Principal Viajar Por Em Key Largo, de ponta a ponta com os habitantes da barreira de corais revitalizada da Flórida

Em Key Largo, de ponta a ponta com os habitantes da barreira de corais revitalizada da Flórida

O furacão Irma devastou muito em terra, mas fez maravilhas para a paisagem submarina nas Florida Keys.

Perto de Key Largo, na Flórida, os fãs do mar crescem no único recife de coral vivo da América do Norte. (Josué S. Feingold)

A 45 pés debaixo d'água, enquanto desliza sobre recifes repletos de destroços assustadores de um navio de carga da Segunda Guerra Mundial, é fácil ver o que o furacão Irma fez nesta área das Florida Keys - e é espetacular.

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A vida marinha é abundante: peixe-anjo, macaco amarelo e peixe-trompete desajeitado, todos em tons iridescentes de azul neon e amarelo táxi; grunhidos cintilantes prateados e pargos vermelhos aos milhares; uma enorme tartaruga cuja carapaça é do tamanho de uma piscina infantil. Para não mencionar uma grande variedade de corais.

por que eles colocam bíblias em quartos de hotel

A tempestade levantou areia do fundo do mar, atirou-a contra o recife e removeu as algas nocivas, melhorando o ambiente para a vida marinha diversificada que nos rodeia. Ele também descobriu artefatos como uma âncora do tamanho de um homem enterrada por décadas e abriu novas passagens em arcos de coral.

De caminhada de dossel a águas cheias de jacarés, este parque da Flórida oferece vida selvagem em abundância

A América do Norte tem apenas um recife de barreira de coral vivo, o terceiro maior sistema desse tipo no mundo, com cerca de 220 milhas de Key Biscayne até Dry Tortugas. Os esforços de conservação do governo chegaram tarde a esses recifes. Não foi até 1963 que o primeiro parque nacional subaquático da América foi estabelecido com a abertura do John Pennekamp Coral Reef State Park de 80 milhas quadradas, que colocou Key Largo - cerca de uma hora e meia de carro da área de Miami-Fort Lauderdale — no epicentro da conservação dos recifes americanos.

Embora ainda haja alguma limpeza em andamento do furacão Irma, Key Largo saiu fácil. E apesar de toda a destruição que o Irma causou em terra, pelo menos beneficiou alguns dos recifes. Essas tempestades muitas vezes fazem muito para reorganizar a topografia subaquática, tornando os locais de mergulho familiares novamente. Se essa não for uma razão boa o suficiente para ir, considere que, embora o Irma tenha trazido espaço crítico para alguns recifes, o branqueamento geral e a deterioração do recife continuam.

Escolha dos mergulhadores

Escolhemos Key Largo porque queríamos uma viagem de mergulho de qualidade próxima ao Caribe a um custo inferior ao do Caribe. Quando fiz uma pesquisa com meus amigos que mergulham, Key Largo apareceu repetidamente, mesmo entre aqueles que gostam de locais exóticos no exterior.

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Key Largo é uma cidade turística e a hospedagem não é barata. Vasculhamos a Web, consideramos resorts, hotéis e até casas flutuantes. Minha companheira Linda é louca pelo charme antigo da Flórida e escolheu o Bay Harbor Lodge, uma coleção de pequenas estruturas espalhadas. A história é um pouco obscura, disse o proprietário Peg Laron, mas foi parcialmente construída no início dos anos 1950, provavelmente como um campo de pesca.

Escondido em uma entrada sinuosa ladeada por árvores retorcidas de gumbo-limbo e um jardim elaborado, o lodge tem grutas com assentos e uma pequena praia particular com caiaques para os hóspedes. Nosso quarto era confortável, com sua própria cozinha, piso de cerâmica e pátio onde podíamos secar nosso equipamento de mergulho. Havia apenas uma pitada de decadência tropical, com um pouco de tinta descascando no banheiro ao longo do rodapé do armário de roupas. E o armário estava no banheiro.

Essa pequena falha foi compensada pelo food truck no local, que fornecia café e biscoitos frescos todas as manhãs. Os scones de manga estavam na medida certa, com pedaços suculentos de manga. Ficamos tentados a levar segundos.

