Principal De Outros Cidade medieval à beira-mar é um repositório da história francesa – e conexões inesperadas com os EUA

Cidade medieval à beira-mar é um repositório da história francesa – e conexões inesperadas com os EUA

Aigues-Mortes, a fortaleza construída por São Luís no Mediterrâneo, simbolizava tanto a piedade quanto o poder.
Aigues-Mortes, França, vista do topo do Tour de Constance. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)

Adjacente à Riviera, mas aparentemente a mundos de distância, a cidade murada medieval de Aigues-Mortes é um lugar místico. Foi construído por Luís IX, o futuro São Luís, como porto de partida para as Cruzadas. A única saída francesa no Mediterrâneo na época, Aigues-Mortes era um símbolo do poder real, assim como a Sainte-Chapelle de Luís IX em Paris.

Eu estava em busca de aprender mais sobre o legado de Saint Louis. Único rei francês canonizado como santo, é reverenciado como modelo de sabedoria, justiça e bom governo. Diz a lenda que muitas vezes ele se vestia de monge, cuidava de leprosos e administrava a justiça debaixo de um carvalho em Vincennes.


Para se juntar a mim em minha jornada, atraí minha companheira, minha filha de 5 anos, Jane, com histórias (um pouco exageradas) de poderosas rainhas e reis de épocas passadas. Como a maioria de seus colegas em seu jardim de infância em Paris, Jane é obcecada pelo filme da Disney Congeladas , ambientado no fictício reino nórdico de Arendelle. A tradição em torno de Saint Louis pode ser igualmente encantadora.

Ele tinha apenas 12 anos quando seu pai, o rei Luís VIII, morreu, e sua mãe, Blanche de Castille, atuou como regente até que ele pudesse assumir o comando. A primeira mulher a governar o reino francês, ela era astuta e às vezes implacável, organizando alianças políticas e afastando ameaças à monarquia. Se você olhar atentamente para os vitrais de Sainte-Chapelle, verá que não retrata a esposa do rei, Marguerite de Provence, mas sua mãe. (Mais poderosa, inclusive, do que a rainha em Frozen, eu disse a Jane.)

Luís IX e sua mãe eram políticos brilhantes, criando suas próprias lendas quase 800 anos antes das campanhas políticas alimentadas pelo Twitter. Os olhos de Jane se arregalaram enquanto eu contava histórias desses poderosos governantes.

(Vamos ser realistas: acho que ela também antecipou um chocolate quente no vagão do trem.)

Mas a história começa em Paris.

Os mistérios de Sainte-Chapelle

Sainte-Chapelle é uma das obras-primas arquitetônicas mais magníficas da capital francesa e, não importa quantas vezes você a visite, ela lança um feitiço poderoso. Em um testemunho duradouro de sua grandeza, sempre há uma fila do lado de fora da igreja do século XIII na Ile de la Cite.

A Sainte-Chapelle foi construída em 1248 para abrigar as Santas Relíquias — a coroa de espinhos e depois um segmento da Verdadeira Cruz — comprada por Luís IX. O piedoso rei havia gasto uma soma astronômica, equivalente a mais da metade das receitas anuais do reino, para obter esses objetos autenticados, dotando assim o reino da França de prestígio simbólico no mundo medieval. Ele estava determinado a criar um lar digno para eles. Na capela do nível inferior, os tetos azuis são cravejados de flores-de-lis douradas, enquanto no andar de cima – originalmente reservado para o rei e a família real – 15 vitrais narram histórias bíblicas em detalhes maravilhosos. A capela em si é como um relicário, um baú de tesouro cravejado de joias que contém relíquias.


