Principal A Propósito - Viagens Era para ser uma gravidez cheia de viagens. Em vez disso, gastei-o em confinamento.

Era para ser uma gravidez cheia de viagens. Em vez disso, gastei-o em confinamento.

Longe da família e de sua cidade natal, uma escritora de viagens planejava passar a gravidez viajando para estar com os entes queridos. A pandemia tornou isso impossível.

(Ilustrações de Olivia Waller/For The Washington Post)

A primeira vez que cancelei uma viagem por causa do coronavírus, me senti um pouco burra, muito cautelosa e meio envergonhada. Era início de março e a cidade de Nova York – onde morei até o ano passado – tinha um número pequeno, mas crescente, de casos confirmados. Além disso, eu tinha uma passagem de trem, uma reserva de hotel barata e shows da Broadway alinhados para uma escapadela de aniversário.

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Mas então meu marido e eu conversamos sobre isso. E concordamos: se fôssemos a um potencial ponto quente para uma viagem desnecessária e ficássemos doentes, e algo acontecesse com o bebê, nunca nos perdoaríamos.

Eu esperava uma gravidez cheia de escapadelas: sem luas de bebê extravagantes, apenas viagens curtas e doces para visitar familiares e amigos e alguns dos lugares que passamos a amar ao longo de 10 anos juntos. Eu queria o calor de meus pais e irmãos; a alegria de amigos de longa data; a comida reconfortante de Miami; e o pôr do sol da Costa do Golfo da Flórida. Eu queria dizer à nossa garotinha que ela visitou a Disney World antes de nascer e tirar fotos para seu álbum de recortes. Eu queria encher meu coração enquanto ela crescia.

Mesmo depois de cancelar aquela primeira viagem, mantive a esperança de que outras ainda aconteceriam. Insisti teimosamente, tolamente, que ainda iríamos para a ilha da Flórida onde nos casamos no nosso quinto aniversário de casamento em maio. Mas um por um, cada plano mudou. Nada de visitas familiares, chás de bebê em nossas cidades na Flórida e Pensilvânia, ou fins de semana rápidos em Nova York. Em vez disso, as fugas consistiam em passear com nossos cães em trilhas tranquilas, explorar ruas novas para nós no bairro com os pés cada vez mais inchados e ocasionalmente sentar em um campo aberto nas proximidades. Em vez de ir para aquela ilha para o nosso aniversário, encontramos uma câmera ao vivo e assistimos o pôr do sol na praia do nosso sofá.

Eu estava ansioso para viajar durante esse período, porque os dois anos que passei tentando engravidar muitas vezes pareciam o seu próprio bloqueio. Os horários giravam em torno de consultas médicas, injeções, acupuntura, coleta de sangue e procedimentos que me deixavam atordoado e com dor. Eu já havia passado uma temporada evitando viagens de trabalho e visitas familiares ao sul da Flórida por causa do vírus Zika, que é conhecido por causar defeitos congênitos.

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A notícia que eu nunca esperava ouvir – que uma rodada de fertilização in vitro realmente funcionou – veio alguns meses antes dos primeiros relatos do novo coronavírus na China. Durante esses meses sem pandemia, eu estava principalmente preocupado com o quão doente eu me sentia e o quão nervoso eu estava com possíveis complicações.

Mas agora sou grato por ter me encaixado nas incômodas visitas de Natal à Flórida e à Pensilvânia, alguns dias cheios de sol em Los Angeles em janeiro e um longo fim de semana de fevereiro em Nova York, onde passei parte do meu tempo escrevendo sobre o vírus . Em março, depois de cancelar os planos de voltar a Nova York, decidimos fazer uma viagem de última hora até Rehoboth Beach. Delaware ainda não tinha casos confirmados e estava frio o suficiente para manter as multidões afastadas, então nos sentimos bastante seguros andando em uma praia quase vazia e comendo em restaurantes meio cheios. Lavamos as mãos obsessivamente e assistimos Contágio nervosamente em nosso quarto de hotel.

