Principal De Outros O guia de Londres para os amantes de chocolate

O guia de Londres para os amantes de chocolate

Do tradicional creme de rosas à mais nova butique bean-to-bar, a cidade é rica em confeitarias adequadas.
Cremes de rosa e violeta da Rococo Chocolates em Londres. (Chocolates Rococó)

M A mala transbordante estava abarrotada de mais chocolate do que roupas. Ao longo de oito dias em Londres, consegui acumular uma quantidade surpreendente de chocolate: trufas polvilhadas com açúcar de confeiteiro, fondants delicados com cobertura de chocolate coberto com pétalas de flores cristalizadas e barras de chocolate preto simples feitas com grãos de cacau da mais alta qualidade. Cada um veio em embalagens personalizadas, mas mesmo sem os adesivos e fitas, eu poderia ter combinado cada produto com seu fabricante. Como aprendi em minha viagem, Londres é uma cidade rica em lojas de chocolate, cada uma com seu próprio estilo distinto.

Cheguei na terça-feira anterior, no início de um período de calor fora de época no início de junho. Foi minha segunda viagem a Londres em três anos. Eu estive lá em outubro de 2013 para julgar a final mundial do International Chocolate Awards, que envolveu três dias de degustação silenciosa em uma sala escura – sem tempo para explorar a cena do chocolate de Londres. (Cue o som de violinos minúsculos.) A viagem foi um destaque na minha carreira como provador de chocolate, educador e autor, e sua brevidade me convenceu de que eu tinha que voltar. Assim, quando meu marido, Hamish, anunciou uma viagem de negócios a Londres, aproveitei a oportunidade para umas férias de trabalho.

O velho

Do lado de fora, o Sanctum Soho Hotel se parece muito com as casas gêmeas georgianas que costumava ser, com sua imponente pedra cinza e vasos de plantas enormes. Mas o interior é todo rock-and-roll, com um tríptico de Jimi Hendrix de vitral no saguão, uma fotografia em preto e branco de um Mick Jagger malicioso no corredor e nossa estranha sala dourada equipada com bar molhado, Iron Maiden cerveja e preservativos, mas sem ferro ou tábua de passar. Aparentemente, estrelas do rock não precisam passar roupas.

Em nosso estado de jet lag, Hamish e eu também não, e vestimos as roupas menos amassadas de nossas malas. Turista chique. Saímos das portas curvas de vidro do hotel para o sol forte e somos confrontados por uma passarela de mulheres em calças brilhantes e saltos altos e homens com lenços dobrados artisticamente.

Vagamos pelo bairro vizinho de Mayfair e logo nos encontramos do lado de fora da janela de vidro arredondado de Charbonnel et Walker. Empurrando a porta de vidro aberta, ouço o barulho suave da porta pesada no tapete macio e entro no ar rarefeito de uma das lojas de chocolate mais antigas de Londres.

Amigos informados me disseram que Charbonnel et Walker é um dos melhores lugares para os doces ingleses por excelência chamados cremes de violeta e rosa. Sou fascinada por esses doces à base de fondant, aromatizados com óleos essenciais, mergulhados em chocolate e decorados com pétalas de flores cristalizadas. O fato de não serem realmente cremosos só aumenta seu charme curioso. Em meio às caixas de joias de chocolates nas prateleiras de vidro e pirâmides atarracadas de trufas em bandejas douradas com babados, rapidamente localizo o que estou procurando.

Um de cada creme violeta e rosa, por favor, digo para a garota muito pálida e muito loira atrás do balcão.

nós cidadãos podemos ir a cuba

Ao ouvir meu sotaque norte-americano, ela faz uma pausa e inclina a cabeça. Você já teve um antes? Gostaria de experimentar um primeiro?

Em minha palma estendida, ela coloca um creme de rosa chocolate escuro: um oval rechonchudo com uma pétala de rosa rosa brilhante no topo. dou uma mordida. O aroma de rosas flutua no fundo da minha garganta, uma reminiscência de sachês de gaveta, mas parando um pouco antes de ensaboar. O interior é um fondant branco austero, com a textura de um hambúrguer de hortelã-pimenta.

Eu gosto disso.