Uma estátua de São Luís na capela inferior de Sainte-Chapelle. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)
Os vitrais de Sainte-Chapelle. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)

Aqui vai uma dica para cortar a fila: compre ingressos online e chegue logo antes da capela abrir após o almoço (14h15). Na minha visita anterior, subi correndo as escadas até a capela superior e tive o lugar só para mim por alguns minutos mágicos. Estudei as histórias nos vitrais e tirei fotos do caleidoscópio de luz colorida refletida no chão. Um projeto de renovação de sete anos, recentemente concluído, restaurou esses vitraux com um efeito magistral. A capela está repleta de símbolos religiosos – pistas intrigantes para os fãs de thrillers medievais – sem mencionar os segredos mais sutis. (Você consegue encontrar o olho mágico onde Louis espionou membros de sua corte enquanto oravam?)

O vitral mais fascinante narra a história das Relíquias da Paixão. Que propaganda habilmente orquestrada! Por mais piedoso que fosse, Luís IX também era decididamente ambicioso; politicamente, elevou a França ao centro da cristandade medieval com a compra da coroa de espinhos. (Hoje, as relíquias estão alojadas na Catedral de Notre Dame.) Imortalizado na arte da capela, Luís IX é retratado como o legítimo sucessor dos reis bíblicos.

Uma cidade construída sobre um pântano

Nosso trem de alta velocidade do amanhecer de Paris cortou a escuridão, acelerando para o sul a quase 320 km/h. Esqueça de tentar voltar a dormir; Jane estava bem acordada para a aventura. Então fomos para o vagão do café, onde bebi um expresso e Jane saboreou seu chocolate quente. Passamos por colinas cobertas de neve perto de Lyon e avistamos torres fortificadas – talvez datadas da época de Saint Louis – com torres e janelas com fendas de flecha. Na era medieval, os viajantes viajavam em média 40 milhas por dia. Hoje, podemos ser transportados de Paris para o Mediterrâneo em questão de horas.

Os campos cobertos de neblina deram lugar às paisagens branqueadas pelo sol do sul da França, dominadas por ciprestes e oliveiras retorcidas. Em Nimes, mudamos para um trem local lento para nos levar ao mar. Destino: a cidadela perfeitamente preservada de Aigues-Mortes.

Foi um ato de pura vontade de construir uma cidade a partir do nada nas planícies de lama escorregadias dos pântanos de Camargue em meados do século 13. Segundo a lenda, Luís IX adoeceu mortalmente e fez um voto a Deus: se curado milagrosamente, ele lideraria um exército para reconquistar a Terra Santa. Mas para cumprir essa promessa, Louis teve que criar um porto de onde os cruzados franceses pudessem zarpar. No delta selvagem do Ródano, ele comprou terras da abadia beneditina de Psalmodi e começou a construir uma rede de canais para conectá-la ao mar. Cinco mil árvores foram derrubadas para construir a torre em areias movediças. Para atrair a população local para ficar em um pântano infestado de mosquitos, Louis ofereceu incentivos fiscais.

Havia também uma forte razão geopolítica para construir a cidade e afirmar o poder real naquela região tempestuosa, enfatizou o historiador Patrick Florençon, que lidera os passeios pelas muralhas. Ostentando uma boina fabulosa e bigode encaracolado, Florençon destacou detalhes fascinantes nas fortificações: gárgulas grotescas, jogos de tabuleiro de damas esculpidos em passarelas de pedra e o sinistro Tour des Bourguignons, onde os cadáveres eram salgados para evitar a propagação de doenças após a batalha de 1421 contra os Armagnacs. Ficamos maravilhados com as medidas de segurança para proteger um Luís IX adormecido no Tour de Constance. Mas ainda mais interessante para Jane foi o grafite esculpido nas paredes por seus guardas entediados, representando os veleiros da época.

Algumas gerações depois, a Idade de Ouro da França descia para o derramamento de sangue das Guerras Religiosas, e Aigues-Mortes – uma fortaleza protestante de 1560-1622 – testemunhou grande tristeza quando o Tour de Constance foi convertido em prisão. Dentro da torre, você encontrará a palavra Register gravada na borda do óculo, uma abertura circular. Significando resistir em dialeto provençal, a palavra foi deixada por Marie Durand, uma mulher protestante presa por 36 anos na torre. Hoje, ela é comemorada como um notável símbolo de resistência.