Tranquilidade subaquática

Para escolher um operador de mergulho, contamos novamente com meus amigos de mergulho. A coisa a evitar é o que a indústria chama de barcos de gado que carregam o maior número possível de mergulhadores, depois os empurram para o recife e voltam o mais rápido possível.

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A maioria das operações de mergulho oferece duas viagens por dia, cada viagem visitando dois locais de mergulho. Os barcos de gado transportam de 15 a 50 mergulhadores por vez. Se você procura tranquilidade subaquática, não vai gostar de 49 amigos com barbatanas agitando o recife ao seu redor.

Procuramos roupas que limitassem o número de mergulhadores a seis ou mais. Esses barcos geralmente saem com apenas dois mergulhadores (ou quatro mergulhadores) com aproximadamente o mesmo custo dos barcos de gado. As principais recomendações foram Quiescence Diving Services e Island Ventures.

Mas os pequenos operadores tendem a reservar rapidamente. A Island Ventures, que levará até 10 mergulhadores, foi vendida com dias de antecedência. A Quiescence Diving Services teve aberturas imediatas. Além disso, tínhamos um regulador danificado que precisava de atenção e a oficina mais comumente recomendada - ScubaTech de Key Largo - não poderia prometer nos espremer naquele dia. Jason em Quiescence disse para apenas aparecer. Ele fez nosso reparo no local por menos de US$ 10. Nós nos inscrevemos para a viagem da manhã seguinte por US$ 90 cada, incluindo tanques e pesos.

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Embarcamos em um dos três barcos de mergulho a diesel Delta Puma 25 da Quiescence, uma embarcação espartana capitaneada por Tim Shaw, que levou cinco de nós ao Cristo do Abismo. Talvez o local subaquático mais fotografado em Keys, é uma estátua de bronze de oito pés de altura de Jesus em 25 pés de água. Shaw deu um briefing completo pré-mergulho, incluindo navegação no recife, procedimentos de segurança e uma história secamente cômica e detalhada da estátua, embora uma linha sobre a beleza de Linda tenha caído por mim. Ele é conhecido por concluir cada briefing com, digo isso com todo o amor que posso reunir. . . saia do meu barco.

Humor à parte, foi uma operação segura e profissional. Tínhamos planejado tentar outras empresas de mergulho, mas não conserte o que não está quebrado.

No dia seguinte, com Dave Montgomery no leme, pedimos para ir ao naufrágio do SS Benwood, um cargueiro da Segunda Guerra Mundial que naufragou em 1942. Ele estava sem luzes para evitar submarinos quando colidiu com outro navio escurecido. O Benwood afundou em 45 pés de água e agora serve como um recife artificial. Muitos operadores de mergulho mantêm um horário definido (desculpe, sexta-feira é dia de Benwood, não hoje), mas depois de um show de mãos, fomos para o Benwood.

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Meu amigo biólogo de recifes Josh, que registrou milhares de mergulhos, confirmou nossa impressão do Quiescence, chamando-o de um dos melhores equipamentos com os quais trabalhou.

Planejando uma viagem para Miami Beach? Vá para o norte para uma vibração diferente.

Se você quiser adicionar um pouco de eco ao seu turismo, você pode ser voluntário na Coral Restoration Foundation. Com um treinamento de meio dia, você pode fazer dois mergulhos para ajudar a manter, crescer ou plantar novos recifes. Há uma taxa de CRF de US$ 30 a US$ 65 e você pagará a tarifa completa pelo mergulho. Embora, se você é um mergulhador experiente, possui as certificações certas e tem três semanas para se dedicar ao voluntariado, seus mergulhos são gratuitos.

Como mergulhador iniciante, minha lição mais importante foi sobre enjôo. Mergulhadores experientes disseram para tomar Dramamine por precaução uma hora antes de entrar em um barco, de acordo com as instruções.

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Não funcionou. Os capitães dos barcos disseram que cerca de 60% dos mergulhadores ficam doentes, e o truque é tomá-lo pelo menos um dia antes. Jim Chimiak, diretor médico da organização de segurança do mergulho da Divers Alert Network, concordou. Uma dose pode não levar você ao nível terapêutico, disse ele. Na verdade, ele disse para tentar um remédio para enjoo antes de sua viagem. Se você está tomando medicação pela primeira vez, veja como isso o afeta em um ambiente benigno, disse ele. Pegue e caminhe pela casa.