O distrito financeiro de Londres é iluminado atrás da Blackfriars Bridge ao entardecer sobre o rio Tâmisa, em Londres. (Kirsty Wigglesworth/AP)

De lá, uma caminhada de cinco minutos nos leva a Piccadilly, uma faixa de Londres que liga Hyde Park a Piccadilly Circus. Passando pelas vitrines reluzentes da Rolex, Gucci, Tod’s e DeBeers, chegamos à Fortnum & Mason – Fortnum’s, como os locais chamam. Do lado de fora, há uma agitação de passageiros e ônibus de dois andares; no interior, os painéis de carvalho escuro e o denso tapete vermelho.

Fundada em 1707, a Fortnum’s parece, à primeira vista, comercializar o tradicional. No térreo, uma parede é forrada com urnas de chá em tons pastel e latas de café com bordas douradas. Há uma estação com todas as coisas açucaradas: pães de torrone com nozes, camadas de frutas de maçapão, abacaxis cristalizados inteiros. Mas esta também é a loja de departamentos que vendeu pela primeira vez açafrão e feijão cozido em uma lata, quando essas coisas eram novidade. Portanto, não é uma surpresa completa que a seção de confeitaria exiba todas as tendências notáveis ​​da última década: marshmallows e macarons; cupcakes, cronuts e canelés.

Os chocolates estão em uma alcova lotada de gente. Eu finalmente capto a atenção de George, um jovem vestindo calça cinza de listras largas, um casaco com cauda e um crachá no tom de azul-claro-claro da loja. Ele me acompanha pelos chocolates: a linha da casa, feita exclusivamente para eles, além de seleções menores importadas da França, Bélgica e Suíça.

Ele gesticula em direção a uma caixa de vidro alta abastecida com cremes de rosas, cremes de lavanda, menta, framboesa e muito mais. Estes são feitos para nós por Audrey's, diz ele, referindo-se a um chocolatier em East Sussex. No sotaque de George, soa como o de Aldrey, a vogal de abertura tão recuada na boca que sai como um L.

Quando pergunto sobre os cremes de rosa e violeta, George franze a testa e me oferece uma amostra. O creme de rosas do Fortnum é semelhante em estilo ao Charbonnel et Walker, mas com um suave tom rosado ao fondant. Também é mais doce, com um sabor de rosa mais profundo e complexo.

Estou desenvolvendo rapidamente o gosto por esses doces peculiares. Mas estou tendo a nítida impressão de que é incomum para alguém da minha idade e com meu sotaque. E se a cena do chocolate de Londres é parecida com a cena gastronômica, sei que há mais para descobrir.


Chocolates Rococó na Motcomb Street, em Londres. (Chocolates Rococó)O novo

Os ingleses têm o dom de equilibrar os valores gêmeos da tradição e da mudança – tomando chá enquanto exploram novas terras. Eu me pergunto: se os cremes florais eram o auge da moda em 1875, quando Charbonnel et Walker foi fundada, o que os chocolateiros de Londres estão fazendo agora? Eu vou para o oeste para Chelsea para descobrir.

Quando saio da estação de metrô South Kensington, a primeira coisa que vejo é uma concessionária Lamborghini. De lá, são 15 minutos de caminhada por ruas repletas de veículos de luxo. Quando chego à King’s Road, estou suada e irritada, em contraste com a multidão bem cuidada no pátio coberto de turf e champanhe do Bluebird. Duas loiras passam por mim com cabelos incrivelmente longos e pernas para combinar. Oh, olhe, um deles diz. Blue-behhhd está cheio.

Chocolates Rococó cheira a glorioso ar-condicionado e chocolate. Existem três lojas em Londres, mas foi aqui que tudo começou, em 1983, quando este troço da King's Road era consideravelmente menos desejável. Naquela época, a proprietária Chantal Coady pontilhava as paredes de rosa-fluor para combinar com seu cabelo. Hoje em dia, seu cabelo é castanho escuro e as paredes são amarelo-limão-doce, acentuadas com afrescos e candelabros incompatíveis.

De acordo com o site da Rococo, quando Coady abriu, ela renunciou aos cremes de rosa e violeta, mas as senhoras de Chelsea continuaram pedindo por eles. Pergunto a Chris, o cara redondo de 20 e poucos anos atrás do balcão, o que ele acha dos doces. Ele considera suas palavras. Eles são uma espécie de gosto adquirido. Eles me lembram minha avó.

