Principal Nacional A morte suspeita de um menino de Louisiana deixa a família perguntando se o preconceito racial retardou a resposta da polícia

A morte suspeita de um menino de Louisiana deixa a família perguntando se o preconceito racial retardou a resposta da polícia

A família de Quawan Bobby Charles diz que as autoridades locais deixaram de agir nas horas seguintes ao desaparecimento do menino.

LOREAUVILLE, Louisiana - O desaparecimento e a morte misteriosa de um menino negro de 15 anos na zona rural da Louisiana deixou sua família em busca de respostas e frustração com o que eles chamam de falha da polícia local em agir horas após o desaparecimento do menino.

O corpo de Quawan Bobby Charles foi encontrado em 3 de novembro em um campo de cana-de-açúcar perto de um pequeno vilarejo, cerca de 40 quilômetros ao norte de sua casa. O Gabinete do Xerife da Paróquia de Iberia disse que está investigando as circunstâncias suspeitas da morte de Quawan, mas divulgou poucos detalhes desde que o menino desapareceu há duas semanas.

Os pais de Quawan dizem que o escritório do xerife disse a eles que seu filho se afogou e água foi encontrada em seus pulmões. Um relatório preliminar da autópsia pelo legista da Paróquia de Iberia listou a causa da morte como provável afogamento com água lamacenta em suas vias respiratórias e pulmões hiperinsuflados. O relatório preliminar indicou que ele não teve ferimentos antes de sua morte e a condição de seu rosto foi provavelmente causada por animais aquáticos enquanto ele estava na água, dizia.

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A prima de Quawan, Celina Charles, na quarta-feira, chamou a explicação do afogamento de falsa.

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Seu rosto diz diferente, Charles disse. Em uma foto que a família publicou online, o adolescente parece tão desfigurado que seus dentes são visíveis fora da boca. A família ordenou uma autópsia independente.

Os pais de Quawan relataram seu desaparecimento da casa de seu pai em Baldwin, Louisiana, em 30 de outubro, de acordo com o advogado da família Ron Haley. O Departamento de Polícia de Baldwin fez uma denúncia, disse Haley, mas não deu nenhuma indicação nos dias seguintes de que estava procurando pelo adolescente ou investigando ativamente seu desaparecimento. Em vez disso, eles sugeriram que Quawan poderia ter ido a um jogo de futebol e perguntado se o menino tinha um passado problemático, disse ele.

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O chefe de polícia assistente de Baldwin não respondeu às ligações do The Washington Post, e o Gabinete do Xerife da Paróquia de Iberia encaminhou perguntas para um comunicado à imprensa na terça-feira afirmando que seus investigadores entrevistaram vários indivíduos e coletaram evidências físicas que estão sendo processadas.

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A família de Quawan disse que soube por um terceiro que um amigo de 17 anos e sua mãe, Gavin e Janet Irvin, pegaram Quawan por volta das 15h. o dia em que ele desapareceu, enquanto seu pai estava em uma loja. Kenneth Jacko, o pai de Quawan, disse que nem ele nem a mãe de Quawan conheciam os Irvins, que são Brancos, e não lhes deu permissão para levar Quawan.

Jacko disse que os oficiais da Paróquia de Iberia acompanharam a família de Quawan até a casa dos Irvins em 3 de novembro - quatro dias depois do desaparecimento de Quawan, mas antes de seu corpo ser encontrado. Gavin confirmou a história, Jacko disse, explicando que os meninos queriam passar um tempo juntos naquele dia, mas que Quawan mais tarde foi embora, sozinho.

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[Gavin] disse que Quawan se levantou e disse que estava indo embora. [Gavin] perguntou para onde Quawan estava indo, e depois disso, ele desapareceu, disse Jacko. Os policiais revistaram a casa dos Irvins, mas não encontraram nada suspeito, disse Jacko.

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Mais tarde naquele dia, a polícia descobriu o corpo de Quawan em um campo próximo. A família não teve notícias dos Irvins desde então, disse Haley.

As tentativas do Post de entrar em contato com os Irvins por telefone e em sua casa em um estacionamento de trailers em Loreauville na quarta-feira não tiveram sucesso. Um parente do dono do trailer disse que os Irvins haviam sido despejados recentemente, mas não disse o motivo.

Uma porta-voz do gabinete do xerife disse que não poderia comentar se os investigadores estavam se comunicando com os Irvins. Nenhum suspeito foi identificado no caso, e não foi considerado homicídio.

Quero que a senhora que veio buscar meu filho sem minha permissão, a permissão de seu pai, seja responsabilizada, disse a mãe de Quawan, Roxanne Nelson, durante uma vigília por seu filho na semana passada. Ela os levou para sua casa. Ele estava vivo e bem quando esteve aqui e agora está morto.

Parentes descreveram Quawan, apelidado de Bobby, como um menino quieto que amava os animais e a vida ao ar livre. Ele era o mais novo dos oito filhos de Nelson, finalmente à beira de superar sua aparência de rosto de bebê.

