Principal De Outros Vida após a guerra: a transição da Nicarágua para o turismo de aventura

Vida após a guerra: a transição da Nicarágua para o turismo de aventura

Uma família amante da comida e da natureza encontra o equilíbrio perfeito neste país da América Central.
O marido da autora desliza pela face do vulcão Cerro Negro da Nicarágua em uma prancha de areia. (Aviva Goldfarb)

Andar de trenó em alta velocidade em um vulcão ao vivo não é algo que eu escolheria fazer nas férias. Mas estávamos viajando na Nicarágua com nossos filhos adolescentes, e o trenó de vulcão foi a escolha número 1 de excursões.

Enquanto descia a face íngreme e pedregosa do vulcão negro montado em um trenó de madeira rústico, coloquei um sorriso no rosto e tentei concentrar minha mente nervosa em ser corajosa em vez de aterrorizada para que meus filhos não pensassem que eu era um covarde. Provavelmente não era o melhor momento para esquecer as instruções do nosso guia sobre como frear.

A queda em alta velocidade que se seguiu e as escoriações sangrentas no meu rosto e na perna me renderam o apelido de Mamãe Gnarly de nossos adolescentes pelo resto da aventura na Nicarágua – então, é claro, valeu a pena.

Subir e descer o Cerro Negro, um vulcão ativo perto de Leon, foi a mais memorável de muitas experiências novas que tivemos quando meu marido, Andrew, Celia, de 17 anos, e Solomon, de 19, viajamos para a Nicarágua para semana em dezembro. Escolhemos a Nicarágua porque nós três gostamos de praticar nosso espanhol (e assistir Andrew massacrar a língua com entusiasmo bem-humorado). Também buscamos uma mistura de aventuras ao ar livre e culturais semelhantes à nossa viagem à Costa Rica alguns anos atrás.

Até mesmo a viagem de manhã cedo para o vulcão foi fascinante. A maioria dos nicaraguenses no campo cultiva e cria sua própria comida e tem galinhas, porcos, vacas, cães (ósseos) e cavalos. Além dos animais, dividimos a estrada com crianças puxando carroças cheias de gravetos, famílias inteiras andando de moto (três pessoas – muitas vezes inclusive um bebê – em uma bicicleta não é incomum) e carroças puxadas por bois corpulentos.


Nuvens atrás da fachada da Catedral de León, ou Catedral de Nossa Senhora da Graça, na Praça Central de León. (Célia Goldfarb)

Sabíamos que estávamos no tipo de aventura que nossa família amante da comida e da natureza prefere quando, durante os 90 minutos de carro de Manágua a Leon, paramos duas vezes para pedir comida de rua como queijo frito, batatas fritas e quesillos, e mais uma vez para o nosso guia Greenspot Travel Oscar para nos fotografar nas margens do Lago Manágua com o famoso vulcão Momotombo ao fundo.

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O país da América Central está se tornando um destino quente para viajantes norte-americanos e europeus por boas razões, e o país está trabalhando diligentemente para acolher e entreter os aventureiros. Enquanto muitos americanos ainda associam o país à revolução e à guerra civil, a Nicarágua de hoje mostra poucos traços dos violentos conflitos que terminaram há 27 anos. O país é pacífico e a economia agrícola e turística está florescendo.

Com um estudante do segundo ano da faculdade e do último ano do ensino médio, estamos cientes de que provavelmente temos poucas oportunidades para explorar o mundo juntos. A Nicarágua, um país em transição, acabou sendo um local perfeito para nos conectarmos enquanto nossa família caminha em direção a um ninho vazio.

Ficamos em três lugares durante nossa viagem de oito dias: charmosos hotéis boutique nas cidades coloniais de Leon e Granada, e bangalôs de palha aninhados nas falésias de Morgan's Rock, um pequeno eco-resort perto da cidade litorânea de San Juan del Sur, no Pacífico . Cada um serviu como bases confortáveis ​​e coloridas para as explorações diárias de nossas famílias.

