Principal Mix Matinal A erupção do Monte Vesúvio foi tão quente que transformou o cérebro de uma vítima em vidro, dizem os pesquisadores

A erupção do Monte Vesúvio foi tão quente que transformou o cérebro de uma vítima em vidro, dizem os pesquisadores

É a primeira vez que tecido cerebral de qualquer ser humano ou animal foi encontrado preservado como vidro, disse um antropólogo forense.

O homem morreu sozinho, deitado de bruços e provavelmente dormindo, enquanto as cinzas quentes escorriam do Monte Vesúvio. Ele foi provavelmente a única vítima em uma cidade vazia, abandonada pela maioria de seus residentes quando o vulcão começou a se espalhar colina acima.

New Hampshire (galinha) – Wikipédia, a enciclopédia livre

Quase dois milênios depois daquela erupção mortal em 79 d.C., uma equipe de pesquisadores italianos descobriu que sobrou mais dele do que apenas seus ossos. O calor da erupção, eles disseram, transformou o cérebro da vítima em vidro.

Fragmentos de material preto sólido encontrados em seu crânio, eles escreveram na edição de quinta-feira da O novo jornal inglês de medicina , passou por um processo denominado vitrificação: as temperaturas extremas do vulcão liquefaziam o cérebro do homem, que então resfriava rapidamente e se transformava em pedaços de vidro.

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É a primeira vez que restos cerebrais vitrificados são encontrados, disse Pier Paolo Petrone, um antropólogo forense da Universidade de Nápoles Federico II, ao The Washington Post na quinta-feira.

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Isso pode ser por causa da morte solitária do homem.

A maioria de seus vizinhos na antiga cidade litorânea de Herculano, cerca de 11 quilômetros ao norte de Pompéia, sucumbiu à erupção do vulcão na praia. No câmaras à beira-mar ao longo do Golfo de Nápoles, centenas de vítimas foram enterradas e mortas por uma onda inicial de cinzas finas, disse Petrone.

A erupção do Monte Vesúvio não 'vaporizou' as vítimas; assou e sufocou-os

O zelador, no entanto, foi um dos poucos que parece ter ficado cerca de 550 metros mais para o interior, mais perto do Vesúvio. Os pesquisadores dizem que ele foi morto na primeira onda piroclástica do vulcão, que fez a cidade atingir temperaturas de 968 graus Fahrenheit, mas não foi enterrado até que ondas posteriores de rocha vulcânica esmagada fluíram por Herculano.

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(A maioria das vítimas do Vesúvio em 79 d.C. viveu na cidade muito maior de Pompéia, onde 2.000 dos 20.000 residentes faleceu por asfixia com a fumaça e cuspindo cinzas, dizem os cientistas.)

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Na década de 1960, os arqueólogos encontraram os ossos do homem enquanto cavavam uma estrutura pertencente ao Colégio dos augustais , uma ordem imperial dedicada ao imperador romano Augusto. Ele tinha 25 anos e trabalhava como guarda da faculdade, a única vítima que morreu lá dentro.

Seu esqueleto foi carbonizado e quebrado em muitos pedaços, e décadas se passariam até que os pesquisadores descobrissem algo mais.

Em outubro de 2018, durante uma das viagens frequentes de Petrone às ruínas de Herculano para estudar a faculdade e preservar os ossos do homem, o crânio da vítima chamou sua atenção.

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Vi algo brilhando dentro da cabeça, disse ele, e eram esses pequenos fragmentos pretos vítreos que estavam presos dentro do crânio.

Pareciam pedras de obsidiana, eram diferentes de tudo que ele já vira, mesmo depois de estudar dezenas de outras vítimas do Vesúvio.

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Deve ser o cérebro, pensou consigo mesmo.

Piero Pucci, bioquímico do Centro de Engenharia Genética de Nápoles, testou o material desconhecido e descobriu a presença de ácidos graxos semelhantes aos encontrados no cabelo humano. Mas animais e vegetais também contêm essa substância, então não foi o suficiente para confirmar a teoria do cérebro.

Em seu artigo de jornal de quinta-feira, Petrone, Pucci e seus colegas disseram que agora podiam confirmar. Os fragmentos também continham proteínas que são comuns no tecido cerebral, escreveram eles, e, o que é crucial, essas proteínas foram encontradas apenas perto de seu crânio.

Cacos pretos sólidos incrustados no crânio do homem continham proteínas comuns no tecido cerebral, descobriram os pesquisadores, e haviam sofrido vitrificação e transformado em vidro.

Os arqueólogos raramente encontram tecido cerebral preservado, disse Petrone, e quando o fazem, a matéria cerebral é preservada apenas como uma substância semelhante a água. A descoberta de sua equipe marca a primeira vez que cérebros de qualquer ser humano ou animal foram encontrados fossilizados como vidro.

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Petrone disse que a descoberta confirma seu teoria sobre como o calor extremo vindo do Vesúvio matou pessoas. O vapor que saía de seu sangue fervente criava uma pressão extrema em seus crânios, fazendo com que suas cabeças explodissem.

Nem todos os cientistas concordam com essa teoria. Alguns acham que crânios fraturados são resultado da queda de destroços, e outros agora dizem que as vítimas do vulcão em Herculano foram queimadas por mais tempo de exposição ao calor, relatou Michael E. Ruane do The Post.

Petrone disse que também descobriu uma massa esponjosa ao redor dos ossos do tórax do antigo zelador, mostrando que a primeira onda de lava do Vesúvio era tão quente que provavelmente queimou a gordura corporal do homem.

Pode haver mais para descobrir através dos cérebros de vidro, no entanto. Na natureza, o processo de vitrificação só foi encontrado em restos vegetais e é considerado a forma mais eficaz de preservar células e tecidos humanos.

Campo Grande, Rio de Janeiro - Wikipedia

Pode perfeitamente preservar estruturas, disse ele, então é possível imaginar que vamos encontrar mais do que apenas proteínas.