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Conheça as pessoas que mal podem esperar para voltar a um navio de cruzeiro

Os cruzeiros são cancelados, mas muitos fãs estão ansiosos para começar a velejar novamente.

Ben Hewitt e David McDonald em um de seus últimos cruzeiros antes do surto de coronavírus no Quantum of the Seas da Royal Caribbean em Cingapura em fevereiro. (Cortesia de Ben Hewitt e David McDonald) (Cortesia de Ben Hewitt e David McDonald)

Amber O'Hara estava presa no mar. Mas isso não arruinou seu apetite por outro cruzeiro.

O aposentado de Golden, Colorado, estava a bordo do Azamara Pursuit há quase duas semanas quando a indústria decidiu pausar as operações por causa da pandemia de coronavírus. Ela e seu parceiro, Jim Ward, passaram 29 dias a bordo antes de desembarcar em Miami, com mais de uma semana de atraso e um continente longe de onde a viagem deveria terminar porque os portos haviam fechado para passageiros de cruzeiros ao longo do caminho.

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Ainda assim, O'Hara aproveitou o tempo a bordo e não resistiu a uma oferta da linha de cruzeiros para compensar seus problemas: um crédito no valor de 125% da viagem em que ela estava que poderia ser usado para um futuro cruzeiro. Convenientemente, os navios de cruzeiro têm um local dedicado para fazer novas reservas a bordo. Ela reservou no local.

A pandemia no mar

O cara estava sobrecarregado com as reservas de pessoas, diz O'Hara, 58, que atribuiu o crédito a uma viagem de novembro de Lisboa ao Rio de Janeiro. A turista hardcore que adora fazer cruzeiros ainda está assistindo para ver qual será a situação do mundo em outubro, quando ela e Ward tiverem dois cruzeiros reservados para fora de Veneza.

Acho que sou a eterna otimista, disse ela.

Desde que o coronavírus começou sua rápida disseminação global no início deste ano, milhares de passageiros foram infectados e dezenas morreram em surtos de alto nível em navios, mesmo depois que a indústria interrompeu todos os novos cruzeiros em meados de março. Isso levou muitos a jurar que nunca pisariam em um navio, mesmo que tivessem feito um cruzeiro antes.

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Mas alguns fãs apaixonados não se assustam e estão até ansiosos para voltar a velejar o mais rápido possível – desde que sintam que as linhas de cruzeiro adotaram medidas suficientes de saúde e segurança. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças têm uma ordem de proibição de embarque até 24 de julho, mas podem estender o mandato, já que a agência e a Guarda Costeira trabalham com linhas de cruzeiro em seus planos de resposta ao coronavírus. A Carnival Cruise Line disse provisoriamente que espera começar a navegar com um punhado de navios em agosto, mas alertou que esses planos podem mudar.

Há uma sensação para muitas pessoas de que estão com febre de cabine, disse Lin Humphrey, professor assistente de marketing da Universidade Internacional da Flórida que já trabalhou na indústria de cruzeiros. Ansiamos por coisas que nos fazem sentir como nossa vida antes de março. Haverá pessoas que estarão ansiosas por esse cruzeiro.

Sobre Crítico de cruzeiro , um site de fórum de comentários, notícias e comunidade repleto de cruzadores ávidos, o sentimento predominante é uma ânsia cautelosa de voltar ao seu tipo favorito de férias. Em resposta a uma pesquisa informal no site, 64% das pessoas que responderam disseram que fariam cruzeiros tanto quanto costumavam, e 10% disseram que iriam com mais frequência.

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Estamos vendo um forte interesse desses cruzadores em retornar ao mar assim que puderem fazê-lo e se sentirem confortáveis ​​de que será uma experiência segura e as férias que eles adoram, diz Colleen McDaniel, editora-chefe do site.

