Principal De Outros Em Leeds, na Inglaterra, procurar pelas muitas corujas da cidade é uma verdadeira piada

Em Leeds, na Inglaterra, procurar pelas muitas corujas da cidade é uma verdadeira piada

Onde quer que você olhe em Leeds, há corujas. A cidade é o ponto de partida para o Tour de France deste ano.

Confete sopra entre meus pés enquanto subo os degraus da Leeds Town Hall. Um casamento acaba de acontecer, e os recém-casados ​​estão posando para algumas fotos rápidas da família, todos sorrisos e risadas fáceis. Eu me permito chafurdar em um pouco de alegria refletida; em um dia ensolarado, parece-me, não pode haver muitos lugares melhores para se casar.

Uma súbita rajada de vento me traz de volta à realidade. Eu estico meu pescoço para cima, apertando os olhos em direção à magnífica torre de cúpula quadrada do prédio, protegendo meus olhos do sol.

Onde eles estão? Eles deveriam estar bem ali, no meio dessa estrutura meio clássica e meio barroca dos anos 1850. Mas estou amaldiçoado se posso vê-los.

programa de trabalhador remoto da Virgínia Ocidental

Detalhes: Leeds, Inglaterra

Então eu localizo o que estou procurando. Eles estão bem acima, no cume da cidade, escondidos atrás de um mastro de bandeira: três corujas de pedra escura, uma menor que as outras duas, todas de pé, olhando para o Headrow, a via central de Leeds.

Corujas? Sim, corujas. Onde cidades menos imaginativas têm leões ou ursos ou outras criaturas temíveis, Leeds tem corujas. Eles estão por toda parte. Enquanto ando pelo centro da cidade elegante e compacto, construído sobre a riqueza têxtil durante a Revolução Industrial, vejo-os em todos os lugares. Eles estão em prédios cívicos, hotéis, tapeçarias. Há corujas douradas, corujas de ponte, corujas em pedestais, corujas em shopping centers.

Poucos deles, porém, têm uma vista tão boa quanto os três da Câmara Municipal, e será ainda melhor em 5 de julho. É quando começa o Tour de France. Como anuncia orgulhosamente um banner na Câmara Municipal, a edição de 2014 da mundialmente famosa corrida ciclística da França começará aqui em Leeds, uma cidade inglesa no coração do que pode ser o condado mais inglês de todos: Yorkshire.

Um dia de orgulho para Leeds. Mas por enquanto, pelo menos, estou mais interessado em corujas do que em bicicletas. É por isso que tenho uma cópia já com orelhas de cachorro do mapa Leeds Owl Trail na minha mão, para me ajudar a procurar outros exemplos do pássaro. A trilha, criada pelos artistas Clifford Stead e Antonia Stowe, foi lançada em 2009 e destina-se a educar moradores e visitantes sobre o rico patrimônio da cidade.

Por que esse pássaro?

Começo na City Square, a cinco minutos a pé da Leeds Town Hall. É um local impressionante. Ao meu redor há uma fascinante coleção de esculturas britânicas: há o cavalo de bronze Príncipe Negro, todo intimidador; oito ninfas; e estátuas de ilustres locais, incluindo Joseph Priestley, o nativo de Leeds creditado com a descoberta do oxigênio. Há também o General Post Office, uma bela estrutura vitoriana agora ocupada por apartamentos e bares. Mas não consigo ver nenhuma coruja — pelo menos não no momento.

Sigo para a rua Quebec, para minha primeira parada, em um hotel chamado — compreensivelmente — Quebecs. Construído em 1891, este costumava ser o Liberal Club, e há um lindo vitral em volta da escadaria principal na parte de trás.

No centro da janela está uma pequena coruja branca, novamente no topo da crista da cidade.

Há uma pergunta óbvia: como a coruja se tornou um símbolo de Leeds? É o brasão da família Savile, Stead me diz quando eu coloco para ele. Os Saviles eram normandos que receberam vastas extensões de Yorkshire, incluindo Leeds, após a invasão da Inglaterra por William, o Conquistador, em 1066. Leeds adotou. Por que a família Savile tinha corujas em sua crista não está totalmente claro. Não parece importar.

Nem todas as corujas são vitorianas. Eu ando até Trinity Leeds, um shopping center que cobre uma grande parte do centro da cidade. Inaugurado em 2013, este palácio consumista com telhado de vidro abriga duas peças de escultura: Equus Altus, uma estátua de 16 pés de altura e duas toneladas de um cavalo de carga carregando lã, um aceno para a tradição têxtil da cidade e, um pouco menos proeminente , uma coruja, empoleirada bem acima do tumulto, suas asas douradas abertas como se estivesse pronta para voar.