O Tour de Constance, uma torre de vigia e torre de menagem construída por Saint Louis em Aigues-Mortes. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)
O interior do Tour de Constance. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)

Do alto das muralhas, você pode ver as casas antigas alinhadas na perfeita malha geométrica das ruas medievais, hoje pontilhadas de piscinas e antenas de TV. Brilhando ao longe, uma montanha de sal marinho semelhante a uma miragem coletada das salinas ao redor de Aigues-Mortes. Esta é a maior instalação de produção de sal da França e data da antiguidade. No verão, há uma aura sobrenatural por causa do tom rosado brilhante da água, resultado da luz do sol nas algas.

O verão também está cheio de visitantes para uma série de eventos populares (como a festa medieval de Saint Louis e a tourada sem sangue conhecida como Course Camarguaise), mas em novembro, Jane e eu tivemos Aigues-Mortes só para nós. Fizemos o check-in no Villa Mazarin, um hotel encantador que ocupa uma mansão do século XV, e comemos várias refeições no L'Atelier de Nicolas, onde a equipe nos mimou com livros de colorir infantis e copiosos pratos preparados pelo charmoso chef Nicolas.


O hotel Villa Mazarin ocupa uma mansão do século XV em Aigues-Mortes. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)

Saindo da cidade por um portal em arco ao sul, descobrimos um amplo campo adjacente ao pântano. Em 2014, Aigues-Mortes (juntamente com o Camargue Gardoise) foi nomeado Grand Site de France, um rótulo que reconhece e protege paisagens importantes. As áreas naturais circundantes foram restauradas e os calçadões de madeira permitem que os visitantes avaliem a fabulosa flora e fauna - incluindo flamingos cor de rosa.

Há uma notável diversidade de paisagens na Petit Camargue, também influenciada pelas mãos dos humanos. Além dos monges medievais e do próprio São Luís, a Camargue foi moldada por vaqueiros chamados gardianos, que criam touros camarguaise nos pântanos. Muitos desses animais andam livres, conduzidos por gardias elegantes em cima de cavalos brancos.

A conexão americana

Embora a tradição data da Idade Média, os gardians viram um novo giro na corda de touros com a chegada de Buffalo Bill e seu Wild West Show em sua turnê européia de 1905. A tradição popular diz que Folco de Baroncelli-Javon – um criador de gado influente na promoção da cultura da Camargue – forjou uma conexão entre o oeste americano e a Camargue. (Seus gardianos participaram dos shows de Buffalo Bill.) Ao saber disso, de alguma forma não fico surpreso quando conhecemos Jean-Claude Groul, o gerente apaixonado do rancho de Saint Louis, e ele compartilha seus próximos planos de viagem.


Traje elegante usado pelos vaqueiros de Camargue. (Mary Winston Nicklin/Para o Washington Post)

Mal posso esperar para ver um rodeio em Las Vegas, diz ele sobre uma primeira viagem que fará aos Estados Unidos. Sonhei com isso desde pequeno.

Há outra conexão americana. Cenas do livro póstumo de Ernest Hemingway O Jardim do Eden se passam em Aigues-Mortes. Impressionado com a qualidade da luz nas paisagens, Papa passou a lua de mel nas proximidades de Le Grau-du-Roi com a segunda esposa Pauline Pfeiffer.

E à noite, me pego bebendo um Languedoc Viognier chamado Thomas Jefferson en France, produzido pelas Caves St. Georges em Montpellier. O rótulo da garrafa de vinho afirma: Thomas Jefferson descobriu os vinhos de St-Georges em 1787. Suas próprias palavras eram 'de boa qualidade e boas para a saúde do povo americano'.

No dia seguinte, Jane e eu gravitamos até a ensolarada Place Saint-Louis, onde uma estátua real de Luís IX fica de sentinela sobre os cafés movimentados da praça. A partir daqui, o Posto de Turismo organiza uma caça ao tesouro dos Cavaleiros Templários para crianças.