Deixe seus estiletes em casa. A Nicarágua é um país casual - não encontramos ocasião para nos vestirmos - e as cidades, enquanto os pedestres (mesmo para cavalos e burros desgarrados) têm calçadas irregulares e buracos no pavimento (também conhecidos como tornozelos quebrados). Usar uma cadeira de rodas ou um andador seria um grande desafio físico. Até empurrar um carrinho seria complicado.

'Cidade dos Poetas'

Leon é uma cidade universitária, a segunda maior cidade da Nicarágua. É apelidada de Cidade dos Poetas e é o centro cultural da Nicarágua. Como a maioria das cidades coloniais da América Latina, Leon é construído em torno de uma grande praça central ladeada por uma catedral, cafés, restaurantes (o favorito da multidão é El Sesteo, bem na praça), importantes edifícios cívicos e hotéis.

Em Leon e Granada, as praças fervilhavam de música ao vivo, comida, famílias alegres, mercados de artesanato e artistas de rua. Os movimentados mercados de alimentos são adjacentes às praças e, embora sejam picantes e intrigantes com papaias gigantes, pilhas de banana-da-terra e cubas de pimenta em conserva, eles não têm o charme sensorial dos mercados na França e na Turquia.


Nós exploramos a cidade colorida a pé do adorável Hotel El Convento, onde o belo e tranquilo pátio interno é povoado com pássaros se banhando na fonte central pela manhã e morcegos correndo ao redor das bananeiras à noite. Muitas famílias atualizam as cores de suas casas durante as férias todos os anos, então as portas e paredes ao longo das ruas de Leon são uma deliciosa mistura de verdes, azuis, rosas e amarelos.

Dado o clima tropical, muitos restaurantes e cafés funcionam ao ar livre e têm jardins convidativos e redes onde os hóspedes podem relaxar enquanto esperam por comidas e bebidas – o que, especialmente em León, pode ser bastante demorado. Enquanto esperava pelo almoço uma tarde em um charmoso café chamado Las Dos Fridas, balancei-me suavemente em uma rede para acalmar minha irritação induzida pela fome pelo atraso. Mas os pratos, uma vez servidos, eram preparados com tanto cuidado, e o ambiente era tão relaxante, que me senti tolo por importar minha impaciência ao estilo americano.

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De Leon, também fizemos um passeio de caiaque de meio dia até a Reserva Natural da Ilha Juan Venado. Remando pelo estuário, avistamos dezenas de espécies de aves exóticas (para nós), como garças azuis e garças nevadas aninhadas entre a floresta de mangue. O destaque do passeio foi embalar tartarugas marinhas verde-oliva recém-nascidas que estavam sendo protegidas por naturalistas após a eclosão e seriam lançadas no mar naquela noite para garantir sua melhor chance de sobrevivência.

Depois de um merecido e delicioso almoço de peixe fresco em um badalado albergue na praia, paramos na pequena vila de San Jacinto, conhecida por seus poços de lama vulcânica fervente, que servem como respiradouros para os vulcões próximos. As crianças da aldeia vendem a lama (e os artesanatos rústicos feitos com ela) aos turistas, jurando que tratam de tudo, desde acne a picadas de insetos.

Depois de caminhar pelos campos de lama, tivemos um tutorial de como fazer tortilhas de uma mulher que sustenta sua filha e a si mesma fazendo as tortilhas para as famílias da vila. Nós cozinhamos as tortilhas frescas em um comal quente (grelha de ferro fundido em fogo aberto), então ela nos presenteou com um lanche de queijo fresco e suco de melão recém-espremido, que nós apreciamos com nossas criações saborosas, embora deformadas.

Margens do Lago Nicarágua

Dirigimos duas horas para o sul para nossa estadia de duas noites no Hotel Colonial em Granada. A cidade fica às margens do Lago Nicarágua, um enorme lago de água doce repleto de quase 400 pequenas ilhas, incluindo algumas que possuem vulcões ativos.

