Principal Mix Matinal O homem que descobriu que mãos sujas podem matar - e foi ridicularizado por isso

O homem que descobriu que mãos sujas podem matar - e foi ridicularizado por isso

Ignaz Semmelweis descobriu as maravilhas da lavagem das mãos durante uma experiência em um hospital de Viena para mulheres grávidas pobres, mas sua pesquisa só foi aceita anos após sua morte.

No fim de semana, a imagem de um homem bigodudo com olhos redondos e careca e vestindo um terno antigo apareceu na página inicial do Google implorando para que lavássemos as mãos.

Era um rabisco de Ignaz Semmelweis, um médico húngaro do século 19 conhecido como o pioneiro da lavagem das mãos. Ele descobriu as maravilhas da prática higiênica, agora básica, como uma forma de impedir a propagação da infecção em 1847, durante um experimento na maternidade de um hospital de Viena.

Mas se Semmelweis estivesse vivo hoje, ele provavelmente ficaria surpreso ao descobrir que bilhões agora ouviam seus apelos em meio a uma pandemia devastadora.

Isso porque, em sua época, nem mesmo os médicos se importavam em lavar as mãos. Muitos também não se importaram em dar ouvidos aos avisos de Semmelweis.

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Agora, enquanto lave suas mãos é gritado para nós da boca de funcionários públicos, em outdoors em rodovias e de médicos em todo o mundo, a história da descoberta dos anti-sépticos de Semmelweis encontrou ressonância mais profunda. Ele tem sido descrito como um mártir na vida e um herói muito mais tarde . Seu conselho só foi bem utilizado depois de sua morte.

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Como O Google o colocou em sua homenagem, Semmelweis informou a 'gerações além da sua própria que lavar as mãos é uma das maneiras mais eficazes de prevenir a propagação de doenças.

É uma pena que seja necessária uma situação como a que estamos enfrentando agora para que ele receba o que merece, disse Jordan H. Perlow, obstetra que mora em Phoenix e leciona na Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona, ao The Washington Post. É o tipo de coisa em que, da perspectiva do ano de 2020, você olha para trás e pensa: 'Como algo tão fundamental, básico e primitivo como lavar as mãos pode ser visto de forma tão negativa?'

Semmelweis, nascido na Hungria em 1818, começou a trabalhar na maternidade do Hospital Geral de Viena em 1846 após se formar na escola de medicina. Em pouco tempo, ele ficou profundamente perturbado com a taxa de mortalidade materna extraordinariamente alta em uma das enfermarias.

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Na enfermaria administrada por médicos e estudantes de medicina, 13 a 18 por cento das novas mães morriam de uma doença misteriosa conhecida como febre puerperal, de acordo com um artigo do BMJ resumindo sua pesquisa . Em comparação, na enfermaria com parteiras, cerca de 2% das mulheres morreram de febre. Ninguém sabia o que explicava a discrepância extrema.

Então Semmelweis começou a cavar. Ele examinou tudo, desde o clima até as multidões em cada maternidade, tentando localizar os fatores que poderiam causar um aumento nos casos de febre em uma delas. Mas a única diferença óbvia eram as parteiras.

O que os médicos estavam fazendo com as mulheres que as parteiras não faziam?

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Tudo estava em questão; tudo parecia inexplicável; tudo era duvidoso, ele escreveu em seu livro em 1861, The Etiology, Concept and Prophylaxis of Childbed Fever. Apenas o grande número de mortes era uma realidade inquestionável.

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Finalmente, ele fez uma descoberta surpreendente. Um colega médico morreu do que parecia ser um caso de febre puerperal após se cortar com um bisturi que havia sido usado durante a autópsia de uma das mulheres.

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Os médicos, percebeu Semmelweis, estavam dissecando cadáveres infectados com as próprias mãos. Então, com essas mesmas mãos contaminadas, eles estavam entregando bebês.

