Principal Mix Matinal ‘Ele se aproximou de nós’: Cientistas atordoados pelo asteróide ‘assassino de cidades’ que acabou de perder a Terra

‘Ele se aproximou de nós’: Cientistas atordoados pelo asteróide ‘assassino de cidades’ que acabou de perder a Terra

As pessoas estão apenas percebendo o que aconteceu depois que já passou por nós, disse um astrônomo.

Alan Duffy estava confuso. Na quinta-feira, o telefone do astrônomo foi repentinamente inundado com ligações de repórteres querendo saber sobre um grande asteróide que acabara de passar zunindo pela Terra, e ele não conseguia descobrir por que todos estavam tão alarmados.

Achei que todos estavam ficando preocupados com algo que sabíamos que estava por vir, disse Duffy, que é o cientista-chefe da Royal Institution of Australia, ao The Washington Post. As previsões já previam que alguns asteróides estariam passando relativamente perto da Terra esta semana.

Em seguida, ele procurou os detalhes do pedaço de rocha espacial chamado Asteroid 2019 OK.

Fiquei pasmo, disse ele. Este foi um verdadeiro choque.

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Este asteróide não era um que os cientistas vinham rastreando há muito tempo, e aparentemente apareceu do nada, disse Michael Brown, um astrônomo observacional de Melbourne, ao The Washington Post. De acordo com dados de NASA , a rocha escarpada era grande, com cerca de 57 a 130 metros de largura (187 a 427 pés), e se movia rapidamente ao longo de um caminho que a levou a cerca de 73.000 quilômetros (45.000 milhas) da Terra. Isso é menos de um quinto da distância até a lua e o que Duffy considera desconfortavelmente perto.

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Isso nos atingiu rapidamente, disse Brown, um professor associado da Escola de Física e Astronomia da Monash University na Austrália. Ele observou mais tarde: As pessoas só estão percebendo o que aconteceu depois que já passou por nós.

A presença do asteróide foi descoberta apenas no início desta semana por equipes separadas de astronomia em Brasil e Estados Unidos. Informações sobre seu tamanho e caminho foram anunciadas poucas horas antes de passar pela Terra, disse Brown.

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Isso me abalou minha complacência matinal, disse ele. É provavelmente o maior asteróide a passar tão perto da Terra em vários anos.

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Então, como o evento quase passou despercebido?

Há uma pequena chance de um asteróide atingir a Terra em setembro de 2135. A NASA tem um plano para detê-lo. (Allie Caren / The Washington Post)

Primeiro, há a questão do tamanho, disse Duffy. O asteróide 2019 OK é um pedaço considerável de rocha, mas não é nem de longe tão grande quanto aqueles capazes de causar um evento como a extinção dos dinossauros. Mais de 90 por cento desses asteróides, que têm mais de 800 metros de largura ou mais, já foram identificado pela NASA e seus parceiros.

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Nada desse tamanho é fácil de detectar, disse Duffy sobre o Asteroid 2019 OK. ″ Você está realmente contando com a luz do sol refletida e, mesmo na abordagem mais próxima, ela mal era visível com um par de binóculos.

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Brown disse que a órbita excêntrica do asteróide e a velocidade também foram fatores prováveis ​​que tornaram sua detecção antecipada um desafio. Sua órbita elíptica o leva de além de Marte para dentro da órbita de Vênus, o que significa que a quantidade de tempo que ele passa perto da Terra onde é detectável não é longo, disse ele. Ao se aproximar da Terra, o asteróide estava viajando a cerca de 24 quilômetros por segundo, disse ele, ou quase 54.000 mph. Em contraste, outros asteróides recentes que voou pela Terra com clock entre 4 e 19 quilômetros por segundo (8.900 a 42.500 mph).

