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Procurando conexões francesas no interior do estado de Nova York

Um anseio pela Provença inspira uma caçada ao tesouro surpreendentemente bem-sucedida para um transplante de Rochester.

As abelhas cuidam da colheita em Lockwood Lavender, uma fazenda onde os clientes podem escolher seus próprios buquês. (Jen Ruiz para o The Washington Post)

Fechei meus olhos e inalei o cheiro inebriante de quase uma dúzia de variedades de lavanda em flor ao meu redor. Eu podia ouvir o zumbido das abelhas aos meus pés e, por um momento, a brisa quente do campo me embalou em um estado de paz e meditação.

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Esta não era a Provença; este era o norte do estado de Nova York.

A conexão pode não ser imediatamente aparente. Neste verão, me mudei para Rochester, N.Y., para uma transição de carreira e temia ter tomado o caminho errado. Um ano antes, eu estava em uma viagem pelo sul da França. Agora, meu destino mais fascinante era Abbott, a sorveteria local.

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Para conhecer a região de Rochester, me desafiei a encontrar os favoritos franceses mais perto de minha nova casa, localizando campos de lavanda e girassol, um desfiladeiro que rivaliza com o desfiladeiro de Verdon, além de vinhos, castelos, arte e queijos. Enquanto estava no meio de Kingfisher Lavender, uma fazenda em Fly Creek, N.Y., eu sabia que tinha começado bem.

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Chegar lá não foi fácil. Eu bati em um obstáculo no caminho e acabei com três pneus do meu carro em uma vala - e recepção limitada de celular. Felizmente, um casal de fazendeiros mais velho me puxou de trator, garantindo que eu não era o primeiro resgate.

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Com a orientação deles, saí de um caminho de terra e entrei em outro, desta vez encontrando meu caminho até a garagem de Lynn Bass. Bass é o dono da Kingfisher Lavender e estava iniciando sua segunda temporada. Enquanto conversávamos a caminho de seu campo de lavanda, descobri que Bass criava cavalos, mas estava em busca de um novo desafio quando começou a cultivar lavanda em seu quintal; o cheiro a lembrou de sua avó. Após alguns anos de tentativa e erro, um punhado de plantas tornou-se uma colheita comercial. Em 2017, ela abriu a fazenda ao público.

A trilha desgastada parava em um campo elevado coberto de tufos de violeta. É um trabalho em andamento, com uma cabine recém-construída para vender produtos artesanais. Outras fazendas em todo o estado são mais estabelecidas, como a Lockwood Lavender, uma fazenda que está em operação desde 1854. Mas a jornada de Bass como proprietário de uma pequena empresa ressoou em mim.

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Comecei a pensar que havia subestimado Nova York. Dirigindo por Rochester, vi animais selvagens como cervos e águias, vistas dramáticas das montanhas e lagos que se estendiam pelo horizonte como oceanos, vazando com suas próprias marés. O Letchworth State Park, frequentemente considerado o Grand Canyon do Leste, recompensa os caminhantes com arco-íris duplo e é um cenário de conto de fadas que lembra o desfiladeiro Verdon em Castellane, França. Os campos de girassol, como os das Fazendas Frederick, produzem flores amarelas altíssimas, que florescem com orgulho após um longo inverno, tão brilhantes quanto as que embriagaram Van Gogh em Arles. Não é de se admirar que algumas das famílias mais antigas da América, dos Livingstons aos Roosevelts, tenham decidido chamar o Upstate New York de seu lar.

Minha caça ao tesouro inspirada na França me levou ao Sítio Histórico Nacional da Mansão Vanderbilt em Hyde Park, N.Y., onde viveu Frederick Vanderbilt, um dos últimos magnatas das ferrovias. Doado ao National Park Service em 1940, possui móveis e decorações originais e até forro de veludo vermelho nas grades. Frederick e Louise Vanderbilt construíram a mansão para oferecer festas luxuosas, como as de Gatsby. Notavelmente, os aposentos de Louise foram modelados após Maria Antonieta no Palácio de Versalhes. As semelhanças são impressionantes, com luxuosos enfeites dourados, grandes espelhos de vaidade e uma cama rodeada por uma balaustrada ornamentada.

Os Vanderbilt eram conhecidos por sua generosidade e serviam um vinho diferente em cada prato no jantar. Os residentes de Nova York podem fazer o mesmo, porque o estado cresceu e se tornou o terceiro maior produtor de vinho dos Estados Unidos, com mais de 400 vinícolas, muitas delas premiadas. As degustações custam uma fração do preço das de Bordeaux, e os proprietários estão regularmente disponíveis para interagir com os clientes.