Granada parece mais internacional, com turistas de todo o mundo, mais opções de compras, vendedores mais agressivos na praça central, hotéis mais sofisticados, bares e uma variedade maior de restaurantes - incluindo pubs irlandeses, sushi bars e cafés estilo Starbucks onde você pode obter café cultivado na Nicarágua em uma xícara para viagem. (Optamos por sentar e saborear o nosso, como fazem os nicaraguenses.) Mas mesmo em Granada, cavalos vadios e cães magros dividem o restaurante com viajantes vacilantes que beberam demais. Macuás (coquetéis de frutas à base de rum.)


Bolachas crocantes de queijo e outros petiscos vendidos do lado de fora de um posto de gasolina na estrada entre Granada e San Juan del Sur. (Aviva Goldfarb)
Chips de ceviche e banana servidos no almoço no restaurante ao ar livre do Morgan's Rock eco-lodge. (Aviva Goldfarb)

Nossa família fez um passeio de lancha para explorar algumas das ilhotas do Lago Nicarágua. Enquanto o destaque foi a grande variedade de aves migratórias e nidificantes, também ficamos intrigados com as mansões elaboradas em algumas das ilhas e momentaneamente tentados pelos sinais de en venta (à venda) em algumas. Algumas das ilhas têm restaurantes ou discotecas; um é um forte abandonado erguido para proteger Granada dos invasores.

Como um cruzeiro em uma gôndola em Veneza, percorrer as ruas de paralelepípedos de Granada em uma carruagem puxada por cavalos está na agenda de todos os turistas e guias turísticos. É uma maneira charmosa de conhecer melhor a cidade e seus marcos, incluindo seu cemitério histórico. Mas o amante de cavalos em mim não podia deixar de sentir pena dos rabugentos e do ritmo que eles tinham que manter no calor da Nicarágua.

Nós quatro gostamos da oficina teatral e informativa sobre chocolate no peculiar ChocoMuseo. Nosso guia animado Ishmael nos guiou pela produção de chocolate, desde ver os grãos de cacau crescendo em vagens em árvores de demonstração no pátio central do museu, torrar, moer e moer os grãos manualmente até obter uma pasta de cacau, até provar o cacau do jeito que era comido pelos maias e incas (amargo!), para finalmente misturá-lo com manteiga de cacau e criar nossas próprias barras de chocolate com frutas secas, nozes, sal grosso ou qualquer mistura que preferirmos. Antes que pudéssemos sair de nossos picos de chocolate, Ishmael nos levou a tomar doses de licor com sabor de chocolate enquanto cantávamos Ariba, Abajo, Al Centro, Adentro! (Para cima, para baixo, para o meio, para dentro!)

Tornando-se eco

Nós nos entregamos às nossas últimas três noites no Morgan's Rock, o deslumbrante eco-resort. Essa parte do país é conhecida por suas cidades litorâneas, onde surfistas estrangeiros pegam ondas e famílias de toda a Nicarágua vêm de férias. No Morgan's Rock, funcionários sorridentes nos receberam com coquetéis de suco fresco (rum era opcional) e nos levaram pela piscina deslumbrante até a enseada privada pontilhada com cabanas atraentes, redes, um spa ao ar livre e estúdio de ioga e um bar na praia . Parecia que os bugios poderiam aparecer a qualquer momento para um smoothie de banana.

Atravessamos a ponte suspensa de 50 metros de comprimento até nosso bangalô aninhado em um penhasco sobre o oceano, um dos únicos 15 quartos do Morgan's Rock. Fiquei encantado quando Andrew me advertiu com palavras que nunca ouvi em Chevy Chase: Cuidado com o cocô de macaco nos degraus do nosso quarto. As cabanas de dois andares lindamente projetadas acomodam até cinco pessoas e têm telas grandes para manter os insetos afastados, grandes ventiladores para manter o ar circulando, um sofá de balanço na varanda onde podemos relaxar e ouvir o som das ondas e duchas externas e internas. O lugar era um paraíso tropical. Três dias pareciam muito curtos.

