Principal Nacional Juiz indefere ação movida por funcionários do sistema hospitalar de Houston que recusaram a vacina contra o coronavírus

Juiz indefere ação movida por funcionários do sistema hospitalar de Houston que recusaram a vacina contra o coronavírus

O juiz questionou especialmente a queixa, comparando a ameaça de demissão à experimentação médica durante o Holocausto, chamando a comparação repreensível.

Um juiz federal rejeitou no sábado uma ação movida por 117 funcionários do Houston Methodist sobre a exigência de vacina contra coronavírus do sistema hospitalar para funcionários, uma decisão que poderia ter implicações em outras batalhas sobre tais mandatos.

O sistema hospitalar foi um dos primeiros do país a exigir que todos os trabalhadores fossem vacinados contra o vírus, que já matou cerca de 600 mil pessoas nos Estados Unidos. Mais de 99 por cento de sua força de trabalho de 26.000 funcionários cumpriu. Mas uma pequena fração se recusou, e o presidente-executivo Marc Boom disse na terça-feira que mais de 170 funcionários foram suspensos como resultado.

Entre eles estava Jennifer Bridges, uma enfermeira que se tornou a principal demandante no processo sobre a exigência da vacina após meses de oposição pública a ela. A reclamação, apresentada no mês passado, argumentou que o mandato é ilegal e força os funcionários a serem 'cobaias' humanas como condição para continuar no emprego.

Mas a juíza distrital dos EUA, Lynn N. Hughes, rejeitou esse argumento. Em sua decisão, ele disse que a alegação do processo de que as vacinas são experimentais e perigosas é falsa e também irrelevante. A exigência do sistema hospitalar não viola as leis estaduais ou federais ou políticas públicas, escreveu ele.

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O juiz teve um problema particular com a queixa equiparando o mandato à experimentação médica durante o Holocausto, chamando a comparação repreensível.

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A Metodista está tentando salvar vidas sem lhes transmitir o vírus covid-19, escreveu Hughes. É uma escolha feita para manter a equipe, os pacientes e suas famílias mais seguros. Bridges pode escolher livremente aceitar ou recusar uma vacina covid-19; no entanto, se ela se recusar, ela simplesmente precisará trabalhar em outro lugar.

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A demissão do processo parece ser uma das primeiras decisões sobre uma questão que gerou um debate contencioso em todo o país, à medida que a economia se abre e mais pessoas voltam à escola e ao trabalho. Os especialistas jurídicos esperam mais litígios à medida que algumas empresas, hospitais e universidades começam a exigir vacinação.

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Valerie Gutmann Koch, codiretora do Health Law & Policy Institute da University of Houston, considerou a decisão mais um passo para demonstrar a legalidade desses mandatos, particularmente em uma crise de saúde como esta.

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Não há muito em que se apoiar para argumentar que esses mandatos deveriam ser ilegais, disse ela.

As três vacinas contra o coronavírus usadas nos Estados Unidos não receberam a aprovação total da Food and Drug Administration, mas foram autorizadas para uso de emergência após testes clínicos rigorosos. Até domingo, mais de 173 milhões de pessoas haviam recebido pelo menos uma dose da vacina nos Estados Unidos, representando pouco mais de 52 por cento da população do país.

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Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale, caracterizou as alegações do processo como absurdas em comentários recentes ao The Washington Post, observando que dezenas de milhares de pessoas participaram dos testes da vacina. O processo também repete desinformação amplamente divulgada online sobre os disparos que alteraram o DNA.

Gypsyamber D'Souza, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins, explica como os EUA podem alcançar a imunidade coletiva contra o coronavírus e o que acontece se essa meta for perdida. (Brian Monroe, John Farrell / The Washington Post)

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As vacinas são vistas como a chave para um retorno à normalidade, mas a maioria dos empregadores tem evitado aplicá-las, preocupados com a política espinhosa e questões legais não testadas anteriormente. Faculdades e universidades, junto com Houston Methodist e um punhado de outras instituições de saúde, são a exceção.

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Koch disse que a decisão mostra que os mandatos do empregador para a vacina covid-19, particularmente na área de saúde, são absolutamente legais. Ela disse que espera ver mais batalhas legais em torno dos mandatos de vacinação, mas observou que sempre previu que eles têm pernas legais muito finas para se sustentar.

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Há precedentes para os requisitos de vacinas, disse ela, como quando as instituições de saúde exigem vacinas durante temporadas de gripe particularmente fortes. Koch disse que se sentiu encorajada pelo fato de que isso foi descartado tão rápida e prontamente quanto foi.

Veronica Vargas Stidvent, diretora executiva do Center for Women in Law da University of Texas School of Law, disse que a decisão se baseia na legislação trabalhista do Texas, portanto não está claro até que ponto ela estabelece um precedente para outras jurisdições.

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Pelo menos aqui no Texas, de acordo com essa decisão, está claro que os empregadores podem exigir que os funcionários sejam vacinados, disse ela.

Bridges, que anteriormente trabalhou na cobiçosa unidade do Houston Methodist, disse ao The Post no mês passado que ela se submeteu de boa vontade a todas as vacinas conhecidas pelo homem. Mas ela insiste que as vacinas contra o coronavírus precisam de mais estudos.

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Em um entrevista com USA Today após a demissão do processo, Bridges disse que não ficou surpresa com a decisão do juiz. A enfermeira, que arrecadou mais de US $ 100.000 para sua batalha judicial no GoFundMe, disse que não desistiria, apesar de o caso ter sido arquivado.

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Sabíamos que essa seria uma grande luta, disse ela, e estamos preparados para lutar.

Jared Woodfill, o advogado da área de Houston e ativista conservador que entrou com o processo, disse que planeja apelar da decisão, repetindo a alegação da denúncia de que a exigência da vacina força os funcionários a servirem como cobaias. Ele disse em comentários por escrito que acredita que o sistema hospitalar será responsabilizado por sua conduta.

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Em um comunicado divulgado pelo sistema hospitalar, Boom disse que a decisão do juiz significa que o Houston Methodist agora pode deixar isso para trás e continuar nosso foco em segurança, qualidade, serviço e inovação incomparáveis.

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