Principal De Outros New River Gorge: o mais novo parque nacional da América é uma das joias escondidas de West Virginia

New River Gorge: o mais novo parque nacional da América é uma das joias escondidas de West Virginia

O cânion cênico é conhecido pela escalada, rafting e rica história O cânion cênico é conhecido pela escalada, rafting e rica história Os alpinistas há muito valorizam os penhascos de arenito de New River Gorge, na Virgínia Ocidental, que foi redesenhado como um parque nacional e preservado em dezembro. PorKate Morgan22 de janeiro de 2021

Há momentos, enquanto você desliza pelas paredes profundas do desfiladeiro do New River Gorge, em que parece que você tem o mundo inteiro para si. É só você e o rio, cheio de enormes pedregulhos pré-históricos que estavam aqui quando os campos de mineração de carvão foram construídos, e os postos de comércio de peles antes deles, e as aldeias Shawnee e Cherokee antes deles. Em um rio que os geólogos dizem ser um dos mais antigos do mundo, você pode se perder no tempo. Então a corrente aumenta e você volta a remar como um louco, navegando pelas calhas e redemoinhos de água branca de tirar o fôlego.

Desde a década de 1960, New River Gorge, na Virgínia Ocidental, atrai aventureiros para suas corredeiras e paredes rochosas, e essas vigas e alpinistas há muito a consideram uma joia escondida. Mas a cortina está sendo fechada no cânion, porque parte dele se tornou o 63º parque nacional dos Estados Unidos.

No final de dezembro, o Congresso aprovou um projeto de lei de gastos abrangente que incluía uma proposta da Sens. Shelley Moore Capito (R) e Joe Manchin III (D) de West Virginia para reclassificar os 72.186 acres do New River Gorge National River como um parque nacional e preservar.

É uma verdadeira vitória, diz Capito. Essas coisas não são fáceis. Há anos há uma pressão local pelo status de parque nacional, tanto pelo prestígio do título quanto pelos dólares do turismo; West Virginia tem um dos menores crescimentos de empregos no país, de acordo com os rankings do U.S. News & World Report. Mas também houve alguma resistência local.

A New River Gorge Bridge atravessa o desfiladeiro 876 pés acima do rio. (Jay Young/Aventuras no Desfiladeiro)

Capito propôs um projeto de lei pela primeira vez em 2019, e os atributos naturais do desfiladeiro ajudaram a avançar na medida. É um rio antigo que flui de sul para norte, o que é muito incomum, diz ela. Possui atrativos multidimensionais: recreação, história, biodiversidade.

O desfiladeiro também oferece um aspecto espiritual e uma espécie de sossego solitário, acrescenta Capito. As pessoas estão vindo aqui de lugares cheios e congestionados, e acho que eles apreciam esse silêncio. Quando você desce ao desfiladeiro, você é removido do que está acontecendo na América moderna. E é muito intocado. Chamamos West Virginia de “selvagem” e “maravilhosa”, e isso certamente é.

[ Compartilhar no Facebook Compartilhar no Twitter Compartilhar no LinkedIn Ele escapou da cacofonia colocando raquetes de neve e deslizando para o Great North Woods ]

O New River Gorge está localizado no sul da Virgínia Ocidental, cerca de cinco horas a sudoeste de DC. trilhas de mountain bike, ferrovias e estradas rurais sinuosas. A área é administrada pelo Serviço Nacional de Parques, que mantém vários centros de visitantes no desfiladeiro, desde que recebeu o status de conservação como rio nacional em 1978.

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O título atualizado de parque e preservação torna o New River Gorge apenas o segundo local fora do Alasca a receber essa designação. A maior parte da terra - pouco mais de 65.000 acres - será preservada. O parque cobrirá 7.021 acres no centro, onde o desfiladeiro tem 1,6 km de largura e é atravessado pela New River Gorge Bridge, o arco de aço mais longo do Hemisfério Ocidental e a terceira ponte mais alta dos Estados Unidos.