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Com um metro e meio de altura, Quawan estava tentando aumentar seu corpo esguio de 44 quilos com halterofilismo e lanches de proteína de manteiga de amendoim. Jacko brincou com o filho sobre seus novos hábitos, avisando-o: Assim que começar, você vai ganhar nos lugares errados.

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Quawan estava começando a amadurecer emocionalmente também, disse seu pai.

Ele estava crescendo e falando comigo e outras coisas. Coisas de pai para filho, Jacko disse.

No início deste ano, Quawan economizou o suficiente de sua mesada semanal para comprar um computador. Ele também tinha um cachorro que chamou de My Baby. A devoção de Quawan ao cachorro era tão forte que, apesar de ter alergia, Jacko permitiu que ele se juntasse à casa quando Quawan se mudou.

É por isso que, quando Quawan desapareceu, não consegui entender por que ele deixou o cachorro para trás, disse Jacko.

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Gavin, o jovem de 17 anos que os pais de Quawan acreditam ter sido um dos últimos a ver seu filho vivo, deu o cachorro a Quawan este ano, disse Jacko. Ele não tinha certeza de como os adolescentes se conheciam, mas supôs que se conheceram na Southside High School em Youngsville; Quawan recentemente deixou a escola depois de se mudar para morar com seu pai e começou em sua nova escola na semana em que desapareceu.

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Vários vizinhos na comunidade de casas móveis de Irvins disseram que viram a família embalando um caminhão U-Haul esta semana antes de se mudar na quarta-feira. Os residentes Tambara Bonnet e seu noivo Kevin Archon disseram que os Irvins tinham acabado de se mudar em dois trailers abaixo deles nos últimos meses.

Bonnet, que é negra, disse que não está surpresa com o que chamou de investigação fraca do Gabinete do Xerife da Paróquia de Iberia.

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Se fosse um garoto branco, eles teriam procurado por ele ali mesmo, disse ela.

Archon, que também é negro, disse que não conhecia a família de Quawan, mas os ajudou a vasculhar o campo de cana-de-açúcar onde o corpo de Quawan foi descoberto. Ele acha implausível que Quawan pudesse ter se afogado na água alta que encontraram lá.

Archon disse que conhece alguns oficiais do xerife que ele descreveria como pessoas legais. Mas ele acha que a raça foi um fator na resposta da polícia ao desaparecimento de Quawan.

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Se fosse uma pessoa branca - se fosse um de seus filhos - as pessoas provavelmente já estariam na prisão agora, disse Archon.

Parentes de Quawan criticaram as autoridades por não alertarem as notícias locais ou enviarem um Alerta Amber para Quawan quando relataram seu desaparecimento. Eles disseram que a polícia de Baldwin disse que seu desaparecimento foi registrado em um banco de dados do Alerta Amber, mas que a polícia estadual deve ativá-lo. O porta-voz da Polícia Estadual da Louisiana, tenente Nick Manale, disse que a agência não foi contatada em referência ao indivíduo desaparecido e atualmente não faz parte da investigação em andamento.

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Assim que isso se tornou público, quase todas as estações de notícias locais disseram: ‘Não tínhamos ideia de que uma criança estava desaparecida’, disse Haley. Ele acrescentou que as autoridades não tentaram pingar o celular de Quawan até três dias depois que ele desapareceu. É assim que eles sabiam onde restringir a busca por ele.

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Ativistas locais se juntaram à família de Quawan para questionar se o preconceito racial influenciou a resposta inicial ao desaparecimento de Quawan, observando o que Haley descreveu como uma relação fraturada entre o escritório do xerife e os residentes locais devido a alegações anteriores de racismo e abuso.

O racismo sistêmico e o preconceito não são apenas puxar alguém na estrada ou a polícia atirando nele enquanto está desarmado, disse Haley. É mais profundo; é uma falta de empatia.

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A escassez de informações sobre a morte de Quawan também afetou alguns moradores de Loreauville e ativistas da área que se juntaram à família para pedir mais respostas.

A polícia e as pessoas neste estado que têm tendências perversamente preconceituosas racialmente, quando veem nossos filhos, não veem seus crianças, disse Jamal Taylor, que lidera o grupo de defesa local Stand Black.

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Celina Charles, a prima que está servindo como porta-voz da família, disse que assistiu na semana passada enquanto Nelson corria de uma sala de cinema gritando de angústia ao ver o rosto mutilado de seu filho.

É Emmett Till ruim? ela disse que perguntou a Nelson, referindo-se ao menino negro de 14 anos que foi linchado no Mississippi em 1955.

Depois de ver o corpo de Quawan, Celina Charles pediu a Nelson que fizesse a mesma coisa que a mãe de Till havia feito 65 anos antes, compartilhando uma foto do corpo mutilado de Till com a mídia em um ato que ajudou a desencadear o movimento pelos direitos civis.

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Nelson pegou seu telefone, tirou uma foto de seu filho e depois a compartilhou com o mundo.

As pessoas precisavam ver como ele era, disse Charles.

Julie Tate contribuiu para este relatório.

Este artigo foi atualizado com comentários do Gabinete do Coroner da Paróquia de Iberia.

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