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Minha busca por variedades francesas me levou à Millbrook Winery no Hudson Valley, onde esperava identificar uma conexão clara entre os vinhos cultivados em Nova York e na França. Em vez disso, tive uma aula de vinificação com Mayra Faña, uma especialista em salas de reserva cujo conhecimento é tão extenso que ela escreveu um livro sobre o assunto. Faña explicou que o vinho pode diferir até mesmo dentro do mesmo vinhedo, com elevação, qualidade do solo e exposição ao sol afetando o produto final, mas quando pressionado me disse que acha que o Cabernet Franc em Upstate New York é comparável ao de Bordeaux.

Fizemos um tour pelos vinhedos e pela vinícola, examinando o sistema de treliça Smart-Dyson patenteado pelo proprietário John Dyson e discutindo posteriormente os fatores de vinificação. Nosso passeio terminou com uma degustação, apresentando vinhos de primeira linha da propriedade local e algumas seleções de seus vinhedos da Califórnia e da Itália. Depois de uma hora aprendendo sobre o processo, pude apreciar melhor as sutis diferenças de sabor e deixei um sommelier nascendo com a garrafa de souvenir na mão.

Felizmente, onde há vinho, há queijo. Nova York é um estado leiteiro, com pequenas fazendas familiares que produzem leite de vaca, cabra e ovelha. O consumo de leite está diminuindo devido às restrições dietéticas e ao aumento da disponibilidade de alternativas à base de plantas, portanto, há um foco renovado no desenvolvimento de queijos artesanais. Ao explorar Finger Lakes Wine Country, com três trilhas distintas ao redor dos lagos Seneca, Cayuga e Keuka, me deparei com a Muranda Cheese Company, localizada em uma fazenda de laticínios entre os lagos Seneca e Cayuga.

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O celeiro principal era despretensioso do lado de fora, mas abria-se em uma grande sala de dois andares com fios de luzes cintilando contra um interior todo de madeira. Uma jovem me cumprimentou assim que entrei e, por sugestão dela, me inscrevi para provar 14 tipos de queijo - havia mais, mas várias opções já estavam esgotadas por dia - incluindo alho e Buffalo picante. Foram os melhores $ 4 que já gastei.

Minha apreciação pelo queijo New York estava crescendo rapidamente. Restaurantes e mercearias em Nova York se orgulham de comprar e promover queijos de fazendas locais; nomes como Sprout Creek e Crosswinds fazem repetições nos menus. Pude sentar para uma entrevista com Cathy Gaffney, diretora de queijos especiais da Wegmans e presidente eleita da American Cheese Society, que enfatizou a importância dos produtores de queijo locais. Tendo crescido em uma fazenda de gado leiteiro, ela defendeu a colaboração com fazendeiros estaduais e desenvolveu as Wegmans Cheese Caves como seu projeto principal.

As cavernas de queijo no complexo Wegmans em Rochester são difíceis de alcançar. A segurança é mais rígida do que alguns dos prédios do governo em que trabalhei, e o prédio geralmente não é aberto ao público. Gaffney escolheu este como nosso ponto de encontro para que eu pudesse ver as cavernas em primeira mão e falar com Mathieu Callol, o chefe affineur (uma pessoa que envelhece queijos).

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Imaginei as cavernas como uma natureza simulada, com paredes de pedra e um interior frio, mas pareciam mais com laboratórios. Acontece que fazer queijo é tanto uma ciência quanto uma arte, e é aí que entra Callol, que tem um mestrado em produção de laticínios e biotecnologia por uma escola francesa. Ele vestia um casaco de chef e tinha um sotaque que fez tudo parecer atraente, até mesmo sua explicação de como o fermento e o bolor são usados ​​para manipular os perfis de sabor. Wegmans coopera com fazendas locais para que as fazendas fabricem o queijo e Callol o amadureça de acordo com seus padrões. É como um queijo americano com acabamento europeu.

O último item da minha lista de verificação francesa era arte. A Galeria de Arte Albright-Knox em Buffalo me estragou com Degas e Cézanne. Em Rochester, a Memorial Art Gallery, que tem apenas 10% de sua coleção em exibição a qualquer momento, por acaso teve três pinturas de Monet disponíveis durante minha visita. O aspecto mais envolvente da viagem, porém, veio bem no final, quando me vi caminhando por uma pintura da vida real de Monet no Mirbeau Inn and Spa. Com uma passarela japonesa e um lago de carpas inspirados na Giverny de Monet, me senti transportado e enraizado ao mesmo tempo.

Apesar da hesitação inicial, me apaixonei por Nova York. Ou devo dizer: New York, je t’aime.

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Ruiz é uma escritora que mora em Rochester, N.Y. Seu site é jenonajetplane.com . Encontre-a no Twitter: @jenonajetplane .