Se o Dramamine o deixar com muito sono, experimente Bonine (que Chimiak geralmente recomenda) ou escopolamina. No caso de Dramamine e Bonine, as versões genéricas custam cerca de um décimo da marca.

Jantar e caminhadas

Se seu estômago estiver tranquilo, as opções de refeições são muitas e variadas, principalmente casuais. Descobrimos que muitos dos locais conhecidos são, na melhor das hipóteses, comuns, a comida que fica no charme das férias. Mas também houve destaques genuínos.

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Um destaque foi o Fish House. É o tipo de lugar que os restaurantes temáticos malucos tentam ser. Tem um charme autenticamente kitsch. A sala de jantar sem janelas é animada por pinturas espalhadas, fotos, mapas e luzes de cordas - peixes iluminados, tikis, carros clássicos, conchas e afins - que pendem do teto. A reputação do restaurante se baseia em seus frutos do mar frescos e locais; peixes inteiros são vendidos no balcão do mercado. O Matecumbe tripletail estava excelente, servido num molho de sal, pimenta, azeite, cebola, alcaparras, chalotas e folhas frescas de manjericão, lembrando um pouco uma puttanesca. A torta de limão foi o verdadeiro negócio. O recheio era cremoso e sutilmente azedo, não o recheio mordaz, gelatinoso e excessivamente açucarado comum a tortas menores. Foi devidamente coberto com merengue, não chantilly.

A Pilot House tem uma vibe de Margaritaville, incluindo uma reunião de homens de barba grisalha em camisas estilo aloha. Situado em uma marina, o deck do restaurante tem painéis transparentes para que você possa ver os peixes nadando por baixo e serve bebidas com canudos de papel ambientalmente responsáveis. Ele apresenta o sanduíche Harvey, supostamente nomeado por seu cortador de peixe Harvey Rosean, que fez um sanduíche de sobras que pegou localmente. A versão moderna é a garoupa frita, ainda tenra dentro de uma crosta crocante, com queijo derretido e tomate em pão integral torrado. É apenas um sanduíche de peixe, mas muito bom.

O Hiddenout não é um lugar para ir para o ambiente. Parece um fazendeiro convertido, e um estacionamento obscurece a vista da água. Nossa garçonete falou com entusiasmo da omelete de queijo e das panquecas, que eram realmente grossas, fofas e delicadas. Linda's Lobster Bisque não era o purê habitual, mas uma base cremosa com pedaços de lagosta. As mordidas de lagosta, que são como filhotes de cachorro recheados de lagosta, tinham muita lagosta e não muito pão.

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Nossa refeição de luxo foi jantar no Chef Michael's em Islamorada, cerca de 20 quilômetros ao sul. Michael's é um estabelecimento de toalhas de mesa brancas com um menu influenciado por Nova Orleans, ressaltado pela música de fundo jazz.

Nós gostamos do estilo Juliette tripletail, que era uma porção saudável de peixe grelhado, coberto com camarão, vieiras na manteiga de chardonnay e amêndoas torradas. As vieiras tinham um leve torrão que lhes dava um sabor carnudo, e o sabor da manteiga era deliciosamente pronunciado.

por que os colchões de hotel são tão confortáveis

Nós não reservamos muito tempo para fazer compras – não se preocupe com as lojas de sandálias, a menos que você anseie por camisetas caras de turistas. Mas uma parada na grande loja de equipamentos Divers Direct valeu a pena. A loja recém-reformada é cavernosa, com a maioria dos equipamentos para ver em um lugar fora de uma meca do mergulho, a preços online.

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A área oferece muitas atividades no interior. Para citar apenas três: o Parque Estadual Botânico Dagny Johnson Key Largo Hammock tem 10 quilômetros de trilhas para caminhadas; a Florida Keys Overseas Heritage Trail oferece 90 milhas de trilha para caminhada, corrida ou ciclismo; e você pode ver mais de 100 tipos de pássaros no Laura Quinn Wild Bird Sanctuary. Mas a atração central foi, e ainda é, o recife.

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Vá enquanto ainda há muito para ver.