No Corn Exchange, um magnífico salão oval vitoriano com uma sensação do Panteão Romano, as corujas parecem sustentar o teto abobadado. A dois minutos, no Kirkgate City Markets (onde nasceu uma querida loja de departamentos britânica, Marks & Spencer; a empresa abriu recentemente uma nova barraca no mercado para comemorar esse fato), corujas adornam as robustas colunas coríntias.

Depois, há a ponte de Leeds, onde o francês Louis Le Prince fez as primeiras imagens em movimento de um prédio com vista para a ponte. Mais tarde, Le Prince desapareceu em circunstâncias suspeitas, deixando para trás aquelas imagens trêmulas de tráfego puxado a cavalo de 1888. No prédio há uma placa azul, inevitavelmente decorada com uma coruja, representando o imensamente influente Civic Trust de Leeds, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para proteger o patrimônio arquitetônico da cidade. Suas placas podem ser encontradas em prédios por toda a cidade. Há também corujas nas ferragens da ponte, marrons e brancas e totalmente encantadoras.

Muitas corujas depois, estou em frente ao Civic Hall, na Praça do Milênio, com talvez as aves mais impressionantes do lote: quatro corujas art déco douradas (duas no hall, construído em 1931-33, e duas em plintos adicionados em 2000). Eles são uma visão um pouco divertida; se fosse outro animal - uma águia, por exemplo - eles poderiam parecer sinistros. Mas as corujas não são feras ameaçadoras, a menos que você seja um rato.

Bom humor em abundância

Caçar corujas, ao que parece, é um trabalho faminto, então vou para o Whitelock’s Ale House, que afirma ser o pub mais antigo da cidade e fica na sombra do Trinity Leeds e ostenta outra daquelas placas azuis do Civic Trust. No interior, o Whitelock's é um banquete para os sentidos, com seu bar de azulejos, espelhos gravados celebrando cervejarias antigas, madeira escura e suave murmúrio de contentamento.

Está cheio, mas não desconfortavelmente, e encontro um assento e uma pequena mesa. Como todos os melhores pubs, oferece muito entretenimento humano. Com um litro de Kirkstall Pale Ale levemente amargo e uma torta de carne na minha frente, observo um senhor idoso – completo com jaqueta de tweed e bigode extravagante – caminhar lentamente em direção às escadas que levam aos banheiros. Ele faz uma pausa quando chega até eles para permitir que outro cliente, mais alegre, vá primeiro. Felicidades, nosso filho! este cliente, aproximadamente 50 anos mais novo, agradece-lhe.

O bom humor faz parte do dia a dia aqui. Mais tarde, ando até o Museu de Leeds, onde a história da cidade é contada em detalhes impressionantes. Há uma maquete de uma casa geminada, parafernália ferroviária e muitos itens que celebram a herança têxtil da cidade. Meus olhos são atraídos para uma exposição intitulada What Makes You Proud of Leeds Today? As respostas foram rabiscadas a lápis e anexadas à exposição. A melhor leitura: eu amo os barbudos de Leeds (ótima qualidade). O significado pode ser obscuro (serão as barbas ou os caras que são de ótima qualidade?), mas o humor é óbvio.

Há corujas aqui também, é claro. A loja de presentes tem uma enorme seleção de corujas de pelúcia, cartões postais de coruja, bolsas de coruja, até luvas de forno de coruja. Então, na biblioteca da cidade, me encontro em um corredor contendo uma tapeçaria – a Leeds Tapestry, nada menos. No final do corredor, uma sala cheia de alunos está ouvindo hip-hop enquanto procuro a coruja de Leeds, resplandecente em um painel intitulado Pro Rege et Lege (Para o Rei e a Lei), o lema no brasão da cidade.

Depois desse longo dia, vou tomar uns drinks no North Bar, um dos melhores para cervejas artesanais da Grã-Bretanha, antes de voltar para o hotel.

A cultura de Leeds

Na manhã seguinte, saio cedo da cama para um passeio ao longo do Canal Leeds-Liverpool. É mais um dia ensolarado e há um fluxo regular de bicicletas, mesmo que o tráfego no próprio canal – que chegou a Leeds em 1777 – seja um pouco fraco.

Faltam 20 minutos para eu chegar ao Museu Industrial de Leeds em Armley Mills. Outrora a maior fábrica de lã do mundo, está cheia de máquinas escuras e intrincadas que parecem projetadas para ferir crianças. O museu é um lembrete salutar de como era a vida da maioria da população nos supostos dias de glória da Grã-Bretanha: sombrio e curto. No entanto, é difícil não ficar impressionado com a história da ascensão de Leeds à proeminência como a capital britânica de roupas prontas. Fiquei impressionado ao saber que, ao mesmo tempo, esta cidade produziu quase metade de todos os ternos usados ​​por homens britânicos.

Eu mastigo essa pepita de informação enquanto caminho de volta para a cidade, vestido em grande parte com itens produzidos fora do Reino Unido. O mercado de prêt-à-porter pode não ser o que era antes, mas Leeds parece ter absorvido o golpe. Há uma confiança tranquila aqui: o escritório de turismo na estação de trem tem uma placa que diz Leeds: Capital Cultural do Norte.

Isso me lembra uma linha de um dos melhores livros recentes sobre Leeds. Terra prometida entrelaça a história da cidade, seu clube de futebol invariavelmente em crise e sua população judaica. O autor Anthony Clavane, jornalista esportivo do jornal britânico Sunday Mirror, escreve sobre um cartaz pendurado na elegante estação ferroviária da cidade quando ele era criança, na década de 1970: Leeds, the Promised Land, entregue.

Mas e Leeds hoje? Na melhor das hipóteses, Leeds é ambicioso. Olhe para a Prefeitura, que para mim é o melhor prédio da Grã-Bretanha, Clavane me diz. Há a arquitetura, o patrimônio, aquela sensação de querer transcender suas limitações, como em ‘ Billy Mentiroso ' — o romance de 1959 do autor de Leeds, Keith Waterhouse. É tão forte culturalmente quanto Manchester e Londres, em termos de tradição e história, mas sua crença não tem sido tão forte. Leeds precisa acreditar mais em si mesmo.

lutas de pit bull capturados em fita

É um ponto interessante: Leeds não recebe tanta atenção nacionalmente quanto alguns de seus rivais do norte. Clavane acredita que, por exemplo, deveria ser feito mais sobre as origens de Leeds do grupo de escritores da classe trabalhadora como Waterhouse que emergiu da cidade na década de 1950.

como chegar na antartica

Suspeito que o problema de Leeds – se é que se pode chamar assim – é a força da identidade de Yorkshire. É um condado extraordinariamente orgulhoso. Britânicos de outros lugares brincam que Tykes, como o povo de Yorkshire é conhecido por razões pouco claras, acredita que eles têm o melhor de tudo: as pessoas mais amigáveis, a melhor cerveja, o time de críquete mais bem-sucedido, o peixe com fritas mais saboroso.

Nesse último ponto, na verdade, eles podem estar certos. Durante um passeio pela cidade no dia anterior, passei por uma loja de peixe e batatas fritas do lado de fora do mercado: o cheiro característico de carne bovina – ou seja, gordura de vaca, na qual todos os chippies de Yorkshire que se prezam cozinham suas peixe maltratado – flutuava na rua, invocando uma lembrança proustiana de uma viagem anterior a Leeds. Como estudante, no final dos anos 1990, reunia um grupo de amigos para assistir a uma partida de críquete. Quando começou a chover, andamos pela estrada até um famoso restaurante de peixe com batatas fritas no subúrbio abastado de Headingley.

Muitos anos depois - e depois de uma viagem de táxi de 20 minutos da cidade - estou do lado de fora do mesmo restaurante: Bryan's, ou, como agora é conhecido após uma recente mudança de mãos, a Esposa do Pescador no Bryan's. No interior, a decoração mudou (a sala é dominada por uma parede de azulejos representando uma cena à beira-mar, que não me lembro da minha visita anterior), mas a arinca, com o seu revestimento castanho-dourado, estaladiço e firme e fresco carne, é tão bom quanto me lembro.

Meu tempo em Leeds está acabando, percebo quando termino meu almoço, mas ainda há algumas corujas para ver. O mapa me diz que há um no Met Hotel, na King Street. Não consigo ver – isso está se tornando um tema – então entro. O concierge prestativamente me dá instruções para os fundos do prédio, onde encontro as corujas acima da entrada dos funcionários. Então, na Boar Lane, entro no Bourse, onde um homem em uma pausa para fumar aponta uma elegante coruja esculpida na elaborada decoração de pedra vitoriana do prédio.

Finalmente, refaço meus passos até a Praça da Cidade. Dando uma última olhada no correio, onde as mesas do bar do térreo estão começando a se encher de bebedores depois do trabalho, noto um par de olhos de pedra me inspecionando de cima de uma das portas principais. É uma coruja, claro. Você não pode escapar deles em Leeds, mesmo que quisesse.

Hawkes é um jornalista freelance baseado em Londres.

Mais de Viagens:

Nas Ilhas Britânicas, procurando círculos de pedra em todos os tipos de clima

Vagando por quarteirões de arte de rua em Bristol, Inglaterra

Em Londres, o gin volta com tudo

Guia de viagem

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.