Principal Viajar Por Em Montana, um resort sem fins lucrativos, principalmente administrado por voluntários, com algumas das melhores estações de esqui do país

Em Montana, um resort sem fins lucrativos, principalmente administrado por voluntários, com algumas das melhores estações de esqui do país

Turner Mountain oferece pó de primeira qualidade, além da sensação da colina em que você esquiava quando criança.

A Ski Magazine disse que Turner pode ter o melhor esqui em pó assistido por elevador nos EUA (Greg Lindstrom/For The Washington Post)

Muito antes de estarem cobertos de condomínios de luxo, butiques de roupas ao ar livre e cafés com café, boas colinas de esqui precisavam de duas coisas: um elevador e uma pousada.

Enquanto muitas dessas áreas de esqui simples cresceram ou fecharam, Turner Mountain, uma colina de um elevador aninhada no canto noroeste de Montana, continua a oferecer esqui do jeito que era 30 ou 40 anos atrás, quando uma viagem de esqui de fim de semana para uma família de quatro não iria quebrar o banco.

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Eu ouço isso das pessoas o tempo todo, diz Bruce Zwang, presidente da Kootenai Mountain Sports, a organização sem fins lucrativos que opera a área de esqui. Eles me dizem que isso é exatamente como a colina em que esquiavam quando crianças.

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Mas Turner Mountain não é apenas uma área de esqui em ruínas nos arredores. A montanha foi destaque em várias revistas; A Ski Magazine chegou a declarar que poderia ter o melhor esqui em pó assistido por elevador dos EUA. Também apareceu em Here, There & Everywhere, um filme de Warren Miller, o esquiador que virou cineasta cujas características ajudaram esquiadores e snowboarders a mapear suas férias de sonho para uma geração.

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Chegar a Turner não é fácil. A montanha fica a pelo menos duas horas do aeroporto mais próximo e requer dirigir por uma antiga estrada de madeira cheia de neve nas profundezas da Floresta Nacional Kootenai. No entanto, as almas aventureiras que fizerem a caminhada até Turner serão, sem dúvida, recompensadas com alguns dos melhores esquis de suas vidas – e muito mais.

Não acho que haja outra área de esqui como essa no mundo, diz Jake Jeresek, que é voluntário na montanha.

Turner está localizada a 35 quilômetros ao norte de Libby, uma antiga cidade de mineração e extração de madeira que tenta se reinventar como um destino de recreação ao ar livre. Libby sempre trabalhou duro e jogou mais. Na década de 1930, os esquiadores locais montaram uma corda de reboque e começaram a descer uma encosta nos limites da cidade. Na década de 1950, eles estavam prontos para algo um pouco mais íngreme, então partiram para encontrar uma montanha real. Essa busca os levou a um pico recentemente queimado no coração das Montanhas Purcell. Como o incêndio já havia limpado a maior parte da encosta, tudo o que os esquiadores precisavam fazer era fazer um acordo com o guarda florestal local. Em 1960, os esquiadores amarraram uma corda curta de reboque e Turner Mountain foi oficialmente aberta para negócios. No verão após a temporada inaugural, a corda de reboque foi substituída por uma barra em T de uma milha de comprimento que tinha a distinção de ser um dos mais longos elevadores da América do Norte. Os moradores costumavam brincar que em Turner, o verdadeiro treino era subir a montanha em vez de esquiar.

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No final da década de 1990, o T-bar havia chegado ao fim de sua vida útil, então o operador da montanha começou a arrecadar dinheiro para uma substituição com noites de cerveja no bar local e outras angariações de fundos. Em 2001, o grupo comprou um antigo teleférico e o instalou naquele verão.

Nos últimos anos, áreas de esqui sem fins lucrativos surgiram em todo o país à medida que a economia em mudança e as mudanças climáticas dificultam a abertura. De acordo com a Associação Nacional de Áreas de Esqui, cerca de 30% de seus mais de 300 resorts em todo o país são entidades sem fins lucrativos. Entre eles está Bogus Basin Recreation Area, perto de Boise, Idaho. Brad Wilson, gerente geral da montanha, diz acreditar que áreas de esqui independentes que se concentram em manter os preços baixos são fundamentais para a sobrevivência do esporte a longo prazo.