Ao contrário dos fondants firmes que experimentei antes, os cremes rococó têm uma consistência mais suave, quase cremosa, e são círculos, não ovais. Violeta e rosa também aparecem nos bares com sabor de rococó, que Chris oferece gostos. Eles são de chocolate e menos doces, de influência vitoriana, mas firmemente enraizados no presente.


Uma pedestre olha para seu dispositivo móvel enquanto passa por propriedades residenciais em Grosvenor Crescent, no bairro de Belgravia. (Simon Dawson/Bloomberg News)

Minha próxima parada fica a 25 minutos a pé, a leste na King's Road. A rua é ladeada por prédios de tijolos de três e quatro andares e pontuada por ocasionais arranha-céus. Quanto mais me aproximo da Saatchi Gallery, mais oportunidades existem para gastar meu dinheiro: lojas de roupas pop-up, bares de sucos, lojas de sapatos que vendem sapatos de salto alto. Fujo por uma rua lateral, logo atrás da galeria. À minha esquerda há uma extensão de gramado que parece arrancado de um campo de golfe. À minha direita está a cerca de ferro forjado de um jardim privado, vazio exceto por uma mulher e dois Weimaraners. Os cães estão correndo a toda velocidade, línguas e orelhas batendo.

Em algum momento da minha caminhada, saí do Chelsea e entrei na Belgravia. Se Chelsea era chique, então Belgravia é suntuosa – e assustadoramente quieta. Geralmente reconhecido como um dos bairros mais caros de Londres, Belgravia é uma mistura de imponentes edifícios curvos que abrigam embaixadas com bandeiras desconhecidas, majestosas casas geminadas com todas as persianas fechadas e empresas - consultorias de design de interiores e lojas de antiguidades - que fecharam durante o dia .

Felizmente, a loja de William Curley está aberta. No foyer, um casal bem vestido termina o chá e os restos de uma sobremesa de chocolate. Um membro da equipe está postando placas para um chá de creme da tarde especial de Wimbledon (£ 6,50 por um bolinho com creme de leite, ou £ 15,00 com uma massa e uma taça de champanhe parece razoável até que eu me lembre da taxa de câmbio: US$ 22 por essa refeição com champanhe).

Curley é o menos obviamente inglês dos chocolateiros que visito. Para começar, ele é escocês, sua esposa é japonesa e não há vestígios de cremes de violeta ou rosa em sua loja. Existem sabores familiares – como chá Earl Grey, coalhada de limão e uísque – mas também há chocolates aromatizados com vinagre preto japonês e gergelim preto que soam mais estranhos do que parecem. Notavelmente, os recheios derretem na língua no momento exato em que a casca de chocolate desaparece. Curley também é conhecido por seus sorvetes, como o familiar ruibarbo ou framboesa, e um revelador sorvete de chocolate branco com missô.

Finalmente, volto para o Soho. A essa altura já é início da noite e os cheiros estão exalando dos restaurantes aconchegantes que se alinham nas ruas estreitas: vapor e carne de porco do novo local de bao, curry picante do restaurante indiano estilo Bombaim, salmoura e limões do bar de ostras. Passo por pessoas espalhadas na calçada, chegando mais perto do cruzamento das ruas Wardour e Broadwick.

Passando pelos manequins vestidos de Day-Glo na vitrine do Agent Provocateur, passando pelo cheiro de óleo de uma parada de donuts da moda, chego a Paul A. Young. A loja é predominantemente roxa. A vitrine é roxa, as paredes são roxas e até os copos de vidro que abraçam uma trufa perfeita são roxos.

No centro da sala, uma mesa redonda de madeira tem pedestais de vidro, cada um exibindo um cacho de trufas. Aqui estão trufas inspiradas em comidas distintamente inglesas: uma torta de banoffee viciante, uma xícara de Pimm's herbácea, uma trufa de Marmite sutilmente saborosa. Eles se misturam com caramelos clássicos, rochers típicos franceses e trufas americanas de manteiga de amendoim e geleia, enquanto um aparador apresenta uma seleção de barras de chocolate artesanais que inclui o chocolate Dick Taylor do norte da Califórnia.