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Como Morgan's Rock está aninhado em uma enseada, a água é calma e quente (ish) o suficiente mesmo para nadadores do oceano nervosos. Do outro lado da areia há um estuário forrado de pedras perfeitas para pular, o que Andrew e Solomon fizeram por horas. O resort também tem caiaques, pranchas de surf, pranchas de bodyboard e bicicletas para uso dos hóspedes, e oferece uma variedade de atividades, desde passeios a cavalo, pesca e aulas de surf. No entanto, usei principalmente o tempo para relaxar, ler e recuperar a sensação de paz interior após um outono agitado. Após uma massagem no final da tarde, adormeci na mesa de massagem ao som do mar e acordei cercado por velas cujas chamas dançavam na brisa suave.


Num barco com a mãe, a filha do autor, à direita, dá pão a um macaco-prego na Ilha dos Macacos. (Andrew Goldfarb)

Acordamos cedo uma manhã para fazer uma excursão de café da manhã à fazenda de Morgan Rock. Enquanto saltávamos no jipe ​​ao ar livre, nosso guia apontou macacos e uma preguiça (contornamos uma iguana) e as fazendas de camarões e árvores.

Na fazenda, ordenhamos uma vaca (cuidado para não puxar a teta reservada para seu bezerro) e colhemos ovos ainda quentes para o café da manhã. Uma das cozinheiras do resort, Xiomara, mexeu os ovos e fez a salsa e o gallo pinto mais magníficos (arroz e feijão). Ela era encantadora e não conseguia parar de rir sobre as pobres habilidades de modelagem de tortilhas de Andrew. Ao contrário de muitos outros animais que vimos, os rebanhos e manadas de Morgan’s Rock pareciam saudáveis, bem cuidados e bem alimentados.

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No réveillon, depois de um suntuoso buffet na praia, bebemos champanhe e Macuás e dançamos ao som da música local com os demais hóspedes e com os filhos e netos dos donos da pousada, que têm uma casa na praia do resort e que encontramos caminhando na praia no nosso primeiro dia.

Para inaugurar o ano e dar as boas-vindas a um novo, os nicaraguenses enchem um boneco em tamanho real de um velho com fogos de artifício e o incendeiam à meia-noite. Com grandes mudanças na vida de nossa família em 2017, o espetáculo deslumbrante parecia apropriado para nos lançar no novo ano.

Goldfarb é um escritor baseado em Chevy Chase. Seu site é AvivaGoldfarb.com; encontrá-la no Twitter em @Aviva Goldfarb .

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Se você for Onde ficar

Hotel O Convento

Ao lado da Igreja de São Francisco

011-505-2311-7053

elconventonicaragua. com

O hotel boutique de 31 quartos, localizado a dois quarteirões da praça central de Leon, foi construído no tradicional estilo colonial espanhol no local de um convento histórico. Os quartos cercam um jardim colorido e uma fonte . Quartos a partir de $ 72, café da manhã de luxo incluído.

Hotel El Colonial

Calle La Libertad, a poucos passos da praça central

011-505-2552-7299

hotelcolonialgranada.com

Localizado a poucos passos da praça central, é fácil admirar os azulejos coloridos da propriedade e as flores desabrochando. Dispõe de 36 quartos confortáveis ​​que rodeiam duas pequenas piscinas e um bar. Tome o café da manhã na cozinha ou na piscina por US$ 4. Transfers do aeroporto para o hotel estão disponíveis por uma taxa. Quartos duplos a partir de .

texas roadhouse ceo kent taylor

Rocha de Morgan

Praia Ocotal, San Juan del Sur, Rivas

011-505-2563-9005

morgansrock. com

Fique em um dos bangalôs isolados do hotel com vista para o mar e vista para a praia. As atividades do local incluem visitar uma fazenda de laticínios e camarões, pesca em alto mar, caminhadas, mountain bike, ioga, um spa na praia e relaxamento em uma das cabanas à beira-mar. Todas as atividades e refeições são fornecidas. Quartos duplos a partir de $ 203 por noite, ou $ 406 por noite com três refeições por pessoa.

