Principal A Propósito - Viagens Conheça as pessoas que recebem US $ 10.000 por se mudar para West Virginia

Conheça as pessoas que recebem US $ 10.000 por se mudar para West Virginia

Um programa de trabalho remoto espera que as pessoas venham por um ano e fiquem para sempre.

Um programa de trabalho remoto espera que as pessoas venham por um ano e fiquem para sempre

Caiaque no Lago Summersville. (Departamento de Turismo da Virgínia Ocidental)

Experimentar antes de comprar é uma manobra clássica de vendas: as concessionárias de carros querem que você faça um test drive. Costco quer que você prove. As lojas de roupas querem que você vá para o camarim. E West Virginia quer que você venha morar em Mountain State e veja se quer ficar para sempre.

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Essa é a missão de Subir Virgínia Ocidental , um programa que paga US$ 10.000 a trabalhadores remotos em tempo integral para se mudarem para o estado. Eles também receberão US$ 2.500 em experiências de recreação ao ar livre e acesso a um espaço de coworking, além de outras vantagens. Se eles ficarem um segundo ano, eles ganham US $ 2.000 a mais.

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Quando o programa de West Virginia foi anunciado em abril, cerca de 7.500 pessoas de 74 países se inscreveram para se mudar para Morgantown, que abriga a West Virginia University. De acordo com o site Ascend, a cidade tem 1.400 vias de escalada, 200 trilhas de mountain bike, 100 pistas de remo e acesso a sete áreas de esqui diferentes.

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No final, 50 pessoas foram escolhidas, e cerca de 10 fizeram a mudança, incluindo Samantha Fagan , uma web designer e desenvolvedora do WordPress que morava em Berlim quando se inscreveu.

Parque Nacional das Montanhas Rochosas.
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Fagan está acostumado com o estilo de vida nômade digital. Ela fez programas por semanas a fio com Paraíso dos hackers Na América do Sul. Durante seu ano dedicado a viajar pelo mundo, ela se mudou para Berlim com um visto de artista freelancer enquanto passava um ano na estrada. Então veio a pandemia.

Sempre gravitei em direção às grandes cidades, disse Fagan. E então, depois de ficar preso na cidade essencialmente por um ano e meio por causa da pandemia, decidi que a última coisa que quero é ficar preso em outra cidade.

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Além do incentivo financeiro do programa, Fagan achou os elementos sociais atraentes. Tendo morado em um punhado de lugares e viajado sozinha, ela sabia que começar do zero poderia ser muito solitário. Com potencialmente 50 estranhos se movendo com ela, Fagan sabia que haveria pessoas ao seu redor na mesma posição que também estariam ansiosas para fazer amigos.

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Estamos todos no mesmo barco, disse ela. Estamos todos recomeçando.

A mudança para Morgantown é uma grande mudança para Fagan, que cresceu no Arkansas e estava determinado a deixar as pequenas cidades para trás. Ela chamou de decisão consciente fazer o oposto do que já fez, mantendo a mente aberta para um estilo de vida mais tranquilo.

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É um teste para ver se eu quero que seja minha casa para sempre, disse Fagan.

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Os organizadores do programa e a associação de turismo da Virgínia Ocidental acham que a vida na Virgínia Ocidental se venderá quando os participantes do programa chegarem lá.

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Todas as coisas que fazem da Virgínia Ocidental um ótimo lugar para se visitar também são coisas que a tornam realmente um ótimo lugar para se viver, disse Chelsea Ruby, secretária de turismo da Virgínia Ocidental.

Brad Smith, o nativo da Virgínia Ocidental que doou US$ 25 milhões para financiar o Ascend West Virginia e a universidade Colaboração de Desenvolvimento Econômico ao Ar Livre , disse acreditar que o estado tem sido desafiado por uma reputação negativa há anos, impedindo-o de se tornar um importante destino turístico ou lar para trabalhadores remotos.

A percepção de muitas pessoas sobre West Virginia foi moldada pensando em minas de carvão ou pensando em reality shows de TV onde você tem pessoas que simplesmente não são representativas de West Virginia, disse Smith, que é o presidente executivo da Intuit.

Em vez disso, disse Smith, ele quer que o estado seja conhecido por ser 16% mais barato do que a média nacional de custo de vida, ou por suas atrações naturais.

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A beleza ao ar livre chamou a atenção de Quintina Mengyan, moradora de Chicago, diretora de experiência do cliente da Vivid Seats, que leu um artigo sobre o Ascend WV no início deste ano. Os requisitos do programa pareciam atingíveis, então ela se inscreveu, esperando trocar seu estilo de vida acelerado por um que tenha oportunidades de fazer rafting e acampar.

Alguns meses e várias entrevistas depois, Mengyan foi aceita e ela dirigiu 10 horas para se mudar para uma casa em Morgantown com seu pastor alemão, Oberon.

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O que se destacou no pouco tempo de Mengyan na cidade foi a mudança em seu equilíbrio entre vida profissional e pessoal, que ela descreve como uma lufada de ar fresco. Ela tem feito caminhadas e se ofereceu para treinar uma equipe local de lacrosse.

Parece que é para ser, disse Mengyan.

Quanto ao pagamento, Mengyan e os outros participantes do programa receberão seus $ 10.000 em parcelas mensais ao longo de 12 meses. Os participantes têm que pagar impostos sobre os pagamentos. E se eles saem antes do ano acabar, eles não recebem o dinheiro pelo resto dos meses.

Os candidatos que não foram aceitos foram incentivados a se inscrever em uma parceria da Ascend com a Rocket Mortgage para receber US $ 2.500 em assistência hipotecária se quisessem se mudar para a Virgínia Ocidental de qualquer maneira. Smith diz que 19 pessoas aceitaram a oferta.

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A outra opção é se inscrever na segunda cidade anfitriã do Ascend, Lewisburg. As inscrições estão abertas até 31 de outubro. Em seguida será Shepherdstown, depois uma segunda coorte de Morgantown – além de outras cidades ao redor do estado que estão trabalhando para iniciar seus próprios programas.

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É claro que programas como o Ascend não são exclusivos da Virgínia Ocidental. Com preços de aluguel subindo novamente À medida que as pessoas retornam às cidades, vários estados e cidades do país esperam atrair uma nova geração de trabalhadores remotos com incentivos e custos de vida mais baratos.

A Tulsa Remote foi pioneira no conceito, oferecendo a trabalhadores e empreendedores remotos US$ 10.000 para se mudarem para lá por um ano. Existem mais oportunidades no Alabama, Michigan, Vermont e Arkansas , onde eles vão até jogar uma bicicleta.

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O Airbnb tem parceria com vários programas com sua própria tentativa antes de comprar o conceito. Os membros do programa podem usar cupons do Airbnb em sua nova cidade para conhecer o destino antes de comprar ou alugar.

O tempo dirá se a vida na Virgínia Ocidental funcionará para transplantes como Mengyan e Fagan.

Por enquanto, com apenas algumas semanas em Morgantown sob o comando de Fagan, West Virginia é apenas um grande mistério para mim, disse ela. Um grande e belo mistério. Mas estou animado para explorar.'