Um evento anual apresenta saltadores de pára-quedas da New River Gorge Bridge para a água abaixo. (Dia da Ponte)

A legislação foi elaborada com um aceno para a tradição. Como a caça não é permitida em parques nacionais, a maior parte da área foi designada como reserva, o que permitirá acesso contínuo para caçadores que perseguiram cervos de cauda branca nos penhascos de arenito por gerações. E embora o BASE jumping seja proibido nos locais do Park Service, a legislação inclui uma disposição que permitirá que o Bridge Day - um evento anual de outubro que apresenta saltadores de pára-quedas a 876 pés de distância da ponte ao rio - continue.

Além do aumento da visitação que deve vir com o status oficial do parque, sinalização alterada, estacionamento adicional e o fechamento dos 7.000 acres do parque para a caça, não mudará muito no New River Gorge, e esse é o ponto principal.

Parte do acordo era mudar o mínimo possível, fazendo essa mudança para um parque nacional, diz Roger Wilson, presidente e CEO da Adventures on the Gorge, uma empresa com um campus amplo com vista para a ponte. Isso foi extremamente importante para obter a adesão local das comunidades.

Wilson, que começou a orientar passeios de rafting em meados da década de 1970, foi um dos primeiros defensores da designação de parques e parte do que Capito chama de iniciativa de base para angariar apoio para o projeto de lei que começou no final dos anos 70, logo após o rio ganhou a designação de rio nacional. Começou com alguns de nós apenas nos reunindo e conversando sobre o que poderíamos fazer pela área, diz ele. Tudo se encaixou nos últimos dois anos.

Existem alguns opositores à re-designação, incluindo esportistas que protestam contra a perda das áreas de caça dentro do parque, e aqueles que temem que o novo status leve à superlotação que assola muitos parques nacionais. Mas a mudança é geralmente popular entre os moradores locais que veriam o desfiladeiro – e toda a história que ele guarda – com o mais alto nível de proteção possível.

Os caçadores podem contar histórias sobre como encontrar reentrâncias, fundações, evidências de acampamentos de tempos atrás. Há muito do nosso passado por lá, diz Sharon Cruikshank, prefeito de Fayetteville, que está prestes a se tornar a principal comunidade de entrada do novo parque.

A pequena cidade de Fayetteville, W.Va., está prestes a se tornar a principal comunidade de entrada do novo parque. (Jay Young/Aventuras no Desfiladeiro)

A história e o patrimônio estão entrelaçados no tecido da Virgínia Ocidental, onde muitos moradores podem traçar sua linhagem há séculos. Os antepassados ​​de Wilson chegaram ao New River Gorge em 1745. Os membros da família de Cruikshank possuíam terras ao longo das margens do New na primeira metade do século 20, onde administravam a loja da empresa de uma mina de carvão. Sua fundação ainda está lá, diz Cruikshank, embora a maioria das vigas flutue sem perceber. Mas agora eu sei que a história sempre será preservada. Ninguém pode entrar e desenterrá-lo ou construir sobre ele.

É um assunto de família para Capito também. Seu falecido pai foi governador da Virgínia Ocidental na década de 1970, quando o New estava sendo considerado para o status de rio nacional, mas ela descobriu recentemente que ele sempre acreditou que deveria ser um parque nacional. A aprovação de seu projeto parece um pouco como cumprir um legado.

Mesmo para aqueles sem laços familiares com a paisagem da Virgínia Ocidental, o New River Gorge, com suas cascatas excepcionalmente quentes, imponentes muralhas de pedra e bosques de florestas antigas, fala por si.

É uma maravilha natural na categoria do Grand Canyon e das Cataratas do Niágara, diz Chelsea Ruby, comissária de turismo do estado. Uma vez que você vê, é algo que você nunca vai esquecer. Ele voou um pouco sob o radar do país, mas essa designação o coloca em seu devido lugar. Achamos que as pessoas estarão procurando uma chance de passar o tempo ao ar livre e passar o tempo em espaços menos lotados, e estamos ansiosos para lançar o tapete de boas-vindas para toda a América.