Onde comer

Restaurante El Sesteo

Rua Central Rubén Darío, em frente ao Central Park.

011-505-2311-5327

restaurante outrosteo.
online.com.ni

O local ideal para observar as pessoas na praça principal. Oferece uma variedade sólida de pratos tradicionais, bom atendimento e um ótimo local para saborear um café, smoothie ou cerveja e aproveitar a vida noturna local. Entradas a partir de R$ 3,30.

As Duas Fridas

011-505-8627-4658

facebook.com/lasdosfridasnicaragua

Um café descontraído, administrado por mulheres, com comida barata, bem como uma pequena galeria de arte, loja de presentes, jardim e rede.Entradas por menos de .

O Salão

Avenida La Sirena, atrás da Catedral de Granada

011-505-2552-2522

bit.ly/ElZaguan

Um restaurante conhecido pelos seus bifes grelhados, peixe inteiro e serviço indulgente. Almoço e jantar a partir de R$ 8.

O Jardim Café

Esquina da Calle Libertad e Calle Cervantes

011-505-2552-8582

gardencafegranada. com

Um café descontraído e acolhedor com comida fresca e criativa. Serviu em uma antiga casa colonial com a missão social de apoiar os nicaraguenses através da oferta de empregos e da venda de artesanato local. Aberto café da manhã, almoço e jantar. Entradas a partir de .

O que fazer

Excursão de sandboard ao vulcão Cerro Negro

Várias empresas de turismo privado em Leon podem organizar uma viagem de um dia.

Suba um famoso vulcão negro ativo e íngreme enquanto carrega grandes pranchas de areia de madeira. Depois de vestir roupas de proteção e fazer uma rápida lição no topo, sente-se no trenó e deslize pela face do vulcão em alta velocidade. Passeios a partir de US$ 25.

Reserva Natural da Ilha Juan Venado

Organize passeios de caiaque ou lancha através de empresas de turismo ou diretamente em hotéis em Las Penitas.

vianica.com/attraction/13/juan-venado-island

A reserva natural apresenta um estuário e floresta de mangue com 106 espécies de aves selvagens e um local remoto de nidificação de tartarugas marinhas verde-oliva entre os meses de agosto e janeiro. Localizado a 25 minutos de Leon e acessível de ônibus ou de Las Penitas.

Hotéis locais e camping de praia também estão disponíveis. Almoce na vila de pescadores em um dos hotéis por cerca de US$ 12.

Poços de lama fervente de San Jacinto

vianica.com/attraction/11/san-jacinto-hot-springs

Os poços de lama fornecem orifícios de respiração para vulcões próximos, e diz-se que a lama tem propriedades medicinais.As crianças locais ficarão felizes em mostrar a você, e você provavelmente encontrará animais de fazenda errantes na pequena vila de San Jacinto.Entrada: $ 2.

Passeio de barco Las Isletas

Agende um passeio com antecedência ou alugue um barco no porto de Las Isletas.

Situada no sopé do vulcão Mombacho, Las Isletas consiste em cerca de 400 pequenas ilhas no Lago Nicarágua, formadas por uma erupção vulcânica há 20.000 anos. Passeie pelas ilhas de lancha ou caiaque e veja pássaros exóticos, mansões luxuosas e macacos na Monkey Island. Passeios de lancha a partir de US$ 20 por pessoa.

ChocoMuseo

Rua da Atravesada em frente ao Bancentro

011-505-2552-4678

chocomuseo.com/english/our-locations/granada-nic

kenneth francês, 32 anos, ribeirinho

Aprenda sobre a história do chocolate, do grão à barra, neste workshop de chocolate altamente divertido e prático. O museu fica em uma mansão desarticulada que também engloba um hotel, spa, piscina (cuidado com os patos agressivos e territoriais) e um lendário buffet de café da manhã com chocolate. Aberto das 7h às 16h30. Workshop/tour, para adultos; $ 12 para crianças.

Em formação

vianica.com/nicaragua/granada

vianica.com/nicaragua/rivas/san-juan-del-sur/15.9

— A. G.

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