Folheto na mão, Jane e eu corremos pelas ruas anotando pistas e resolvendo enigmas: Que motivos secretos estão esculpidos na fonte? Quais relíquias podem ser encontradas na igreja Notre Dame des Sablons? O mapa nos leva a uma busca por todos os cantos de Aigues-Mortes e, após a conclusão, Jane pode abrir um baú do tesouro no Posto de Turismo. Levantando a tampa, ela olha boquiaberta para o tesouro de moedas de ouro. Cada criança participante pode guardar um como lembrança.

Os Cavaleiros Templários socorreram Luís IX quando ele foi capturado pelo inimigo na Sétima Cruzada em 1250, literalmente pagando o resgate de um rei por seu retorno. Vinte anos depois, São Luís morreu sob as muralhas de Cartago, na Tunísia, na Oitava Cruzada. Mas sua lenda vive hoje – não apenas na França, mas do outro lado do lago, em sua cidade homônima do meio-oeste, no poderoso Mississippi.

Nicklin é um freelancer baseado em Paris. O site dela é marywinstonnicklin. com .

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Se você for Onde ficar

Vila Mazarin

35 Avenida. Gambetta, Aigues-Mortes

011-33-4-66-73-90-48

bit.ly/1UaUwkg

Alojado numa mansão do século XV, este hotel de quatro estrelas tem um bonito jardim e uma piscina. Os quartos custam cerca de US$ 130.

Onde comer

Oficina do Nicolas

28 Rue Alsace Lorraine,
Aigues-Mortes

011-33-4-34-28-04-84

bit.ly/1UKRItT

O Chef Nicolas prepara comida saborosa com base em produtos frescos e locais. O menu de almoço de três pratos é uma pechincha em cerca de US $ 20.

Aromático

9 Rue Alsace Lorraine, Aigues-Mortes

011-33-4-66-53-62-67

aromatik-restaurant.fr

Cozinha refinada servida em um espaço lindamente projetado. Há também um belo terraço ao ar livre. O Menu du Marché, um menu de almoço voltado para o mercado que está disponível apenas durante a semana, custa cerca de US$ 20.

O que fazer

Capela Sagrada

8 Avenida. du Palais, Paris

011-33-1-53-40-60-97

sainte-chapelle.fr

A magnífica capela do século XIII foi construída por São Luís para abrigar as Santas Relíquias. Os ingressos para adultos custam cerca de US$ 10.Você também pode comprar um ingresso conjunto (cerca de US$ 17) que dá acesso à Conciergerie, onde Maria Antonieta foi presa.

As torres e muralhas de Aigues-Mortes

Logis du Gouverneur de Aigues-Mortes, Aigues-Mortes

011-33-4-66-53-61-55

aigues-mortes.monuments-nationaux.fr/en

O local é administrado pela agência governamental francesa Centre des Monuments Nationaux, que organiza exposições e eventos contemporâneos ao longo das muralhas. Aberto o ano todo, mas os horários mudam de acordo com a estação. Os ingressos para adultos custam cerca de US$ 9. Grátis para crianças.

Casa do Grand Site de France da Camargue Gardoise

Route du Môle, Aigues-Mortes

011-33-4-66-77-24-72

pedro ao sul da fronteira

bit.ly/1RrlPQf

A uma curta caminhada fora da cidade, este museu-centro-natureza oferece uma janela para a história e a biodiversidade do Petit Camargue. Há passeios e atividades na natureza. O horário do museu varia sazonalmente. Admissão grátis.

Mané São Luís

Route des Saintes-Maries de la Mer D-58, Montcalm

011-33-6-11-42-24-14

manade-saint-louis.camargue.fr

Dez minutos de Aigues-Mortes, um rancho tradicional de Camargue dirigido por Jean-Claude Groul. Nos meses mais quentes, os visitantes são bem-vindos para saraus teatrais de atividades tradicionais gardian, incluindo pastoreio de touros, seguido de um jantar de ensopado de touro local, uma carne premiada. Este evento noturno custa cerca de US$ 40 por adulto, US$ 17 por criança. Há também quartos em estilo B&B.

Em formação

ot-aiguesmortes. com

— M. N.

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