Eles estavam inoculando seus pacientes com bactérias, disse Perlow. Eles ficaram basicamente imersos em pus por horas.

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A ciência das bactérias ainda não era compreendida. Mas Semmelweis estava chegando perto de sua resposta. Ele acreditava que os médicos da autópsia deviam estar carregando partículas invisíveis de matéria orgânica animal em decomposição nos dedos. Por isso, ele exigia que qualquer pessoa que examinasse uma mulher na sala de parto lavasse as mãos com uma solução de cal clorada antes de entrar, especialmente aquelas que haviam acabado de tocar em cadáveres.

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Em poucos meses, os resultados dessa simples mudança higiênica foram aparentes e surpreendentes. A taxa de mortalidade materna caiu para 1 a 2 por cento, igual à das mulheres na enfermaria das parteiras.

O simples ato de lavar as mãos poderia realmente ser responsável por salvar todas aquelas vidas?

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Para alguns dos colegas de Semmelweis na comunidade médica, parecia loucura.

Dana Tulodziecki, professora de filosofia da ciência na Purdue University, disse ao Post que parecia radical para alguns por causa das idéias prevalecentes sobre como as doenças se propagam. Naquela época, ela disse, as pessoas acreditavam na teoria do miasma, de que odores tóxicos flutuantes eram os principais responsáveis ​​pela disseminação de doenças pelo ar. Se as pessoas se importavam em lavar as mãos nas décadas anteriores, disse ela, era porque estavam tentando se livrar do cheiro, não das partículas.

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Agora Semmelweis estava alegando que as partículas invisíveis nas mãos dos médicos eram as culpadas.

Ninguém gostou de pensar que os médicos foram os responsáveis ​​pela morte de todas essas mulheres, disse Tulodziecki. 'Ninguém gostou disso. Principalmente porque a enfermaria com as parteiras tinha uma taxa de mortalidade mais baixa, mas é claro que os médicos deveriam saber muito mais do que eles.

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Ainda assim, Tulodziecki enfatizou que Semmelweis não foi o único, ou o primeiro, a identificar a possível ligação entre a febre puerperal e as práticas anti-higiênicas dos médicos. Mais notavelmente, Oliver Wendell Holmes Sr. escreveu um artigo sugerindo que o link em 1843, e James Young Simpson na Grã-Bretanha também o estudou independentemente na mesma época que Semmelweis, disse Tulodziecki. Mas na comunidade médica mais ampla, Semmelweis tinha um problema de mensagens. Ele não conseguia comunicar por que lavar as mãos resolvia o problema.

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Perlow disse que não falava bem alemão, então evitava falar sobre suas descobertas em conferências médicas ou escrever sobre elas em revistas médicas. Ele saiu espalhando o evangelho da lavagem das mãos para seus colegas no hospital, que viram seus benefícios em primeira mão. Mas seus superiores o desprezaram e o ridicularizaram, descartando sua pesquisa por se agarrarem à teoria do miasma e, em 1849, ele foi dispensado.

Como o artigo do BMJ observou em 2004, não ajudou o fato de Semmelweis insultar pessoas com pontos de vista diferentes e acusar superiores de causarem a morte de mães. Ele não publicou suas descobertas extensivamente até 1861,14 anos após seus experimentos, um livro que críticos, incluindo Tulodziecki, descreveram como desfocado e sem raciocínio científico rigoroso.

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Em 1865, após sofrer um colapso mental, Semmelweis foi internado em um asilo. Ele morreu de sepse logo em seguida, aos 47 anos, depois que um ferimento em sua mão infeccionou. As teorias sobre o que aconteceu ao médico no final de sua vida variam, desde a crença de que a rejeição que ele experimentou nos círculos médicos pode ter contribuído para seu declínio mental ou de que ele sofria de demência precoce.

Anos após sua morte, após o desenvolvimento da teoria microbiana da doença, e após mais avanços no campo dos anti-sépticos, a pesquisa de Semmelweis foi finalmente aceita.