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Parque Nacional Joshua Tree: Na natureza, horas de L.A.

Pai e filho redescobrem a natureza - e a união - em uma breve escapada de fim de semana.

(Jesús Escudero para The Washington Post)

Estávamos cercados por árvores que poderiam ter sido desenhadas pelo Dr. Seuss. Uma lebre do deserto acabara de cruzar a trilha à nossa frente, com as orelhas translúcidas ao sol ainda nascente. Mas foi outra coisa que chamou a atenção do meu filho de 28 anos.

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Não posso acreditar como está tudo silencioso aqui, disse ele.

Este foi um comentário improvisado. Eu concordei, mas não disse nada. Nós seguimos em frente.

Portanto, acho que sei a resposta às perguntas que trouxe comigo ao Parque Nacional Joshua Tree naquela manhã de domingo. Uma pessoa pode encontrar isolamento, silêncio e beleza em uma visita medida em horas? É possível vivenciar a natureza selvagem de um parque nacional no tempo normalmente alocado para um passeio asfalto?

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Sim para tudo.

Falando apenas por mim, este é um conhecimento útil ao disputar o trabalho, os amigos, o sono e o entretenimento pela atenção de uma pessoa na casa dos 20 anos.

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Meu filho, Will, trabalha para uma start-up em Los Angeles. Quando o visitei recentemente, ele estava no emprego há menos de um ano e recentemente se mudou de um bairro residencial para um loft no Fashion District. Eu havia planejado cinco dias lá, mas ele só teve o fim de semana de folga e gentilmente reservou tudo para mim.

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Ele e eu havíamos acampado bastante quando ele era mais jovem - mochilando na Long Trail em Vermont, andando de caiaque na Baía de Chesapeake, esse tipo de coisa. Seu entusiasmo diminuiu com a idade. Fiquei um pouco surpreso quando ele disse sim à minha proposta de visitarmos Joshua Tree, onde eu nunca tinha estado.

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Ele tinha ido ao parque enquanto estava indo para a faculdade na Califórnia. Ele não estava apenas disposto a voltar, ele estava disposto a acampar. Mas eu não abusei da sorte. (Na verdade, a logística necessária para uma viagem de mochila de uma noite dificilmente vale a pena.)

Reservei quartos para nós em uma pousada chamada Campbell House em Twentynine Palms, uma cidade fora do Centro de Visitantes Oasis, na fronteira norte do parque. Ele mandou uma mensagem depois que eu o informei sobre o plano: Esta noite foi ótima!

Acho que ele estava ansioso por uma pausa do bairro hiperurbano de fábricas reaproveitadas, restaurantes lotados e calçadas com urina de cachorro cozida.

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Não seria uma grande chance; mais como um ataque cirúrgico. Faríamos uma curta caminhada no sábado, após 2 horas e meia de carro até o parque. Na manhã de domingo, faríamos uma das caminhadas desafiadoras listadas no site do parque - a trilha dos escoteiros de 13 quilômetros. Will queria estar em casa às 4 horas para que pudesse começar a semana de trabalho.

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Saímos de Los Angeles às 10:58, uma hora depois do planejado. Vinte milhas a oeste do parque, começamos a ver as árvores de Josué.

Eles não são realmente árvores, mas uma espécie de iúca. A confusão poderia ser perdoada. Seus troncos são desgrenhados com a folhagem desidratada das estações anteriores, que eventualmente cai para revelar uma casca semelhante a uma árvore. O novo crescimento nas pontas dos ramos lembra abacaxis exuberantes. Eles são a versão de uma árvore do jardim de infância.

Chegamos ao centro de visitantes com 15 minutos de antecedência antes das 14h00. início de minha escolha para a atividade da tarde. Foi um tour pelo abandonado Keys Ranch, uma das poucas propriedades rurais bem-sucedidas no deserto pré-parque. Infelizmente, os guardas pararam de vender ingressos às 12h30, um fato irritante não mencionado no site.