Desde a semana em que voltamos dessa viagem, estamos isolados em nosso apartamento em D.C., mesmo quando muitos estados começaram a reabrir. O coronavírus ainda é tão novo que as informações sobre como afeta gestantes e bebês são escassas. Fomos tranquilizados por alguns pequenos estudos e aterrorizados por anedotas. Decidimos jogar pelo seguro e ficar em casa, tanto para nós mesmos quanto para as pessoas que amamos, que estariam em alto risco de complicações se adoecessem. Para evitar até o menor risco de eu testar positivo no hospital e ter que dar à luz sem meu marido, nosso bloqueio ficou ainda mais rigoroso quatro semanas antes da data de vencimento.

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O mundo teve que suportar tanta tragédia nos últimos meses que minhas próprias decepções praticamente desapareceram. Ainda tenho um emprego, escrevendo sobre viagens (ou a falta dela). Podemos trabalhar em casa e criar uma bolha segura, ainda criando memórias pelo FaceTime e Zoom. Tantas pessoas estão sofrendo perdas inimagináveis; algumas viagens perdidas mal são registradas na balança. E, de qualquer forma, por um tempo, quando ninguém se atreveu a fazer uma viagem de carro, nossa miséria isolada teve a companhia de um mundo inteiro.

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Ainda assim, às vezes não consigo parar as lágrimas. Viajar não significa apenas férias; ele permite a conexão física. Eu não poderia estar em casa durante o susto de saúde de um membro da família. Não consegui voltar para um funeral. Nunca me senti tão distante ou tão impotente.

Mas quando falo com nossa filha sobre esse tempo, deixo de fora as noites em que chorei até dormir de medo do futuro e de sentir tanto a falta da minha família que doía. Vou tentar esquecer as manhãs em que lutei para sair da cama e a culpa que senti quando não consegui me livrar de um manto de tristeza.

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Em vez disso, ela ouvirá que seus primos na Flórida oraram por ela todas as noites, e seu primo mais velho em Illinois tricotou um cachecol para ela. Vou contar a ela como suas tias enviaram pacotes de presentes, e que quando suas avós enviavam tesouros feitos à mão, eles dobravam como abraços.

Vou mostrar a ela fotos do dia em que meus colegas e amigos em Washington apareceram de máscaras com cartazes e balões, Pitbull em um alto-falante e torta de limão em uma bolsa, para fazer um chá de bebê surpresa com distanciamento social no estacionamento. Vou me lembrar de como pedi meu cheesecake favorito de Nova York e fiz uma dança feliz com a primeira mordida, e prometo um dia levá-la lá para experimentar ela mesma. Vou explicar porque, nas fotos dessa época, nosso cabelo era muito, muito comprido e às vezes usávamos máscaras.

Principalmente, as histórias serão sobre como seus pais davam longas caminhadas à noite, quando todos estavam lá dentro, e falavam sobre ela – qual seria seu nome, como nossos cães a amariam, o que precisávamos fazer para ter certeza de que ela estava seguro. Como a promessa de sua chegada foi o farol que nos guiou quando nada mais era certo. Como, apesar de tudo o que estava acontecendo, ainda estávamos maravilhados com a sorte que a estava trazendo para nós.

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Ainda não sabemos, enquanto aguardamos sua chegada a qualquer momento, quando nossas famílias a conhecerão, se podemos elaborar um plano para levá-la para vê-los de uma maneira que mantenha todos seguros. Vejo o país reabrir e novas infecções aumentam, e me preocupo novamente. Eu gostaria que nossas próprias mães pudessem estar aqui para nos ajudar através da névoa da nova paternidade.

Um dia, espero que em pouco tempo, essa garotinha verá a praia favorita de sua mãe e os parques de infância de seu pai e conhecerá todas as pessoas que a amavam antes de ela nascer. Quando for seguro, mostraremos o mundo a ela. E agora sabemos, mais do que nunca, para ensiná-la a nunca tomar nada disso como garantido.

Nota do editor: Hannah e Kenny deram as boas-vindas à filha na sexta-feira, 10 de julho de 2020.

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