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Onde ficar

The Mirbeau Inn & Spa Skaneateles

851 West Genesee Street Rd., Skaneateles, N.Y.

877-647-2328

mirbeau.com/skaneateles

Com jardins inspirados em Monet's em Giverny e tratamentos de spa com produtos para a pele da Caudalie, você encontrará um refúgio francês aqui, sem nunca sair dos Estados Unidos. A localização do Skaneateles tem um tema rural francês e os quartos do clube custam a partir de US $ 255.

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The Rhinecliff

4 Grinnell St., Rhinecliff, N.Y.

845-876-0590

therhinecliff.com

O hotel histórico fica a uma hora e 45 minutos de trem da cidade de Nova York e fica ao longo do Rio Hudson. Existem apenas nove quartos na propriedade e um destaque é o café da manhã de cortesia. As taxas começam em $ 259.

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Castelo e adega de Belhurst

4069 West Lake Rd., Genebra, N.Y.

315-781-0201

belhurst.com

Localizado no centro de Finger Lakes, este hotel tem sua própria marca de vinhos com nomes de itens relacionados ao castelo, incluindo o mosaico da lareira (Netuno) e a armadura (Knight). As taxas começam em $ 185.

Onde comer

The Bocuse Restaurant

1946 Campus Dr., Hyde Park, N.Y.

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845-451-1012

bocuserestaurant.com

O Culinary Institute of America é considerada a melhor escola de culinária do país. Seu restaurante francês, o Bocuse, faz sorvete de lavanda à beira da mesa usando nitrogênio líquido. Aberto de terça a sábado. As entradas começam em US $ 25 para o almoço e US $ 26 para o jantar.

Cervejaria 292

292 Main St., Poughkeepsie, N.Y.

845-473-0292

brasserie292.com

Este restaurante Poughkeepsie é conhecido por suas porções generosas, cabines aconchegantes e sopa de cebola francesa tão rica que você estará pronto para uma soneca depois. As entradas começam em $ 18.

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O que fazer

Kingfisher Lavender

182 Buck Rd., Fly Creek, N.Y.

607-437-2174

kingfisherlavender.com

Passeie pelos campos de lavanda e compre produtos artesanais de lavanda. A entrada é gratuita. Na temporada de lavanda (final de junho a julho), a fazenda está aberta das 11h às 17h. Quinta a domingo, e das 13h às 17h Terça e Quarta. Fechado às segundas-feiras. As horas de inverno variam.

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Lockwood Lavender

1682 West Lake Rd., Skaneateles, N.Y.

315-685-5369

lockwoodfarm.blogspot.com

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Esta fazenda de lavanda U-pick permite aos hóspedes cortar seus próprios buquês de lavanda a partir de US $ 5. Em junho e julho, a fazenda fica aberta das 10h às 17h Sábado a segunda-feira.

Galeria de Arte Memorial

500 University Ave., Rochester, N.Y.

585-276-8900

mag.rochester.edu

Sob a orientação de um novo diretor, este museu exibe uma coleção eclética. Ele se assemelha a um castelo gótico e hospeda eventos temáticos como jantares de Harry Potter. A admissão geral é $ 15. A galeria está aberta das 11h às 17h Quarta a domingo e até às 21h00 na quinta feira.

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Vanderbilt Mansion National Historic Site

119 Vanderbilt Park Rd., Hyde Park, N.Y.

845-229-7770

nps.gov/vama/index.htm

A antiga casa de Frederick e Louise Vanderbilt pode ser visitada em uma hora (US $ 10) com um guia do parque. O centro de visitantes está aberto das 9h às 17h Diário. Vá na primavera e no verão para ver os jardins em plena floração. Os jardins estão abertos de sol a sol, e a entrada é gratuita.

Vinhas e adega de Millbrook

26 Wing Rd., Millbrook, N.Y.

845-677-8383

millbrookwine.com

Propriedade de John Dyson, a Millbrook Vineyards & Winery foi repetidamente eleita a Melhor Vinícola no Vale do Hudson pela Hudson Valley Magazine. Os hóspedes podem visitar do meio-dia às 17h. De segunda a quinta e até às 18h00 Sexta a domingo. As degustações custam a partir de US $ 12,50 por pessoa.

Slave Cheese Company

3075 State Route 96 South, Waterloo, N.Y.

315-539-1103

murandacheese.com

Esta empresa de queijo pertence e é operada pela família Murray, que são produtores de leite experientes. A entrada é gratuita e as degustações de queijo custam US $ 4 por pessoa. O celeiro está aberto diariamente das 10h às 17h

Galeria de arte Albright-Knox

1285 Elmwood Ave., Buffalo

716-882-8700

albrightknox.org

A galeria oferece uma coleção variada de arte moderna e contemporânea, incluindo artistas europeus conhecidos - como Monet e Renoir - e um jardim de esculturas ao ar livre. O museu está aberto das 10h às 17h Terça a domingo. A admissão custa $ 12; crianças de 6 a 18, $ 6; mais jovem livre.

Em formação

nycgo.com

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