Nas próximas

Os ingleses podem ter colonizado o Novo Mundo, mas foram os americanos que lançaram a tendência do chocolate bean-to-bar – ou seja, a arte de fazer chocolate diretamente do grão, normalmente em pequenos lotes. Desde cerca de 2006, o burburinho do bean-to-bar tem sido principalmente nos Estados Unidos, até que os murmúrios do exterior soaram alguns anos atrás.

Os murmúrios me levam a Notting Hill. Da estação de Notting Hill Gate, lanchonetes e lavanderias se transformam em grandes casas com topiarias, as paredes de tijolos de 2,5 metros dos jardins privados que compõem o histórico Ladbroke Estate e, eventualmente, o pátio de azulejos preto e branco de Alexeeva & Jones.

Inaugurada em 2012, a loja faz curadoria de confeitos da Inglaterra e de outras partes da Europa, bem como uma seleção de barras de chocolate simples (principalmente escuras) de alguns dos mais respeitados fabricantes de bean-to-bar do setor. Alguns dos bares fazem parte do menu de chocolate da loja, onde são misturados com leite e servidos com uma espuma suave por cima.

Enquanto cuido de uma xícara de chá rosa de chocolate amargo e contemplo suas sugestões de notas picantes, de cereja e defumado, Natalia Alexeeva explica que os ingleses têm uma afinidade por doces e guloseimas lácteas. Na hora, uma mulher de seda roxa entra na loja e pede um chocolate quente. Leite ou escuro? Alexeeva pergunta. A mulher estremece. Ah, leite. Eu não posso lidar com o escuro.


Champanhe e chocolate quente no Alexeeva & Jones em Notting Hill. (Alexeeva & Jones)
Alexeeva & Jones estoca barras de chocolate dos principais produtores bean-to-bar do setor. (Alexeeva & Jones)

A partir daí, uma caminhada de cinco minutos se transforma em um meandro de uma hora pela Portobello Road. O mercado no meio da semana é menor do que o de sábado, mas ainda há muito para se admirar, de alcachofras gordas a aventais vintage. Finalmente, chego à loja de Bertil Akesson. A parte externa é pintada de preto fosco, exceto pelo sobrenome em vermelho, como uma marquise. No interior, as paredes são vermelhas brilhantes, com um A preto aplicado na parede principal. É novo, e Akesson acha muito brilhante. Encomendei uma versão fosca, diz ele com um sotaque que não pertence a nenhum lugar.

O Akesson, nascido em Paris e de sangue sueco, é um ícone no mundo do chocolate artesanal. Ele é dono de fazendas de cacau em Madagascar e no Brasil e fornece grãos para muitos dos fabricantes de chocolate de pequenos lotes do mundo. Além de seu próprio chocolate de marca própria, ele carrega barras de seus clientes. A seleção abrange o mundo todo, dos Estados Unidos à Islândia e à Hungria. Completando a mistura está uma prateleira de grãos de pimenta, em mais variedades do que eu sabia que existiam, também das fazendas de Akesson.

Bean-to-bar pode ser novo em Londres, mas não são apenas os novos garotos que entram na onda. A Rococo Chocolates há muito apoia a Grenada Chocolate Co. e possui uma pequena plantação de cacau em Granada. E duas semanas depois da minha visita, Paul A. Young lançou uma barra de degustação de chocolate para acompanhar a seleção de chocolates artesanais da loja. Até o venerável Fortnum's tem chocolates bean-to-bar como parte de sua atração no térreo.

Uma noite no final de nossa viagem, Hamish e eu passeamos pela Trafalgar Square, olhando para a Coluna de Nelson e inspecionando as estátuas comemorativas que ficam no topo de três dos quatro pedestais da praça. Desde 1999, o quarto pedestal recebe exposições contemporâneas. A última vez que visitamos, foi o Hahn/Cock, um galo de 4,5 metros de altura, cor de ultramar, feito de fibra de vidro. Desta vez, é o Gift Horse, um esqueleto de cavalo usando uma pulseira com um ticker 100 da Bolsa de Valores do Financial Times, que ficará em exibição até o próximo outono. Eu olho de Lord Nelson para o Gift Horse, o Gift Horse para Lord Nelson.