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Para Paula Kaisner, de Austin, que faz cruzeiros há mais de 15 anos e iniciou sua própria franquia de agência de viagens Dream Vacations há oito anos, o desejo de que os navios voltem a navegar é pessoal e profissional.

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Estou louco por isso. Meu marido e eu adoramos fazer cruzeiros; essa é a nossa principal forma de viagem de férias, disse ela. Eu absolutamente sinto falta disso, eu absolutamente apoiarei a indústria quando ela estiver pronta para voltar. Não tenho medo de voltar a um navio de cruzeiro.

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Kaisner, de 52 anos, deveria navegar para as Ilhas Virgens Britânicas no final de março, mas a viagem foi cancelada. Sua próxima viagem, uma conferência a bordo relacionada ao trabalho na Oceania Cruises no início de agosto, ainda está nos livros.

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Ainda está em andamento, mas isso é questionável agora, disse ela. Se estiver acontecendo, eu estou lá.

Também um ponto de interrogação para Kaisner: as conferências sobre navios programadas para outubro e novembro, e as travessias em dezembro (Caribe) e fevereiro (Havaí).

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As linhas de cruzeiro adoram clientes como Kaisner e O'Hara porque, dizem eles, uma vez que esses passageiros ficam viciados, eles continuam voltando. Humphrey, o professor de marketing, disse que os cruzadores que gastam tempo e dinheiro suficientes em linhas específicas levam seu status (e as vantagens associadas) a sério.

Não acho que isso vá assustá-los a longo prazo, disse ele, embora os avessos ao risco possam esperar um pouco para retornar.

Ben Hewitt e seu marido, David McDonald, que dirigem o Cruzeiro com Ben e David canal do YouTube, já teve um punhado de cruzeiros cancelados este ano. No último cruzeiro da Hewitt antes do desligamento, o navio foi afastado de Abu Dhabi e brevemente colocado em quarentena em Dubai antes de decidir voltar para casa com medo de aumentar as restrições de viagem. As viagens canceladas incluem férias pessoais e eventos promocionais para os quais as linhas de cruzeiros os convidaram.

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Deveríamos estar no Caribe agora, disse Hewitt, 35, em uma entrevista recente. Ele e McDonald, 32, fizeram seu primeiro cruzeiro em 2016 no Disney Magic e temiam a viagem com antecedência, mas descobriram que se divertiram muito. Desde então, o casal de Cambridge, na Inglaterra, fez cerca de 30 cruzeiros e transformou o hábito em um trabalho fazendo vídeos sobre passeios de navio, dicas, conselhos – e, mais recentemente, o impacto da pandemia no setor.

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Hewitt disse que seus dedos estão cruzados para que um cruzeiro pelo Caribe em novembro que eles reservaram no ano passado ainda seja possível, mas ele disse que está tentando ser realista com suas expectativas.

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Definitivamente, mal podemos esperar para voltar a um cruzeiro, mas tem que ser o momento certo, tem que ser quando as coisas estiverem prontas, disse ele. Hewitt disse que gostaria de ver planos mais completos das linhas de cruzeiro sobre como planejam lidar com os surtos, com mais detalhes sobre procedimentos de limpeza e serviço de alimentação. Ele disse que espera que os navios de cruzeiro sejam uma das últimas formas de transporte a retornar.

Eles realmente não podem lidar com mais histórias ruins, disse ele. A pior coisa possível seria que um cruzeiro começasse a navegar e que o covid surgisse naquele navio. Seria um pesadelo absoluto.

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Os fãs de cruzeiros entrevistados para esta história disseram que estariam dispostos a passar por mais testes antes de embarcar nos navios e querem ver as empresas de cruzeiros falarem mais abertamente sobre as mudanças de saúde e segurança que planejam fazer antes que as pessoas possam começar a navegar novamente.

Acho que até os cruzadores ávidos reconhecem que, ei, temos que descobrir esse vírus primeiro e depois falar sobre retornar aos cruzeiros, disse McDaniel.

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