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Pensamos em uma alternativa - caminhar pelo circuito de Split Rock, nas proximidades. Após o almoço em uma loja de kebab na cidade, dirigimos até lá e chegamos às 3:30. Nossos telefones não tinham mais serviço, mas a previsão de temperatura armazenada era de 96 graus às 4 horas.

Meia dúzia de carros estavam estacionados em um terreno não pavimentado próximo a um quadro de mapas e um quiosque com banheiro compostável. Will saiu do carro. Enquanto troquei de sapatos e enchi uma mochila com garrafas de água, ele correu para o cume de rochas mais próximo. Logo ele estava a 18 metros de altura. Ah, cara, esqueci como esse lugar é legal, ele ligou.

A viagem já valeu a pena.

Imaginação pura

O Split Rock Loop tinha 2,5 milhas de comprimento.

A característica geológica dominante é uma rocha de granulação fina - às vezes castanha, às vezes cinza - chamada monzogranito. É o resfriado e resfriado resquício de magma que brotou das profundezas da terra há mais de 100 milhões de anos. As pedras, que variam em tamanho de cestos a edifícios, despertam a imaginação.

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Poucos minutos depois de começarmos, tirei a foto de uma inclusão correndo por uma rocha e, acima dela, um rastro de jato do mesmo formato. Paramos em uma formação que parecia massa de pão de uma cozinha sem panelas. Em outro lugar, vi a cabeça de um dinossauro cuja característica principal eram as narinas. E uma baleia com uma faixa de corrida.

Eu ouvi dizer que Joshua Tree era um destino preferido para pessoas que tomavam drogas alucinógenas. Eu estava começando a entender por quê.

A rocha também convidava à escalada. Cerca de 300.000 dos 2,8 milhões de visitantes do parque no ano passado eram alpinistas. Will, que escalou um pouco, chegou ao topo de um grupo de pedras ao lado da trilha. Ele anunciou que se levantaria, mas não avançaria ao longo da borda porque é um longo caminho para baixo.

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Eu me senti como minha mãe morta há muito tempo, me observando fazer algo estúpido como isso e me perguntando o que dizer que não fosse alarmista. Eu estava em comunhão com duas gerações.

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Quase não tínhamos visto ninguém quando voltamos para o carro às 5h15. Foi um ótimo aquecimento e tínhamos mais meio dia pela frente.

Uma história de amor em um B&B

Nossa pousada, a Campbell House, é uma propriedade irmã do 29 Palms Inn, que ficava a alguns quilômetros de distância e lotado. Uma casa de pedra com 11 cômodos que foi concluída em 1929, era a personificação arquitetônica de uma história de amor das dimensões de Hollywood.

William Campbell, um órfão da Califórnia, e Elizabeth Crozer, filha de um banqueiro da Filadélfia, se conheceram em 1917. Eles se apaixonaram. Logo depois, William se alistou no Exército e foi enviado à Europa para lutar. Dois dias antes do armistício, ele foi morto com gás. Frágil e com a saúde debilitada, ele se casou com Elizabeth, cujo pai a deserdou.

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Em 1924, o casal mudou-se para o Oásis de Mara, perto de Twentynine Palms, a conselho de um médico especialista no atendimento a vítimas de gás mostarda. Eles moravam em uma tenda. A respiração de William melhorou. Então, sua pensão de invalidez de US $ 95 por mês foi efetivada. Eles construíram uma cabana, colocaram um moinho de vento e plantaram um jardim.

No final de 1925, Elizabeth soube que seu pai, em seu leito de morte, a restaurou à sua vontade. Ela foi beneficiária de um fundo de US $ 6 milhões. Eles construíram uma casa de pedra, onde viveram por grande parte de suas vidas.

Hoje, o casal cumprimenta os convidados no hall de entrada em uma grande fotografia de parede, embora apenas tenham olhos um para o outro. Uma adorável Elizabeth olha para seu William, danificado pela guerra, de uniforme e macacões.

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Do lado de fora, palmeiras peludas e tamargueiras sombreavam o pátio de cascalho. Cadeiras e mesas assentadas em ilhas de pedra. Atrás da casa havia chalés e uma cerca de estacas. Na extremidade da propriedade, um tanque de madeira de água ficava próximo a uma torre de moinho de vento sem cabeça. O lugar era um cruzamento entre um jardim de templo Zen e um cenário abandonado para Oklahoma!

