Principal De Outros Na Carolina do Norte, o Retiro Art of Living é um ato de equilíbrio entre descanso e atividades

Na Carolina do Norte, o Retiro Art of Living é um ato de equilíbrio entre descanso e atividades

O santuário em Boone mantém o estresse longe com aulas de ioga, meditação e cerâmica.
O Art of Living Retreat Center, um santuário de 380 acres com ioga, meditação e spa, fica no topo da cordilheira Blue Ridge Mountain em Boone, Carolina do Norte (Andrea Sachs/The Washington Post)

No Art of Living Retreat Center, as folhas de chá eram muito reveladoras.

Na Sala de Relaxamento, no térreo do prédio do spa, uma mesa de refrescos continha vários jarros de chá a granel com descrições de seus poderes. Havia o Chá Vata, para convidados que se sentiam inquietos ou ansiosos; Chá Kapha, para letárgicos e deprimidos; e Chá Pitta, para almas irritadas e agitadas. Todos os recipientes estavam cheios, exceto um: Balance Tea, que faz você se sentir muito bem. Raspei o fundo em busca de pedaços de canela, cardamomo, raiz de alcaçuz e folhas de rosa e preparei uma xícara de contentamento.

O santuário de 380 acres fica no topo da cordilheira Blue Ridge Mountain em Boone, Carolina do Norte. Pode ser um desafio encontrar nosso spa, ler o aviso educado na minha reserva e odiamos que nossos hóspedes experimentem estresse desnecessário!

Alguns de nós não ouviram. (Eu incluído.)

Preciso de uma bebida, resmungou um visitante atormentado no check-in. O funcionário gentilmente lembrou-lhe que o álcool não é permitido nas instalações, mas ofereceu-lhe um pouco de chá.

Duzentos cc de Balance Tea, STAT!


Combine o seu estado de espírito com os chás servidos no salão de relaxamento do edifício do spa. (Andrea Sachs/The Washington Post)

O complexo de edifícios – alojamento, salas de meditação, restaurante – foi inaugurado originalmente como uma comunidade de meditação transcendental em 1999, mas foi abandonado vários anos depois, vítima de uma disputa familiar. Durante os anos sombrios, skatistas e vândalos usavam os prédios para seus truques, e canos congelados criavam uma confusão de gelo polar. Em 2011, a fuga de alta altitude ressurgiu da escuridão como o Retiro da Arte de Viver, um centro baseado no movimento de mesmo nome fundado por Sri Sri Ravi Shankar em 1981. O líder espiritual indiano, que estabeleceu programas em mais de 150 países, promove uma sociedade livre de estresse e violência. A instalação de Boone é um planeta anão governado por seus princípios e práticas.

A Vida Segundo Sri Sri evita carne (coma vegetariano) e bebida (beba chá ayurvédico orgânico) e abraça ioga, meditação e natureza – mesmo quando está dentro de casa. Um dia antes da minha partida, recebi uma mensagem animada de um funcionário: Um quarto com vista para a montanha estava disponível. Infelizmente, quando liguei de volta algumas horas depois, perdi minha janela de oportunidade. Felizmente, o cenário do retiro entre árvores que fazem cócegas nas nuvens e um swoop de encostas e vales basicamente garante uma visão estelar, não importa o número do seu quarto.


O retiro oferece uma variedade de estilos de acomodação, como a sala de spa, que lembra um quarto de hotel tradicional. (Andrea Sachs/The Washington Post)

A propriedade oferece uma variedade de acomodações, desde quartos básicos a apartamentos, em estruturas de madeira que lembram chalés dos Apalaches com um toque do Himalaia. Os alojamentos têm nomes de rios do mundo: Nilo, Amazonas, Mississippi, Brahmaputra (dica: siga o Ganges). Fiquei no prédio de três andares que também abriga o Shankara Ayurveda Spa. Reservei duas noites em um quarto de spa, que parecia um quarto de hotel convencional, e uma noite em um quarto de retiro, uma câmara de monge. Na mudança, abandonei a TV de tela plana e a geladeira, duas camas grandes e roupas de cama mais grossas. Em troca, ganhei economias significativas (mais de US $ 80) e uma mente mais tranquila (sem Kardashians!).

As pessoas visitam o retiro por inúmeras razões, como desintoxicar, reconectar com o ar livre ou simplesmente descomprimir. Eu precisava de todos os itens acima, mas também esperava resolver minha dependência do excesso de planejamento. No check-in, revisei cautelosamente a lista de atividades com Heather, a sempre ensolarada representante de serviços ao hóspede. Me inscrevi para um tour matinal pela propriedade (essencial para saber meu paradeiro) e yoga (parte da plataforma de Sri Sri). Desenhei a lápis meditação noturna e kirtan (diversões aprovadas por Sri Sri). Heather mencionou as aulas de cerâmica e tratamentos de spa. Eu era impotente: me coloque para baixo por ambos. A Arte de Viver era agora a Arte de Agendar.

