Principal De Outros NINGUÉM ME AVISOU SOBRE BLACK PUDDING

NINGUÉM ME AVISOU SOBRE BLACK PUDDING

O café da manhã parecia seguro.

A comida britânica é muito melhor do que sua má reputação. No entanto, ainda existem histórias de viajantes sobre o horror do haggis, o terror do sapo na toca.

Mas essas ofensas gastronômicas são comidas de jantar. Guias e fofocas elogiam o café da manhã britânico, e com razão. Na Inglaterra e no País de Gales, em todos os hotéis e pousadas que visitei, o café da manhã era bom, embora previsível: cereais, ovos e bacon, pão frito, tomate grelhado, geleia de laranja e torradas frias.

Na minha terceira viagem às Ilhas Britânicas, finalmente consegui chegar à Escócia. Eu esperava que o café da manhã fosse o mesmo que eu tinha antes, talvez com mais mingau.

Ninguém me avisou sobre morcela.

Cena 1: Loch Lomond. Uma sala de jantar de hotel em Balloch, meu primeiro café da manhã escocês. Depois do mingau veio uma grelha mista; esta versão oferecia ovo e salsicha com 'bolinho de batata frita' e 'morcela'. O scone estava bom: uma versão escocesa de batatas fritas. O pudim preto tinha a forma de um biscoito achatado. Tinha uma textura seca e mastigável e um estranho sabor picante que combinava bem com ovo e batata. Quando paguei a conta, perguntei à mulher na recepção do que era feito o pudim preto.

— Não tenho certeza — disse ela, olhando vagamente ao redor, como se procurasse informações nos sofás e cadeiras da sala.

'Grãos?' me aventurei.

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— Ah, sim, provavelmente aveia ou cevada.

'O que lhe dá o sabor picante?'

'Eu realmente não sei. Eu não poderia lhe dizer os ingredientes exatos.

A dúvida mordiscou as bordas da minha mente. Seria realmente que ela não contaria?

Cena 2: Ballachulish. Um B&B nesta cidade de West Highlands. Conversa de pequeno-almoço com os outros hóspedes, dois casais ingleses de férias.

'O que há no pudim preto?' Eu perguntei, enquanto comia a última mordida.

Risos instantâneos e perguntas: 'Você gostou? Você fez, realmente?

— Sim, mas o que há nele?

'Você não quer saber', eles disseram. — Se contarmos, você não vai querer comer.

Frustrado, tentei convencê-los de que não era melindroso, mas, em vez de responder à minha pergunta, eles caíram na reminiscência. Morcela não é tão bom quanto costumava ser, eles disseram, antes que as pessoas se tornassem tão conscientes do colesterol. — Eles mudaram a receita esses dias. Você costumava ter grandes pedaços de gordura, mas não mais”, disse uma mulher. Sua língua poliu os dentes em uma lembrança afetuosa.

Cena 3: Ilha de Skye, o hotel em Sligachan. Depois de suco e mingau, um 'café da manhã' com morcela.

'O que há no pudim preto?' Perguntei à garçonete.

— Não tenho certeza — disse ela. 'Você gosta disso?'

Ela pareceu surpresa quando eu disse que sim, mas não divulgou nada sobre os ingredientes. As pessoas nas Hébridas aparentemente estavam envolvidas na conspiração para proteger a sensibilidade dos turistas americanos. Na verdade, este pudim preto era gorduroso e deixou um gosto estranho na minha boca. Talvez, pensei, eu realmente não queira saber.

Cena 4: Ilha de Lewis, um B&B em Stornoway. Ao lado do ovo e bacon de sempre no meu prato de café da manhã havia um disco frito pálido. 'Isso é pudim branco?'

'Sim', respondeu a Sra. MacLeod.

Uma trama astuta eclodiu. — Do que é feito o pudim branco?

— Principalmente aveia — ela respondeu. 'E sal e cebola... muita cebola.'

'Não é à toa que eu gosto', eu disse.

— Costumávamos fazer pudins o tempo todo — disse a sra. MacLeod, suspirando pela juventude e pelos costumes perdidos.

— Pudim branco e morcela? Eu disse.

— Ah, sim.

Em um tom casual, perguntei: 'O que há no pudim preto?'

'Ah, as mesmas coisas que pudim branco... exceto a, em, a coloração preta', e ela correu para fora da sala.

Agora eu tinha certeza de que sabia o que os escoceses estavam escondendo.

Cena 5: Inverness. Uma casa de hóspedes cujo café da manhã incluía excelente mingau, mas não morcela. Perguntei ao meu companheiro de mesa sobre isso de qualquer maneira. A jovem escocesa se esquivou como todos os outros. 'Ah, você provavelmente não quer saber -- isso te desencorajaria.'

Isso fez isso. Eu tinha que saber. Sentindo-me como se estivesse me esgueirando pelas costas de meus não-informantes bem-intencionados, fui a uma livraria e folheei livros de receitas até encontrar uma receita de morcela.

Como eu suspeitava, o ingrediente secreto era sangue.

Ver a palavra na página trouxe de volta lembranças do meu professor polonês do ensino médio que nos contou sobre a receita de sua mãe para sopa de sangue de pato ('Primeiro, pegue seu pato') e como isso soou hilariamente horrível para uma sala cheia de adolescentes.

Quando eu cresci, aprendi que o sangue é salvo por todos os fazendeiros econômicos. Enquanto pagava pelo meu livro de receitas escocesa, lembrei-me de saborear boudin francês, Blutwurst alemão e um comestível americano semelhante, francamente chamado de 'salsicha de sangue'.

Esses escoceses, pensei. Pense que eles são tão duros. Espere até eu dizer a eles o que tem nos cachorros-quentes.

PUDIM PRETO

(receita do oeste da Escócia)

Se você não puder ir à Escócia, aqui está uma receita autêntica (mas não testada) de pudim preto escocês - supondo que você possa obter os ingredientes.

1 litro de sangue de novilho ou ovelha

8 onças. aveia

8 onças. sebo bem picadinho

1 colher de chá. sal

2 colheres de chá. Pimenta branca

1 colher de chá. Pimenta preta

1 colher de chá. menta em pó

1/2 litro de leite desnatado

Peles de tripa

Para o litro de sangue, adicione a aveia, sebo, sal, pimenta preta e branca e hortelã; homogeneizar. Aqueça o leite e adicione-o à mistura. Vire as tripas do avesso, lave bem em água morna com sal e enxágue bem em água fria. Encha-os três quartos com a mistura e amarre as duas pontas. Coloque em água quente e deixe ferver lentamente por 20 minutos, picando ocasionalmente com uma agulha de cerzir para deixar o ar escapar. Coloque-os em um pano para secar e depois pendure-os para uso. Quando necessário, coloque-os em água fervente em uma panela funda e toste antes do fogo, em uma grelha ou sob a grelha.

-- De 'The Scots Kitchen: Its Traditions and Lore with Old-Time Recipes', de F. Marian McNeill (Londres: Grafton Books, 1989).

Cecily Nabors é uma escritora freelance que mora em Silver Spring.