Principal Mix Matinal Ratos canguru ‘Ninja’ chutam cascavéis na cabeça mais rápido do que você consegue piscar. Os vídeos são ‘épicos’.

Ratos canguru ‘Ninja’ chutam cascavéis na cabeça mais rápido do que você consegue piscar. Os vídeos são ‘épicos’.

'Parecia loucura', disse um pesquisador. Tudo estava acontecendo tão rapidamente que não podíamos imaginar que eles teriam tempo suficiente para realmente executar uma manobra como essa. '

Um rato-canguru de olhos arregalados senta-se curvado na escuridão entre tufos esparsos de plantas do deserto. Mas o pequeno roedor não está sozinho no deserto do Arizona. A apenas alguns centímetros de distância, uma cascavel mortal está à espreita, procurando sua próxima refeição.

O astuto predador recua e ataca sua presa - um ataque rápido que, para várias outras criaturas vivas, provavelmente significaria morte certa. Mas em menos de um segundo, a cobra está no chão com nada além de poeira em suas mandíbulas e o rato-canguru está pulando para a liberdade.

A fuga angustiante do rato, no entanto, não é apenas sorte, de acordo com um par de papéis publicado esta semana por uma equipe de pesquisadores da San Diego State University, da University of California em Riverside e da University of California em Davis. As criaturas que vivem no deserto, comumente encontradas no oeste da América do Norte, têm um arsenal bastante impressionante de manobras evasivas, incluindo, para grande choque dos cientistas, a capacidade de dar chutes ninjas no ar em uma fração de segundo, de acordo com uma quarta-feira. comunicado à imprensa .

Durante anos, cada vez que um rato-canguru evitava se tornar comida de cascavel, Grace Freymiller e Malachi Whitford, alunos de doutorado da San Diego State University que escreveram os artigos, tinham a mesma pergunta: O que aconteceu?

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Você vê um borrão de movimento e então o rato-canguru se foi, e você não tem ideia, Whitford disse ao The Washington Post. No máximo, cada batalha entre cobra e rato dura cerca de 700 milissegundos, ou 0,7 de segundo, disse ele.

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O mistério se aprofundou quando parecia que em algumas ocasiões os ratos estavam sendo mordidos, mas não estavam morrendo, disse Whitford.

Foi meio estranho, disse ele. Não podíamos realmente dizer o que estava acontecendo, mas sabíamos que algo estranho estava acontecendo.

Usando câmeras de alta velocidade, Freymiller e Whitford conduziram uma equipe de pesquisadores ao deserto fora de Yuma, Arizona, em busca de respostas. Quando eles revisaram suas filmagens em câmera lenta, eles não podiam acreditar no que estavam vendo.

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Freymiller disse ao Post que ela teve um pensamento: Santo Deus ... '.

Era simplesmente estonteante, disse Whitford.

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Na filmagem que Freymiller acredita ser o primeiro de seu tipo, um rato-canguru pode ser visto claramente pulando no ar e dando um chute poderoso de dois pés na cabeça de uma cascavel. O vídeo mostra a cobra voando pelo ar, seu corpo batendo no chão enquanto o rato desaparece de vista. Os pesquisadores enviaram clipes das fugas acrobáticas para um Canal do Youtube apropriadamente chamado de Rato Ninja, e no início da sexta-feira um video teve mais de 92.000 visualizações.

“Parecia loucura, disse Freymiller. Tudo estava acontecendo tão rapidamente que não podíamos imaginar que eles teriam tempo suficiente para realmente executar uma manobra como essa. Eles são tão rápidos, é incrível.

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Com tempos de ataque de menos de 100 milissegundos, as cascavéis são rápidas, mas os ratos canguru são mais rápidos, descobriram os pesquisadores após estudar mais de 30 interações. Em média, os ratos tiveram tempos de reação de cerca de 70 milissegundos, com alguns começando a pular em apenas 38 milissegundos após o ataque da cobra, disse o comunicado.

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É basicamente como reagir antes mesmo de fechar a pálpebra, Whitford disse ao The Post, acrescentando que leva cerca de 150 milissegundos para os humanos piscarem.

Embora vários vídeos mostrem ratos se esquivando de cobras se lançando no ar, eles começam a chutar sempre que não conseguem escapar rápido o suficiente, Rulon Clark, professor associado de biologia da San Diego State University e co-autor de ambos trabalhos de pesquisa, disse no comunicado.

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Os ratos, disse Clark, conseguiram escapar reorientando-se no ar e usando suas enormes ancas e pés para chutar as cobras para longe, no estilo ninja.

O chute, e a rapidez com que é infligido, são essenciais para a sobrevivência do rato, disse Whitford ao The Post.

Eles estão limitando a quantidade de tempo que as cobras têm para realmente injetar veneno, disse ele sobre os ratos. Eles não estão recebendo uma dose completa de veneno que é o suficiente para incapacitá-los de qualquer maneira.

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Sem o veneno, a picada de uma cascavel, que é semelhante a uma pequena picada de agulha, é relativamente inofensiva, disse ele. Em um vídeo, uma cobra parece morder o corpo peludo do rato-canguru, mas um chute rápido na cabeça desaloja suas presas, permitindo que o pequeno artista marcial fuja.

Além de documentar as impressionantes habilidades de luta, Whitford disse que os pesquisadores agora acreditam que as táticas de autodefesa dos animais são muito mais complexas do que espancamento aleatório. Ele apontou para uma instância em que um rato-canguru virou de costas para chutar uma cobra em vez de pular. Quando a cobra recuou, o rato se levantou e saltou para um lugar seguro.

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Os movimentos parecem realmente intencionais e direcionados, disse ele. Parece que ele está realmente processando informações sobre o que a cobra está fazendo, a melhor maneira de realmente escapar desse ataque e, em seguida, iniciar essa resposta. . . Ser capaz de processar esse tipo de informação naquela época é simplesmente espantoso.

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Nas redes sociais, as técnicas de defesa magistrais dos ratos foram anunciadas como épico .

Mas, além de criar fãs do Ninja Rat, Freymiller disse que espera que a pesquisa faça com que as pessoas apreciem mais o ambiente ao seu redor, especialmente os desertos.

Queremos apenas que as pessoas vejam que não são habitats estéreis, necessariamente sem vida, disse ela. Eles merecem ser protegidos, eles merecem ser apreciados. Eles são o lar de animais incríveis que fazem coisas além do que poderíamos imaginar.

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