É fraco por um longo tempo, disse Brown sobre o Asteroid 2019 OK. Com uma ou duas semanas pela frente, está ficando claro o suficiente para ser detectado, mas alguém precisa olhar no local certo. Uma vez que é finalmente reconhecido, então as coisas acontecem rapidamente, mas essa coisa está se aproximando rapidamente, então nós meio que soubemos sobre isso logo antes do sobrevôo.

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A detecção de última hora é mais um sinal de quanto permanece desconhecido sobre o espaço e um lembrete preocupante da ameaça real que os asteróides podem representar, disse Duffy.

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Isso deveria preocupar a todos nós, francamente, disse ele. Não é um filme de Hollywood. É um perigo claro e presente.

Duffy disse que os astrônomos têm um apelido para o tipo de rocha espacial que acaba de chegar tão perto da Terra: asteróides assassinos de cidades. Se o asteróide tivesse atingido a Terra, a maior parte provavelmente teria atingido o solo, resultando em danos devastadores, disse Brown.

Teria explodido como uma grande arma nuclear com força suficiente para destruir uma cidade, disse ele. Muitos megatons, talvez na casa dos 10 megatons de TNT, então algo para não ser mexido.

Em 2013, um meteoro significativamente menor - cerca de 20 metros (65 pés) de diâmetro, ou o tamanho de um prédio de seis andares - se espalhou sobre a cidade russa de Chelyabinsk e desencadeou uma intensa onda de choque que derrubou telhados, quebrou janelas e deixou cerca 1.200 pessoas feridas. A última rocha espacial a atingir a Terra em tamanho semelhante ao Asteróide 2019 OK foi há mais de um século, disse Brown. Esse asteróide, conhecido como o Evento Tunguska , causou uma explosão que 2.000 quilômetros quadrados nivelados (770 milhas quadradas) de terras florestais na Sibéria.

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Embora as chances de um grande asteróide pousar em uma cidade sejam modestas, Brown disse que ainda vale a pena dedicar recursos para detecção e prevenção. Brown disse que o Asteróide 2019 OK prova que ainda existem asteróides perigosos que não conhecemos e que podem chegar à nossa porta sem aviso prévio.

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Os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento de pelo menos duas abordagens para desviar asteróides potencialmente prejudiciais, disse Duffy. Uma estratégia envolve empurrar suavemente o asteróide lentamente ao longo do tempo para fora de seu curso e para longe da Terra, disse ele. A outra, que ele chamou de solução muito elegante, é a trator de gravidade . Se um asteróide for detectado a tempo, pode ser possível desviá-lo usando a gravidade de uma espaçonave, de acordo com NASA .

As pessoas não deveriam tentar explodi-lo com uma bomba nuclear, disse Duffy.

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É um ótimo filme de Hollywood, disse ele. O desafio de uma bomba nuclear é que ela pode ou não funcionar, mas definitivamente tornaria o asteróide radioativo.

À luz do Asteroid 2019 OK, Duffy enfatizou a importância de investir em uma abordagem global dedicada à detecção de asteróides porque mais cedo ou mais tarde haverá um com o nosso nome nele. É apenas uma questão de quando, não se.

Não precisamos seguir o caminho dos dinossauros, disse ele. Na verdade, temos a tecnologia para encontrar e desviar certamente esses asteróides menores, se nos comprometermos com isso agora.

Emily Lakdawalla, editora sênior da Planetary Society, que promove a exploração espacial, disse que o recente quase acidente é um lembrete de que é uma atividade importante observar os céus. Quanto mais se aprende sobre um asteróide, mais bem preparadas as pessoas podem estar para prevenir desastres em potencial, disse ela ao Post.

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Ainda assim, Lakdawalla disse que, embora o contato próximo do asteróide com a Terra possa ter gerado alguma preocupação, é zero por cento de perigo para nós.

É o tipo de coisa em que você aprende sobre algo que não sabia, como coisas que voam perto de nós, e sua tendência é ficar com medo, disse ela. Mas, assim como os tubarões no oceano, eles realmente não vão te machucar e são realmente fascinantes de se olhar.

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