Meu filho e eu tínhamos a suíte master no andar de cima; sua decoração era haute grandmere.

Apresentava um grande quarto com lareira, um menor ao lado e um banheiro com azulejos azuis da era Eisenhower. Minha cama tinha 10 travesseiros. Na mesinha de cabeceira havia uma bandeja com dois copos antiquados e uma tigela para gelo. Um armário de porcelana de mogno - um refugiado do andar de baixo, eu imaginei - continha jarras e açucareiros. Sobre a lareira, havia seis volumes de livros condensados ​​da Readers Digest.

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Uma relíquia de algumas épocas, a Campbell House parecia um ótimo lugar para passar alguns dias. Pena que tínhamos menos de um.

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Dormimos nas camas, mas saímos muito antes do café da manhã. Previa-se uma temperatura de 40 graus à tarde e queríamos começar cedo.

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Fora da trilha

Chegamos ao estacionamento da trilha dos escoteiros às 7h12. O plano era pegar uma carona de volta para o carro pela outra ponta. Disseram-me que os motoristas do Uber operavam dentro do parque. Veríamos se isso era verdade.

Havia 18 carros no início da trilha - um número surpreendentemente grande. Parecia improvável que eles fossem caminhantes o dia todo que haviam acordado antes de nós. Logo, ficou claro quem eles eram.

À nossa direita, uma mulher de cabelo rosa, carregando uma criança adormecida, caminhou pelo matagal pontiagudo, seguida por um homem segurando sacos de dormir contra o peito. Demos um passo para o lado para deixar passar cinco pessoas; eles puxavam duas carroças de plástico azuis cheias de coisas. Logo depois, mais dois homens passaram por nós, abraçando uma barraca e roupas de dormir.

Acampar carro fora da vista do carro - mas não tão longe que uma mochila fosse um investimento digno - parecia ser popular em Joshua Tree.

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Depois disso, tínhamos a trilha só para nós. Essa tem sido minha experiência em parques nacionais. Você não precisa andar muito para ficar longe das pessoas.

A trilha ficou plana por um tempo, depois subiu gradualmente. As árvores de Josué ficavam maiores e mais espaçadas quanto mais nos aprofundávamos no parque. Eles também eram mais extravagantes, como se finalmente estivessem livres para fazer o que quisessem.

Você se lembra bem do seu Dr. Seuss? Will perguntou em um ponto. Essas árvores me lembram as árvores em 'O Lorax'. É uma alegoria do ambientalismo.

Eu tinha esquecido, se é que algum dia soube.

Logo, cruzamos uma borda. Em toda ela corria uma faixa de quartzito branco, segmentado e elevado da superfície. Parecia a espinha dorsal fóssil de uma criatura da Época Seussiana.

Por um trecho, a trilha era um leito de riacho seco, canalizando-nos entre colinas gigantescas de rocha. Eu sugeri que deixássemos para ter um gostinho da exploração. Mas eu não queria ir longe.

Algumas semanas antes, a New York Times Magazine publicou uma história sobre um homem de 66 anos que foi fazer mochila às costas sozinho em Joshua Tree em 2010. A manchete: Duas horas de Los Angeles, ainda é possível desaparecer completa e tragicamente . Nenhum vestígio dele foi encontrado, apesar das muitas buscas.

Nosso destino era um ponto alto, cerca de oitocentos metros subindo uma encosta à nossa esquerda. O terreno era um jardim de pedregulhos, cada passo um convite para torcer o tornozelo ou cair em uma fenda (o que, claro, é o que o torna divertido). Olhei para trás em direção à trilha várias vezes, tomando orientações visuais para o caso de precisarmos refazer nossos passos. Os marcos desapareceram na confusão geológica enquanto eu subia; não teria sido fácil.