Para minha excursão geral, esperei por Heather na sala de jantar do andar de cima com janelas do chão ao teto que convidam a paisagem para a mesa. Um grupo de mulheres de um centro de ioga na Carolina do Norte fez sinal para que eu me juntasse a eles. Eles estavam bajulando seus cafés da manhã vegetarianos (tofu mexido para Downward Dog) e fofocando sobre respiradores pesados ​​em sua classe. Quando Heather estava pronta, me levantei da cadeira sem exalar muito alto.

Começamos no prédio da recepção, que também contém a loja de presentes, o restaurante e a sala de atividades, e corremos através das gotas de chuva até o palaciano Salão de Meditação. Heather explicou como sua arquitetura segue os elementos do vastu shastra, a versão indiana do feng shui. A entrada está voltada para o leste e o nascer do sol, por exemplo, e os padrões geométricos representam energia positiva. A luz natural flui através de uma pirâmide ascendente de clarabóias. Lá fora, uma fonte de água borbulha e um par de estátuas de cisnes brancos guardam o salão como gárgulas mais bonitas.

Descemos uma escada de fitas até um labirinto e círculo de fogo, onde convidados e funcionários se reúnem ao redor da fogueira para cantar ou cantar sob a tapeçaria negra do céu. Enquanto a chuva caía sobre nós, caminhamos rapidamente até uma sala de meditação menor, cheia de almofadas, e então entramos no estúdio de cerâmica. Lá conheci Laurie, a animada instrutora, e suas criações de barro: canecas grossas e jack-o’-lanterns (delas), vasos tortos e uma tigela com um rosto que só uma mãe poderia amar (os alunos). Ela disse que esmalta e envia as peças, mas, com base na coleção de obras de arte desajustadas, muitos alunos não deixam um endereço de encaminhamento.

Para minha aula de cerâmica no dia seguinte, eu estava atrasado e me desfazendo. Eu tinha perdido o caminho de volta da cidade e recorri a pedir ajuda a um carteiro. Eu também estava molhado, com frio e estacionado ilegalmente na pista de incêndio. Entrei no estúdio como um novelo de nervos em frangalhos e encontrei Laurie sentada serenamente à roda de oleiro, embalando uma caneca em processo entre as mãos.

Ela depositou um pedaço de barro e pequenos pratos de água na longa mesa de madeira. Começamos a moldar o material em tigelas em forma de abóbora. Ela me mostrou como cortar um caule e folhas para o topo. Enquanto trabalhávamos, ela me disse que a arte é uma forma de meditação. Senti meu corpo relaxar com cada aperto.

Minha peça começou a parecer menos Jack e mais gato, então adicionei bigodes e um nariz redondo. Estávamos tão absortos em nossa tarefa que tive apenas alguns minutos para fazer a aula de meditação. O professor nos disse para fecharmos os olhos, limparmos nossos pensamentos e nos concentrarmos na respiração. Na escuridão da minha mente, vi uma lanterna de gato brilhante.


Os hóspedes podem se inscrever para aulas no Pottery Studio. As prateleiras exibem trabalhos dos alunos (em cima) e do instrutor (no meio). (Andrea Sachs/The Washington Post)
A criação do autor: um cat-o'-lantern. (Andrea Sachs/The Washington Post)

O spa é especializado em técnicas ayurvédicas, que ajudam a estabilizar a gangorra do corpo e da mente. Eu havia me inscrito para o combo especial de abhyanga (massagem de ervas desintoxicante) e shirohara (terapia de relaxamento). Minha terapeuta, Medha, derramou óleo quente em meus braços, pernas, costas, barriga, cabeça e bochechas e amassou cada parte do corpo até virar uma gosma.

Durante o tratamento de 90 minutos, discutimos a vida familiar (ela tem um filho e mora no retiro), viagens (ela vem da Índia) e azeites (para massagens, ela recomenda óleo de gergelim orgânico cru prensado a frio da Whole Foods ). Ela usou cerca de meia garrafa em mim, e eu deslizei para fora da mesa como uma batata frita gordurosa.

Para obter os melhores resultados, Medha me disse para sentar na sauna e evitar tomar banho por um dia. Algumas horas depois, saí do Retiro Arte de Viver com a mente tranquila, o corpo lânguido e óleo suficiente para fazer refogados durante a semana.

Se você for ao Centro de Retiro A Arte de Viver

639 Whispering Hills Rd., Boone, N.C.

800-392-6870

artoflivingretreatcenter.org

Quartos de retiro a partir de US$ 79; quartos de hotel a partir de US$ 95.

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Andrea SachsAndrea Sachs escreve para a Travel desde 2000. Ela fez reportagens de lugares próximos, como Ellicott City, Maryland, e Jersey Shore, e de locais distantes, incluindo Birmânia, Namíbia e Rússia. Seguir