Em Londres, o velho, o novo e o próximo parecem se dar bem.

Lojas de chocolate em Londres:

Yuh é o autor de The Chocolate-Tasting Kit. Ela bloga em www.thewelltemperedchocolatier.com .

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Se você for Onde ficar

Sanctum Soho Hotel

20 Warwick St.

011-44-20-7292-6100

www.sanctumsoho.com

Casa georgiana transformada em boutique hotel com arte com tema de rockstar e lounge na cobertura. Quartos a partir de $ 345.

CitizenM London Bankside Hotel

20 Lavington St.

011-44-20-3519-1680

www.citizenm.com/destinations/london/london-bankside-hotel

Elegante hotel perto da Tate Modern e Borough Market. Quartos a partir de $ 170.

Onde comer

Busaba Eathai

Várias localidades.

011-44-20-7255-8686

www.busaba.com

Restaurante tailandês moderno com saladas frescas e curry servido em mesas comunitárias. Entradas a partir de R$ 15.

Dishoom

Várias localidades

011-44-20-7420-9320

www.dishoom.com

Comida indiana ao estilo de Bombaim; extremamente ocupado nos horários de pico. Entradas a partir de US$ 13.

Nopi

21-22 Warwick St.

011-44-20-7494-9584

www.ottolenghi.co.uk/nopi

Posto avançado do Soho do império de restaurantes de Yotam Ottolenghi. As mesas comunitárias no andar de baixo dão para a cozinha aberta. Entradas a partir de R$ 35.

O que fazer

Charbonnel e Walker

Um The Royal Arcade, 28 Old Bond St.

011-44-20-7318-2075

www.charbonnel.co.uk

Mais conhecido por seus cremes de violeta e rosa e suas trufas de champanhe. Aberto de segunda a sábado, das 10h às 18h, domingo, das 10h às 17h.

Fortnum & Mason

181 Piccadilly, Londres

011-44-20-7734-8040

www.fortnumandmason.com

Não perca o Parlor no Level 1, uma sorveteria no estilo dos anos 1950. Aberto de segunda a sábado das 10h às 21h, domingo das 10h às 18h.

Chocolates Rococó

321 Kings Road, Chelsea

011-44-20-7352-5857

www.rococochocolates.com

A primeira localização da Rococó Chocolates.

Não perca os caramelos premiados. Aberto de segunda a sábado, das 10h às 18h30, domingo, do meio-dia às 17h. no verão ou das 11h às 18h. no inverno.

Paul A. Young Chocolates Finos

143 Wardour St., Soho

011-44-20-7437-0011

www.paulayoung.co.uk

Chocolates premiados com referências inglesas atrevidas. Aberto de segunda a quarta, sexta e sábado das 10h às 20h, quinta das 10h às 21h, domingo das 10h às 19h.

William Curley

198 Ebury St., Belgravia

011-44-20-7730-5522

www.williamcurley.com

Chocolates, doces e sorvetes em um bairro exclusivo. Aberto de segunda a sexta das 10h às 18h30, sábado das 9h às 19h, domingo das 10h às 18h.

Chocolate e Pimenta de Åkesson

15b Blenheim Crescent, Notting Hill

www.akessons-organic.com

Pimenta, especiarias e chocolates das fazendas de Bertil Akesson em Madagascar e no Brasil.

Alexeeva & Jones

297 Westbourne Grove

011-44-20-7229-1199

www.alexeevajones.com

Chocolates selecionados de todo o mundo e chocolates de consumo excepcionais. Aberto de segunda a quarta das 10h às 18h, de quinta a sábado das 10h às 19h, domingo do meio-dia às 18h.

Excursões de êxtase de chocolate

011-44-20-3432-1306

www.chocolateecstasytours.com

Passeios a pé com foco em chocolate em Mayfair, Chelsea e Notting Hill. Os passeios duram três horas ou mais. A partir de US$ 60.

Em formação

www.visitlondon.com

- E. Y.

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Eagranie Yuh Eagranie nasceu e cresceu em Vancouver, além dos cinco anos em que viveu em Ontário. Ela é casada com um australiano, o que significa principalmente comer muito Vegemite e passar um mês por ano na Tasmânia. Seguir