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Ninguém vai pagar US$ 200 por uma passagem de teleférico por algo que nunca fez antes, diz ele. Cabe às pequenas áreas de esqui independentes criar novos esquiadores.

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Zwang concorda com a avaliação de Wilson e diz que manter os preços baixos, especialmente para os locais, é a principal missão de Turner. Muitas pessoas estão sendo prejudicadas por esse esporte, diz Zwang. Mas temos as passagens mais baratas do estado. Um passe diário no Turner custa US$ 38 para adulto, US$ 26 para adolescentes de 13 a 18 anos e US$ 21 para crianças (crianças de até 6 anos não esquiam).

Um bilhete de teleférico para adultos no Whitefish Mountain Resort, cerca de duas horas a leste de Libby, custa US$ 83. Isso ainda é uma pechincha em comparação com outros lugares, incluindo o Vail Ski Resort, no Colorado, que em 2019 cobrava entre US$ 160 e US$ 200 por um dia nas pistas.

A Turner pode manter os preços baixos porque tem apenas quatro funcionários que operam o elevador e fazem a manutenção; alguns outros são contratados por um empreiteiro que administra a loja de aluguel e o balcão de almoço no alojamento base. Caso contrário, a maior parte do trabalho na Turner é feita por voluntários, que começam a trabalhar a cada temporada muito antes da neve cair.

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Voluntários da Turner limpam as pistas de esqui, desmontam e limpam o teleférico e fazem melhorias na preparação para a próxima temporada. Alguns anos atrás, eles construíram um novo galpão de tosquia semanas depois que o antigo pegou fogo. Todos os voluntários recebem um passe de temporada, mas Jeresek, que ajuda a organizar as operações de limpeza, diz que todos ainda estariam lá contribuindo, mesmo que não conseguissem esquiar de graça.

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Todo mundo está aqui fazendo voluntariado porque eles realmente se importam com o lugar, diz Jeresek.

O pai de Jake, Jon, concorda. Jon Jeresek esquia em Turner desde a década de 1970, quando se mudou para o noroeste de Montana para trabalhar no Serviço Florestal dos EUA. Ele está no conselho de administração há 17 anos.

Esta é realmente uma montanha familiar, diz ele.

O Jeresek mais velho também é um dos dois gerentes de montanha que trabalham longos dias para garantir que tudo ocorra sem problemas. Nos dias em que a montanha está aberta, o gerente chega por volta do amanhecer para ajudar a coordenar os cuidados e abre a pousada antes que o elevador comece a girar às 9h30. muito, convenientemente localizado a poucos metros da linha do elevador. Do elevador de Turner, esquiadores e ciclistas podem acessar 400 acres de terreno com duas dúzias de pistas nomeadas. A maioria das pistas são para esquiadores intermediários ou avançados, embora também existam algumas pistas para iniciantes. Uma das corridas tem o nome de Jon para marcar o local onde ele esquiou em uma árvore, quebrando uma costela e deslocando o ombro. Jeresek Park é o único diamante negro duplo da montanha (também é provavelmente o diamante negro duplo menos intimidante de toda a América).

Na maioria dos dias, não é incomum para um esquiador ter Jeresek Park ou qualquer outra corrida só para si. Isso ocorre porque a montanha geralmente recebe apenas cerca de 100 esquiadores por dia, ou 6.000 anualmente (Vail recebe regularmente 1,6 milhão anualmente). Grande parte da neve em Turner também provavelmente permanecerá intocada porque a montanha está aberta ao público apenas três dias por semana, de sexta a domingo. Em algumas áreas de esqui, é provável que todo estoque de pó tenha desaparecido dentro de uma ou duas horas após a abertura; mas em Turner, que tem uma média de 200 polegadas de neve por ano, é possível encontrar neve virgem dois ou três dias após a passagem de uma tempestade.

Não há multidões aqui, nem filas de elevadores, diz Zwang. Mesmo em nossos dias mais movimentados, parece que você tem toda a montanha para si.

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E se você realmente quer ter certeza de que não vai encontrar ninguém, pode alugar a montanha inteira em dias não operacionais por US$ 3.750. Jeresek diz que o programa de aluguel ajuda a manter os livros da área de esqui equilibrados e é popular entre os canadenses que virão para o sul de ônibus para um dia de esqui em sua própria montanha particular.