A New River Gorge Bridge atravessa o centro do parque, onde o desfiladeiro tem 1,6 km de largura. (Jay Young/Aventuras no Desfiladeiro)

[ Remando por uma paisagem pictórica no Adirondack Park de Nova York ]

Ruby diz que o New River Gorge e áreas próximas recebem cerca de 1,4 milhão de visitantes anuais, mas espera-se que os números no novo parque nacional aumentem quase imediatamente. Quando o Indiana Dunes National Lakeshore foi renomeado como parque nacional, eles viram um aumento de 21% na visitação no primeiro ano, diz ela. Acho que há um grande potencial para exceder em muito os números que vimos antes.

Wilson espera que esses visitantes saiam com uma nova impressão da Virgínia Ocidental e dos Apalaches como um todo. Ele se lembra de ter visto uma pesquisa de turismo, provavelmente há 25 anos, perguntando às pessoas de todo o país: 'Qual é sua opinião sobre West Virginia?' A principal resposta foi: 'Sem opinião', diz Wilson. Acho que passa despercebido. As pessoas pensam: 'Bem, sabemos que existem minas de carvão.' Na verdade, dos 15,5 milhões de acres do estado, quase 12 milhões são terras florestadas, muitas delas abertas à recreação. São montanhas, diz Wilson, rios e árvores e pessoas descontraídas.

É um estado de pequenas cidades, acrescenta Ruby; a maior cidade da Virgínia Ocidental, a capital do estado, Charleston, abriga menos de 50.000 pessoas. Lugares pequenos como Fayetteville, com uma população de menos de 3.000 habitantes, enfrentam desafios e oportunidades enquanto se preparam para sediar um parque nacional a um dia de viagem de aproximadamente 40% da população dos EUA.

Salvaguardar o charme da área e o estilo de vida rural, não importa quantos forasteiros cheguem, é uma prioridade, diz Cruikshank. Há uma maneira de crescer com qualidade, diz ela. Quando você acaba com a sua história, ou derruba aquela montanha, você pode dizer: 'Bem, meu Deus, costumava haver essa bela vista aqui e você podia ver por quilômetros, mas agora tudo o que vejo são shoppings'. se foi, se foi, e é difícil contar a história daquele lugar. Não é isso que vamos deixar acontecer aqui.

Vigas de águas bravas navegam pelas corredeiras do New River, que flui do sul para o norte. (Escritório de Turismo da Virgínia Ocidental)

Mas o crescimento é, claro, inevitável, para a cidade e para os fornecedores que já atendem caibros, tirolesas e alpinistas. No Adventures on the Gorge, há planos para expandir acampamentos, construir um novo centro de boas-vindas e reformar as instalações para refeições.

Todos nós vamos prosperar com isso, diz Wilson. Eu disse isso o tempo todo; para mim, este é um ganho de longo prazo para as comunidades locais. Espero que isso ajude nossa empresa, mas meus principais esforços são para a comunidade como um todo ao longo do tempo.

Ele espera que o Parque Nacional New River Gorge e o crescimento que ele provoca façam mais do que trazer visitantes ao sul da Virgínia Ocidental. Ele espera que isso mantenha as pessoas lá também. Qual é o filme antigo em que eles constroem aquele campo de beisebol? ele reflete, pensando no Campo dos Sonhos. Eu realmente acredito que esta pode ser uma maneira de manter seu filho ou neto morando na Virgínia Ocidental. Há tantos jovens que saem do estado para encontrar emprego e quase todos voltam para casa para a aposentadoria. Eles querem estar aqui – eles só precisam da oportunidade. Se você construir, eles vão ficar.

É muito intocado. Chamamos a Virgínia Ocidental de “selvagem” e “maravilhosa”, e isso certamente é, diz a senadora Shelley Moore Capito (R-W.Va.), que propôs a reclassificação do New River Gorge National River como um parque nacional. (Jay Young/Aventuras no Desfiladeiro)

Morgan é um escritor que vive perto da Filadélfia. O site dela é bykatemorgan. com . Encontre-a no Twitter: @ByKate Morgan .

Gráficos de Lauren Tierney, design de Cece Pascual, edição de fotos de Monique Woo

OBSERVE: Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .