Principal De Outros Kittery, Maine, não é mais corajoso, mas um lugar acontecendo nos dias de hoje

Kittery, Maine, não é mais corajoso, mas um lugar acontecendo nos dias de hoje

À medida que os restaurantes abrem e as galerias de arte se instalam, à beira-mar Kittery, Maine, está passando por um renascimento

A multidão esperando por uma mesa no restaurante Black Birch em Kittery, Maine, se espalha pela rua em uma noite quente de verão. Homens em camisas xadrez – o tipo usado por descolados, não lenhadores – e mulheres artisticamente tatuadas se misturam com pessoas em trajes mais convencionais, incluindo calças cáqui, camisas pólo e saias pastel. Lá dentro, os sortudos o suficiente para conseguir uma mesa jantam ovos cozidos, peixe com massa de cerveja e batatas fritas e patê de fígado de galinha coberto com geléia de ruibarbo.

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No bar comprido de madeira talhada à mão, os drinks são feitos com uma variedade de bitters caseiros. A cada meia hora mais ou menos, Al, o barman, para de mexer e balançar para jogar outro LP de vinil no toca-discos.

O Birch, como é conhecido, está no centro de um renascimento culinário nesta comunidade à beira-mar. Kittery, a cidade mais ao sul do Maine, mais conhecida por seus shoppings e o mais antigo estaleiro naval em operação contínua do país, tem uma nova identidade. Com um bar de ramen recém-inaugurado, um açougue artesanal, uma microcervejaria em breve, bem como galerias de arte e um salão de dança renovado que oferece noites de dança africana, esta antiga comunidade da classe trabalhadora é de repente o lugar mais badalado para jantar , loja e festa ao norte de Boston e ao sul de Portland, Maine.

Se você for: Kittery, Maine

O centro da cidade, conhecido como Kittery Foreside, vem passando por uma revitalização à medida que pequenas empresas criativas surgem, explica Michael Landgarten, dono de dois restaurantes de frutos do mar de sucesso - Bob's Clam Hut e Robert's na Rota 1 em Kittery - bem como o Lil's Cafe, uma pastelaria e sanduicheira no coração da nova Kittery. E a comunidade local apoiou esses lugares com entusiasmo.

É fácil sentir a emoção, diz Landgarten. Há uma sensação de validação - algo como, 'Nós sempre soubemos que havia algo realmente especial sobre esta cidade, e agora está claro que os outros também descobrem.'

Para muitos veteranos, o centro da cidade é praticamente irreconhecível. Quando me mudei para a área há quase 30 anos, Kittery Foreside era um bairro corajoso que atendia trabalhadores de estaleiros e pescadores comerciais. Hoje, convida a comparações com o Brooklyn. É um posto avançado vibrante cheio de coisas boas para comer e beber, juntamente com uma animada cena artística e musical.

Landgarten e seus sócios compraram e reformaram um antigo prédio no centro de Kittery Foreside que agora abriga seis novos negócios, incluindo o café Lil's (onde você pode encontrar o que pode ser o melhor cruller do mundo), bem como um bar de suco fresco chamado Maine Squeeze , alojado em um quiosque de banco drive-through reaproveitado; Folk, uma loja de artesanato e estilo de vida com curadoria de um artista local; e Anju, um badalado noodle bar (com excelentes pães de ramen e carne de porco) de propriedade de um chef e um nerd do vinho com um negócio paralelo fazendo kimchi.

Outra novidade no quarteirão é o MEat, um açougue artesanal que oferece frango, carne bovina, suína e ovina criados de forma sustentável, além de produtos locais, queijos, salames e muito mais. (Divulgação completa: eu estava tão empolgado em ter um novo açougue na área que contribuí para a campanha Kickstarter da MEat.) Este é um ótimo local para fazer compras para um piquenique nas praias próximas.

Falando em praias, pegue um livro novo, usado ou de autoria local da RiverRun Bookstore e vá para Fort Foster, na vizinha Gerrish Island, em Kittery Point. O parque da cidade oferece extensas trilhas para caminhada que abraçam a costa, bem como três pequenas praias, áreas para piquenique e antigas fortificações militares para explorar.

Quando você voltar de um dia na praia, você vai querer conferir Tributary Brewing, uma cervejaria de pequena produção com uma sala de degustação que abre no final deste mês. O visual é industrial, uma referência ao estaleiro. A sala de degustação é grande e a cervejaria é iluminada e arejada, com tanques de aço inoxidável que você pode ver da sala de degustação e de uma porta basculante que eventualmente levará a um deck.

O mestre cervejeiro Tod Mott faz cervejas únicas, como a American Mild, uma ale 4% pale, e a Robust Porter, uma cerveja preta com sabor completo. A Summer Saison é leve, crocante e apimentada em estilo francês de fazenda, e a Gose é uma cerveja de trigo de estilo alemão fabricada com um toque de coentro e um pouco de sal para homenagear Leipzig, na Alemanha, onde o estilo se originou.

Kittery também abriga várias novas galerias. A Galeria Moira Walsh, um espaço intimista, exibe artistas de todo o mundo. Basil Gorrill, um talentoso pintor local, tem uma pequena galeria aberta apenas com hora marcada.

Antes do jantar, confira Byrne e Carlson Chocolatier para um lanche no meio da tarde. Este é um ótimo lugar se você estiver procurando por guloseimas feitas localmente para levar para os amigos em casa. Esteja avisado: o chocolate amargo e os caramelos polvilhados com sal marinho são viciantes. E não perca Beach Pea Baking para baguetes crocantes e ciabatta, fougasse com sabor de alecrim e azeite, biscoitos e bolos incríveis e uma excelente seleção de saladas e sanduíches de verão.

Onde jantar? Apenas alguns anos atrás, não haveria muito por onde escolher além de rolos de lagosta e mariscos fritos. Hoje em dia, além do Black Birch e do Anju, há restaurantes especializados em culinária indiana, mexicana e americana criativa. Anneke Jans oferece um menu em estilo bistrô, com o chef Lee Frank se destacando em suflês, patês caseiros, confit de pato e frutos do mar locais.

Ao virar da esquina está Tulsi, a melhor comida indiana da região. Comidas de rua indianas, como espinafre e pakora de cebola, são servidas ao lado de excelentes pratos de vegetais, pães indianos e carnes e curry assados ​​no tandoori. Chef Raj Mandekar tem um toque leve e fresco com clássicos indianos.

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Após o jantar, caminhe pela rua e confira o Kittery Dance Hall. As festas africanas de tambores, jazz, rock e dança estão programadas durante todo o verão e no início do outono. É uma ótima maneira de trabalhar fora da alimentação do dia e conferir alguns talentos locais sérios (e não tão locais).

Gunst é um autor de livros de receitas cujo último livro é Notas de uma cozinha do Maine e o chef residente do programa da NPR Here and Now.

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