Will subiu direto. Eu andei em ziguezagues. Ele parou antes do arremesso final e pensou seriamente em sua rota. Quando chegou ao topo, abriu os braços, envolto em uma auréola de sol. Tire uma foto minha como a estátua do Rio de Janeiro, ele ligou de volta.

Eu fiz.

Sentamos no topo, comemos barras energéticas e bebemos de nossas garrafas de água. A trilha, arenosa e sinuosa, estava bem à vista. Além de outra crista, havia uma bacia e, ao longe, alguns prédios nebulosos. Não haveria como se perder hoje.

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Intimidade do deserto

Uma verdade sobre caminhadas no deserto é que eles não são apenas convites para o silêncio e a contemplação, mas também para a conversa e a revelação. Duas pessoas caminhando em fila única em uma trilha têm um equilíbrio perfeito entre intimidade e distância.

Eles podem falar em tons normais. Eles não têm contato visual. Eles podem interromper uma conversa por causa de distração real ou fingida. Eles podem retomá-lo sem pedir permissão. Diga o que quiser sobre Freud, ele estava certo com suas regras para o encontro psicanalítico. E você não precisa parar depois de 50 minutos!

Durante nossas duas caminhadas, meu filho e eu conversamos sobre muitas coisas. Ele me disse o que queria mudar para se preparar para os 30 anos. Eu disse a ele coisas que nunca mencionei antes sobre erros e más decisões que tomei. Conversamos sobre dinheiro. Conversamos sobre generosidade. Conversamos sobre o que estava ao nosso redor.

Parece que pode ser Tatooine de ‘Star Wars’, disse ele, parando para enfrentar uma parede de pedra fulvo com cascalho em seu pé. Como se você pudesse ver andróides e Pessoas da Areia virando a esquina.

Em nossa caminhada não havia música, nada para ler, ninguém para visitar, nenhum atalho, nenhuma responsabilidade. (É verdade que ele checou seu telefone algumas vezes.) Mas havia um fim.

Um longo caminho em zigue-zague nos levou até uma planície onde a trilha era larga e indistinta. Vimos uma estrada e estimamos quanto tempo levaríamos para chegar lá. Logo, tivemos um sinal de celular. Mandamos buscar um Uber.

Quinze minutos depois, um homem chamado Greg nos pegou. Ele tinha a minha idade. Ele cresceu em Compton, ao sul do centro de Los Angeles. Ele havia se mudado de L.A. 18 anos antes e se sustentava fazendo trabalhos de encanamento, eletricidade e ar condicionado.

Está tão quieto, ele disse.

Logo, estávamos de volta à Interestadual 10, um dos milhares de carros fluindo para o oeste.

Voltamos ao apartamento de Will às 4:12 da tarde. Estávamos fora por 29 horas. Tomamos banho. Will disse que queria um tempo para si mesmo.

Era hora de ele se preparar para o trabalho.

Brown é um escritor que mora em Baltimore. O site dele é aweewalk.com .

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Onde ficar

Campbell House

74744 Joe Davis Dr., Twentynine Palms

760-367-3238

campbellhouse29palms.com

Esta pousada de 25 acres tem 12 quartos, com preços que variam de US $ 120 a US $ 220, dependendo do tamanho e da temporada.

29 Palms Inn

73950 Inn Ave., Twentynine Palms

760-367-3505

29palmsinn.com

A pousada tem 25 quartos em vários edifícios, incluindo bangalôs de adobe e cabines de madeira. Os preços variam de $ 110 a $ 350. O restaurante da pousada é bom, com entradas de US $ 19 a US $ 32.

O que fazer

Parque Nacional Joshua Tree

74485 National Park Dr., Twentynine Palms

760-367-5500

nps.gov/jotr

A cerca de 140 milhas a leste de Los Angeles, o parque tem dois centros de visitantes em sua fronteira norte. Um está na aldeia de Joshua Tree; a outra, mais a leste, está no Oasis of Mara, perto da cidade de Twentynine Palms. Um terceiro centro de visitantes fica no lado sul do parque, em Cottonwood Spring. O parque abrange partes de dois desertos, o Mojave no oeste e o Colorado no leste.

Em formação

joshuatree.guide

- D.B.