Principal Nacional Quase todos brancos do júri escolhido para julgamento pela morte de Ahmaud Arbery, contra os protestos da promotoria

Quase todos brancos do júri escolhido para julgamento pela morte de Ahmaud Arbery, contra os protestos da promotoria

Os promotores alegaram discriminação racial na quarta-feira na escolha do júri, desafiando formalmente os movimentos da defesa para excluir oito pessoas negras. Mas o juiz disse que a defesa deu motivos suficientes para suas escolhas além da raça.

BRUNSWICK, Geórgia - Um júri esmagadoramente branco vai avaliar as acusações de assassinato no assassinato de Ahmaud Arbery depois que a defesa atingiu 11 entre 12 negros do grupo final de um caso nacionalmente assistido no qual a corrida é grande.

Os promotores alegaram discriminação racial na quarta-feira na escolha do júri, desafiando formalmente oito das escolhas da defesa. Mas o juiz rejeitou o argumento dos promotores, dizendo que a defesa deu razões suficientes além da corrida para suas escolhas.

Os negros constituíram um quarto dos jurados finalistas; o júri finalmente incluiu um homem negro e 11 brancos.

O confronto aconteceu nas horas finais do processo de seleção do júri de mais de duas semanas no julgamento de três homens brancos acusados ​​de traçar o perfil racial de um corredor negro em fevereiro de 2020. Arbery foi perseguido pelos homens em caminhões e fatalmente baleado na comunidade costeira de Satilla Shores perto de Brunswick. O caso - que passou meses sem prisões antes de um vídeo vazar acender a indignação nacional - ajudou a alimentar protestos históricos da justiça racial iniciados pelo assassinato de George Floyd em Minneapolis.

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Gregory McMichael, seu filho Travis McMichael e seu vizinho William Roddie Bryan se declararam inocentes de acusações, incluindo assassinato, agressão com agravante e cárcere privado. Eles também enfrentam acusações federais de crimes de ódio, para as quais outro julgamento será marcado no próximo ano.

Os réus argumentam que tinham motivos válidos para realizar a prisão de um cidadão após suspeitar que Arbery havia invadido o bairro. Travis McMichael disse que atirou em Arbery em legítima defesa. O vídeo no centro do caso, filmado por Bryan, mostra Arbery passando correndo pelo caminhão dos McMichaels e depois em direção a Travis McMichael, com quem ele luta enquanto os tiros são disparados.

O júri retornará ao tribunal na sexta-feira de manhã.

O assassinato de Ahmaud Arbery mudou sua comunidade na Geórgia. Agora, três homens serão julgados por assassinato.

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Os advogados de defesa disseram na quarta-feira que atacaram o Black jurados em potencial por razões diferentes de sua raça. Um conhecia Arbery e compartilhava o desejo de manter seu nome vivo, disseram. Outro veio ao tribunal acreditando que Arbery foi caçado e morto como um animal. Ainda outro parecia promissor no início, eles disseram, mas estava prestes a se casar com uma mulher que expressou apoio a Arbery em sua página do Facebook, usando o grito de guerra I Run with Maud.

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A promotoria rebateu que muitos jurados chegaram ao tribunal de Brunswick com sentimentos sobre o caso, que atraiu cobertura da mídia mundial e ataca questões que podem ser profundamente pessoais para aqueles que são chamados. No entanto, eles foram mantidos na disputa porque disseram que ainda podiam considere o caso de forma justa.

Mil pessoas foram convocadas para serviço potencial no mês passado, um primeiro sinal de como pode ser desafiador escolher um júri da pequena comunidade em que tanto Arbery quanto os réus viviam. O interrogatório de jurados em potencial se estendeu por mais de duas semanas, uma vez que pessoa após pessoa foi demitida, muitos depois de dizerem que não acreditavam que pudessem ser imparciais. Alguns se preocuparam com a reação por qualquer veredicto que pudessem proferir.

A defesa argumentou que a corrida de Arbery não tem relação com o caso, e os advogados tentaram convencer o juiz na quarta-feira de que a corrida dos jurados também foi acidental.

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A maior parte da seleção do júri neste caso ... é o epítome do menor dos dois males, disse Laura Hogue, advogada de Gregory McMichael. Estamos presos entre uma pedra e uma pedra, dado o fato de que a maioria dos jurados afro-americanos que vieram aqui foram imediatamente defendidos por causa de suas opiniões firmes.

