podem ficar de olho no Tour de France, a corrida mais conhecida do ano. Mas para os obstinados, o final de março e o início de abril compõem o Mês Sagrado, uma coleção de corridas de um dia que enfrentam percursos difíceis na Flandres belga e no norte da França.

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O Tour de France favorece os alpinistas ágeis que deslizam pelos Alpes longos e árduos. Os clássicos de paralelepípedos favorecem o que os fãs chamam de homens duros do esporte - e, nos clássicos belgas que têm edições femininas como o Tour de Flandres, as mulheres duras - ciclistas maiores e mais poderosos que podem produzir grandes esforços em subidas curtas e íngremes ou nas traiçoeiras paralelepípedos.

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Corridas como Paris-Roubaix ou o Tour de Flandres ou Gent-Wevelgem ocorrem no início frio de uma primavera do norte da Europa. Se estiver seco, os ciclistas levantarão poeira que sufocará o ar. Se estiver molhado, a lama endurece tanto nos ciclistas quanto nas bicicletas. Qualquer uma das condições é perigosa e emocionante, por design.

Desde o início do Paris-Roubaix em Compiegne, passando pelos setores de paralelepípedos e entrando no velódromo histórico de Roubaix, milhares de fãs se enfileiram na estrada, envoltos nas bandeiras de suas terras nativas, gritando encorajando e pressionando as barreiras para tirar fotos, fechar o suficiente para tocar os ciclistas – e em pelo menos alguns casos para derrubá-los de suas bicicletas. (Embora o início da corrida tenha sido transferido para Compiegne em 1966, ainda é oficialmente conhecido como Paris-Roubaix.)

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O que torna o esporte diferente de qualquer outro é a proximidade, não apenas com os pilotos, mas com seus terrenos mais sagrados. Sem uma conexão de sorte ou um talão de cheques gordo, não se pode esperar jogar em campo no Yankee Stadium ou chutar um field goal em Lambeau. Mas um dia antes de os ciclistas estarem programados para enfrentar – ou serem abordados por – os caminhos de paralelepípedos da França, eu me alinhando com quase 7.000 outros masoquistas para percorrer a mesma rota que os profissionais vão cruzar.

Eu vim com uma empresa britânica chamada Sportive Breaks. Ela, como várias outras empresas de turismo, oferece aos ciclistas como eu três noites de hospedagem, taxas de entrada para o passeio amador e uma bicicleta de estrada top de linha para pedalar por apenas US $ 650. Um adicional de $ 100 me dá um assento na van no dia seguinte para assistir a corrida profissional de perto, começando em Compiegne e depois correndo entre os setores de paralelepípedos antes de terminarmos de volta em Roubaix para a chegada.

Mas primeiro devo enfrentar os paralelepípedos.

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Não sou piloto profissional. Na verdade, tenho sorte se eu fizer 50 milhas na bicicleta em uma determinada semana. Mas em um sábado gelado, acordo cedo e visto shorts de bicicleta, calças e uma camada extra de base para andar pelas ruas sonolentas da industrial Roubaix até o velódromo na minha bicicleta emprestada.

Na linha de largada, com um número preso nas costas, saio com uma onda de talvez 100 outros ciclistas. Os mais aptos estão claramente em busca de marcar um tempo superior. Outros são casuais, andando em bicicletas engorduradas que absorvem um pouco do choque dos paralelepípedos, ou andando em duplas com seus parceiros.

Os mais aventureiros, que percorrerão todos os 29 setores de paralelepípedos ao longo de 106 milhas, começaram seus passeios horas atrás. Estou percorrendo a rota mais curta, com pouco mais de 40 milhas de comprimento e cobrindo apenas sete setores.

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Cerca de metade do meu passeio é um aquecimento calmo em estradas suaves e terrenos ondulados apenas para chegar aos paralelepípedos.

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No momento em que chego à zona de alimentação, na boca do primeiro setor, tenho que me servir de uma xícara de café para segurar contra meus pés em um esforço desesperado para aquecer meus dedos gelados. Ou talvez eu esteja apenas atrasando o pavê da mesma forma que venho fazendo piadas nervosas sobre a possibilidade de quebrar uma clavícula.

Cada setor de paralelepípedos recebe uma classificação de estrelas, correspondente à sua dificuldade, entre um e cinco. Uma vez que minha ansiedade tenha diminuído o suficiente, atingi meu primeiro setor, o relativamente fácil de duas estrelas Templeuve-Moulin-de-Vertain. Não estou preparado para os tremores que me atingem; não são pedras, são pedregulhos maliciosos, moldados para ferir. Enquanto tento encontrar uma linha mais suave, minha roda pega uma borda e eu caio desajeitadamente na grama. Eu rio para mim mesma enquanto olho para o céu azul brilhante: O que eu fiz?

Mas não há caminho de volta ao velódromo que não envolva paralelepípedos, então tenho que seguir em frente. No próximo setor, o Cysoing à Bourghelles, de três estrelas, traço um novo plano: seguirei alguém que parece saber o que está fazendo. A mulher em cuja roda eu agarro é uma ciclista habilidosa que mantém uma pedalada regular e uma linha firme no topo do caminho com crista. Eu atravesso o setor de 1,3 quilômetro vivo, ereto e apenas ligeiramente abalado.

Minha confiança aumenta. Nos próximos setores, alterno entre percorrer os caminhos de terra de centímetros de largura e as linhas de paralelepípedos mais suaves que posso encontrar, os olhos focados não mais do que alguns metros à minha frente enquanto observo o perigo. Atravesso o setor de Camphin-en-Pevele, onde 24 horas depois o superastro belga Philippe Gilbert saltará de todos, exceto um outro piloto, para fazer sua jogada vencedora.

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Nas fotos tiradas pelos organizadores da corrida postadas online alguns dias depois, estou sem fôlego; Eu pareço estar realmente suportando o inferno, embora eu saiba que amei cada segundo disso. Lembro-me também de que não sou Gilbert: levo pouco mais de oito minutos para completar o setor mais difícil que atravesso, o Carrefour de l'Arbre de cinco estrelas; Gilbert levou pouco mais de dois minutos no dia seguinte.

No momento em que deixo as pedras e vou para Roubaix, minhas pernas estão emborrachadas, meus quadris doem e meus pulsos estão picados pelas vibrações. Faço algumas curvas finais e entro no velódromo, uma pista íngreme que recebe os vencedores da corrida desde que começou em 1896. Ninguém torce por mim quando cruzo a linha, mas sorrio, exausta, por um último fotógrafo.

Um dia depois, estou com dois novos conhecidos escoceses no campo interno do velódromo enquanto Gilbert e a estrela em ascensão alemã Nils Politt correm para a pista. Os milhares de fãs gritam por seus heróis enquanto Gilbert monta no volante de Politt, depois corre à frente em um sprint final para conquistar a vitória. Empoeirado, Gilbert – e eu – conquistamos os paralelepípedos.

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Wilson é um escritor baseado no Distrito. Encontre-o no Twitter: @PoliticsReid .

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Se tu vais

Onde ficar

Hotel Ibis Lille Roubaix Centre

37 Boulevard du General Leclerc, Roubaix, França

011-33-03-20-45-00-00

accorhotels. com

A resposta da Europa ao Holiday Inn Express, o posto avançado em Roubaix está situado a poucos quarteirões da praça da cidade. É um hotel básico com um restaurante anexo especializado em flammekueche, um tipo de pão achatado alemão. Taxas noturnas de cerca de US $ 111.

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Mercure Lille Roubaix Grand Hotel

22 Avenue Jean Lebas, Roubaix, França

011-33-03-28-52-13-98

accorhotels. com

A escolha mais sofisticada para quem fica no centro de Roubaix, a duas quadras da praça da cidade e a 10 minutos da estação de trem. O restaurante do hotel, Le Vieil Abreuvoir, é especializado em cozinha francesa mais tradicional. Taxas noturnas de cerca de US $ 159.

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Onde comer

Hotel de França

1 Grand Place, Roubaix, França

011-33-09-81-42-20-22

brasserie-hoteldefrance.fr/

Situado na própria praça da cidade, o hotel oferece uma ampla seleção de cervejas belgas do outro lado da fronteira. O menu é composto por pratos clássicos franceses e hambúrgueres.Tome um Kwaremont, uma cerveja com o nome de uma escalada lendária no Tour of Flanders, ao lado de seu hambúrguer ou tábua de queijos.Entradas a partir de US$ 10.

Le Broutteaux

34 Place de la Liberté, Roubaix, França

011-33-03-20-73-47-08

lebroutteux.fr

Encontre a culinária do norte da França e da Itália neste barulhento e animadoe casual locallocal para jantar, semababadosde um restaurante chique. Pizzas e massas a partir de US$ 9.

O Rivoli

10 Grand Place, Roubaix, França

011-33-03-20-73-80-07

Ao lado do centro da cidade, um tradicional bistrô francês com a decoração rústica de uma pousada de campo oferece cozinha pan-europeia sofisticada.Pode ser difícil conseguir uma mesa, então espere uma espera.Entradas a partir de US$ 15.

O que fazer

Excursões Esportivas Internacionais

91 Walkden Road, Walkden, Manchester, Inglaterra

011-44-161-703-8161

sportstoursinternational.co.uk

Uma ótima opção de orçamento cujos gerentes respondem imediatamente, esta empresa de turismo britânica oferece viagens curtas para eventos esportivos em toda a Europa, incluindo o Paris-Roubaix Challenge. O pacote inclui hotel e entrada na corrida. Três passeios noturnos começam em cerca de US $ 300.

Pausas esportivas

10 Staines Road, Twickenham, Inglaterra

011-44-208-144-6720

sportivebreaks. com

Esta empresa de turismo britânica oferece uma bicicleta top de linha para acompanhar sua viagem de três dias, além de suporte mecânico quando cheguei com meus próprios pedais. Um passeio em grupo no dia anterior ao evento ajudou a formar um vínculo rápido com outras pessoas na viagem. O pacote inclui hotel, entrada na corrida e aluguel de bicicletas. Os passeios de três noites custam cerca de US$ 650.

Em formação

paris-roubaix.fr/en/

R.W.