Os moradores dizem que sabem que são bons em Turner quando se trata de esqui em pó ininterrupto, mas quando você pergunta o que eles mais amam na montanha, não é o esqui incrível que está no topo da lista, mas a atmosfera amigável. Zwang diz que quando seus filhos eram jovens e ele os trouxe para a montanha, ele nunca teve que se preocupar em perdê-los. Ele apenas perguntaria ao elevador quando os visse pela última vez. Essa vibração amigável talvez seja melhor testemunhada dentro do lodge base, onde velhos amigos se reúnem ao lado da lareira e até mesmo um recém-chegado pode pegar uma cerveja do refrigerador de um local.

Nós nunca queremos ser um mega resort, diz Zwang. Queremos manter aquele sentimento de cidade natal onde todos sabem seu nome.

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Franz é um escritor baseado em Montana. O site dele é justinfranz. com . Encontre-o no Twitter: @jfranz88 e Instagram @justinfranz .

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Onde ficar

Pousada Empreendimento

1015 W. 9th St., Libby

406-293-7711

ventureinnlibby. com

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Localizada a 35 km ao sul de Turner Mountain em Libby, esta pousada é um dos hotéis mais próximos da área de esqui. Recentemente completou uma extensa reforma e tem um restaurante com café da manhã, almoço e jantar no local. Quartos a partir de US$ 110.

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Libby Hostel

427 Thomas St., Libby

406-200-3193

facebook.com/libbyhostelbasecamp

A pousada está localizada a poucos metros do rio Kootenai e fica a uma curta caminhada do centro de Libby e exatamente 158 passos da estação Amtrak. Tem dois quartos de beliche e um quarto privado e pode acomodar até oito pessoas. As camas custam a partir de US$ 38.

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Yaak River Lodge

27744 Yaak River Road, Tróia

406-295-5463

yaaklodge. com

Yaak é uma pequena comunidade a cerca de 18 milhas ao norte de Turner Mountain, não muito longe da fronteira canadense, que oferece dois bares e este lodge, que orgulhosamente recebe todos, de hippies a caçadores. Tem oito quartos, por isso é recomendável reservar com antecedência. A poucos passos do lodge estão os dois bares: o mundialmente famoso Dirty Shame Saloon e o Yaak River Tavern. Os quartos da pousada custam a partir de US$ 149.

Onde comer

Cabinet Mountain Brewing Co.

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206 Mineral Ave., Libby

406-293-2739

cabinetmountainbrewing. com

A cervejaria se autodenomina a sala de estar da Libby, e se você parar em uma sexta ou sábado à noite, saberá o porquê. Também tem a distinção de ser a primeira cervejaria em Montana a ser de propriedade exclusiva de mulheres. Complementando sua linha de seis cervejas emblemáticas e uma lista rotativa de cervejas sazonais, há um extenso menu com panini, sanduíches e saladas. Aberto diariamente do meio-dia às 20h. Panini $ 8, sanduíches e saladas a partir de $ 7. Cervejas de US$ 3,75 a US$ 5.

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O Bistrô Black Board

803 Mineral Ave., Libby

406-293-4505

theblackboardmontana. com

Este restaurante mediterrâneo no centro de Libby é de propriedade da equipe de marido e mulher Seth e Riley Black. Seth passou 17 anos fazendo seu nome na cena culinária de Denver antes de voltar para casa em Libby para abrir seu próprio restaurante. Apresenta um menu de inspiração sazonal, e a cozinha tenta obter ingredientes de agricultores locais. Aberto de quinta a sábado das 17h às 21h, fechado de domingo a quarta-feira. As entradas custam a partir de US$ 20.

O que fazer

Área de esqui na montanha Turner

Pipe Creek Road, Libby

406-293-2468

skiturner. com

A montanha tem um elevador, 400 acres de terreno esquiável, duas dúzias de pistas e vistas deslumbrantes das montanhas Purcell. Aberto de sexta a domingo de dezembro a março, dependendo das condições da neve. Bilhetes de elevador de dia inteiro $ 38 para adultos, $ 26 para idades de 13 a 18, $ 21 para idades de 7 a 12, idades 6 e abaixo grátis. Bilhetes de meio dia $ 33 adultos, adolescentes $ 21, crianças $ 16, 6 e abaixo grátis.

Em formação

libbymt.com/areaattractions/turner.htm

J.F.