Furchgott é um escritor baseado em Baltimore e Sarasota, Flórida. Seu site é furchgott. com . Siga-o no Twitter: @royfurchgott .

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Se tu vais

Onde ficar

Bay Harbor e Coconut Bay Resort

97702 Overseas Hwy., Key Largo

305-852-5695

bayharborkeylargo. com

Possivelmente um antigo acampamento de pesca, com casas de campo dos anos 50 espalhadas pela propriedade, este resort tem um jardim elaborado e uma pequena praia privada com caiaques que são gratuitos para os hóspedes. Quartos a partir de $ 185.

Onde comer

A casa do peixe

102401 Overseas Hwy., Key Largo

305-451-4665

fishhouse. com

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Peixes locais frescos servidos em um ambiente agradavelmente kitsch. Não perca a torta Key Lime. As entradas do jantar custam em média US$ 26.

A casa do piloto

13 Seagate Blvd, Key Largo

305-451-3142

pilothousemarina. com

Painéis claros do convés revelam os peixes nadando abaixo e você pode saborear um sanduíche com procedência. As entradas do jantar custam em torno de US$ 29.

O Escondido

47 Shoreland Dr., Key Largo

305-451-0128

wapo.st/Hiddenout

Aberto apenas para café da manhã e almoço, exceto às sextas-feiras, quando há um peixe frito à noite. Café da manhã servido até as 14h. Entradas de cerca de US$ 7.

Chef Michael's

81671 Overseas Hwy., Islamorada

305-664-0640

o vale de esqui de taos está aberto

foodtotalkabout. com

Comida com influência de Nova Orleans e um pouco menos casual do que o seu estabelecimento típico de Keys, então use seu melhor Tommy Bahama. As entradas custam em média US$ 35.

Café Moka

91865 Overseas Hwy., Tavernier

305-453-6271

bit.ly/CafeMokaTavernier

Cafeteria arejada que serve doces franceses, sanduíches, queijos e pães achatados. A comida custa de US$ 8,50 a US$ 17.

O que fazer

Serviços de Mergulho Quiescence

103680 Overseas Hwy., Key Largo

305-451-2440

keylargodiving. com

A loja de mergulho faz reparos no local e atende a solicitações de locais de mergulho específicos, com no máximo seis passageiros. Passeios de mergulho a partir de US$ 89.

Empreendimentos Insulares

51 Shoreland Dr., Key Largo

305-451-4957

islandventure.com

Com capacidade máxima para 10 passageiros, o Island Venture também promete uma dose de humor britânico seco. Viagens de mergulho com dois locais a partir de $ 85.

Parque Estadual Botânico Dagny Johnson Key Largo Hammock

County Road 905 e Mile Marker 106, Key Largo

305-451-1202

floridastateparks.org/park/Key-Largo-Hammock

nós estamos indo em uma viagem

Lar de muitas plantas e animais protegidos, este parque tem muitas trilhas acessíveis a cadeiras de rodas. A entrada custa R$ 2,50 por pessoa.

Trilha do patrimônio no exterior de Florida Keys

3 La Croix Court, Key Largo

305-853-3571

floridastateparks.org/trail/Florida-Keys

Paralelamente à Rota 1, o segmento pavimentado contíguo mais longo desta trilha de caminhada e ciclismo de 90 milhas percorre 34 milhas de Key Largo a Islamorada. Livre.

Laura Quinn Santuário de Pássaros Selvagens

93600 Overseas Hwy., Tavernier

305-852-4486

wildbirdsanctuary. com

Um santuário onde você pode ver centenas de pássaros e convidados permanentes como Leopold, a coruja barrada. Livre.

Parque Estadual do Recife de Coral John Pennekamp

102601 Overseas Hwy., Key Largo

305-451-6300

pennekamppark. com

O primeiro parque submarino dos Estados Unidos, o Pennekamp tem áreas de camping, pesca, natação e piquenique, um aquário de água salgada de 30.000 galões, mergulho com snorkel, mergulho e passeios de barco com fundo de vidro. Passeios de snorkel para adultos a partir de US$ 29,95; passeios de mergulho a partir de US$ 75; passeios de barco com fundo de vidro a partir de US$ 24.

Em formação

visitflorida.com

R.F.