Hogue disse que a defesa tinha bons motivos para golpear os candidatos a jurados negros com fortes sentimentos, mesmo aqueles que disseram que poderiam deixar suas opiniões de lado. Você gostaria que o jurado o julgasse neste caso? … A resposta é um sonoro não.'

A defesa também atingiu alguns jurados brancos em potencial, enquanto os promotores usaram todos os seus ataques contra jurados brancos.

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Ben Crump, advogado da família de Arbery, disse em um comunicado na quinta-feira que o júri deve refletir a comunidade mais ampla e chamou a exclusão dos jurados negros de um esforço cínico para ajudar esses assassinos de sangue frio a escapar da justiça.

O que você precisa saber sobre a morte de Ahmaud Arbery e o julgamento

Muitos jurados em potencial foram previamente removidos do pool por justa causa, porque foram considerados não qualificados ou tinham obrigações que interfeririam em seu serviço. Os advogados receberam então um número limitado de greves peremptórias, para as quais não precisam dar uma razão.

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Quando uma greve é ​​contestada como motivada racialmente, no entanto, os advogados devem fornecer uma justificativa neutra quanto à raça para sua escolha.

Essas razões são muito fáceis de encontrar, disse Ashleigh Merchant, uma advogada da Geórgia que tem acompanhado o caso e conhece advogados dos dois lados.

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Apoiando os ataques da defesa, o juiz Timothy Walmsley ecoou que o tribunal não pode reassentar os jurados por causa de um desequilíbrio racial. A greve prevalece se os advogados puderem dar uma explicação razoavelmente específica e relevante.

Como a promotora do condado de Cobb, Linda Dunikoski, disse que as razões declaradas da defesa para excluir potenciais jurados negros não eram genuínas, as discussões no tribunal ficaram acaloradas. Kevin Gough, um advogado de Bryan, chamou os argumentos da promotoria de Kafkaescos e declarou: Eu sinto que estou na Twilight Zone.

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Em que país livre iria um jurado que saísse em um passeio de bicicleta para arrecadar dinheiro para a equipe jurídica do lado oposto ... o réu não poderia atacá-los por esse motivo, e somente por esse motivo? ele disse.

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Os advogados de defesa observaram que algumas das pessoas contra as quais usaram ataques peremptórios eram aquelas que antes haviam tentado, sem sucesso, remover por justa causa.

Este caso é importante por vários motivos para muitas pessoas, disse Bob Rubin, advogado de Travis McMichael. E eu acho que é obrigação de todos nós ... [não] atribuir motivos inadequados ou ruins até que você conheça os fatos.

As greves significam que o júri que avaliará a morte de Arbery será nitidamente menos diverso do que aquele que no início deste ano condenou o ex-policial de Minneapolis Derek Chauvin pelo assassinato de Floyd, que era negro. Chauvin, que é branco, ajoelhou-se no pescoço de Floyd por mais de nove minutos em uma cena também capturada em vídeo viral.

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Mais de 300 jurados em potencial para o caso Chauvin foram reduzidos a um grupo final de 12 que incluía uma mulher negra, duas mulheres multirraciais e três homens negros. Minneapolis é sobre 19 por cento preto e 64 por cento brancos.

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O condado de Glynn, onde o júri da morte de Arbery foi elaborado, é sobre 27 por cento preto e quase 70 por cento de brancos, de acordo com dados do censo.

O processo de seleção do júri começou no mês passado com promotores e advogados de defesa discutindo sobre quais perguntas deveriam ser usadas para selecionar cada painel de jurados em potencial. Eles estavam especialmente divididos sobre questões que investigavam as opiniões das pessoas sobre raça.

Os candidatos foram questionados sobre questões como sua participação em manifestações de justiça social, seu apoio ao Black Lives Matter, suas histórias pessoais com discriminação racial e se eles acharam uma velha bandeira da Geórgia - com o emblema de batalha dos confederados - como um símbolo racista.

Embora os advogados tenham revelado a divisão racial para o júri de 12, não ficou claro na quarta-feira quem exatamente foi escolhido como membro do júri e quem foi selecionado como um dos quatro suplentes entre 16 pessoas que deveriam retornar ao tribunal.