Principal Nacional ‘Isso queima seu peito’: residentes de Oregon lutam para viver com uma fumaça implacável

‘Isso queima seu peito’: residentes de Oregon lutam para viver com uma fumaça implacável

Uma semana depois que os incêndios florestais começaram a devastar o estado e a desalojar milhares de pessoas, a qualidade do ar em muitas partes do Oregon está entre as piores do mundo.

HAPPY VALLEY, Minério. - Faz uma semana que Deborah Stratton respirou ar puro.

A mulher de 54 anos e sua amiga evacuaram suas casas em Estacada, Oregon, na semana passada, conforme as chamas se aproximavam. Eles passaram dias dormindo em seus carros em um estacionamento do Walmart, usando seus últimos US $ 12 em chuveiros em uma parada de caminhões. Finalmente, eles encontraram o caminho até aqui, em um shopping a cerca de 30 quilômetros de sua cidade, em um estacionamento onde um voluntário da Cruz Vermelha começou a armar uma barraca para eles.

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Mas a fumaça os seguiu, pesando no ar, aderindo ao fundo da garganta de Stratton.

Isso queima seu peito, disse Stratton, comendo nachos no estacionamento do Clackamas Town Center no domingo à tarde. Está ficando cada vez mais espesso.

A fumaça densa sufoca o Noroeste do Pacífico, fechando os moradores em ambientes fechados e complicando a resposta ao fogo

Uma semana depois que os incêndios florestais começaram a devastar o estado e a desalojar milhares de pessoas, a qualidade do ar em muitas partes do Oregon está entre as piores do mundo, tão ruim quanto o pico aéreo poluído em Pequim em 2013. Enquanto nuvens brancas e espessas pairam sobre edifícios e rodovias, uma realidade miserável está se instalando para os habitantes do Oregon: eles podem fugir dos incêndios, mas não podem escapar da fumaça.

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Nauseante e sufocante, perdura - nas roupas, no cabelo, nos lençóis. Nenhum banho parece capaz de se livrar dele, nenhum purificador de ar pode mascarar o cheiro. Ele se infiltra para dentro, mesmo com as janelas e portas fechadas. Abra a porta de um carro e ela encontrará seu caminho para dentro. Ligue o ar-condicionado e as saídas de ar expelem ainda mais. Coloque sua máscara e ela o sufocará com o cheiro de cinzas.

É como se enfiar em uma salinha com 12 pessoas ao seu redor, fumando cigarros, disse Lisa Jones, amiga de Stratton. É um lembrete aterrorizante de que em algum lugar, nas proximidades, o fogo ainda está queimando. Isso me faz sentir como se não tivesse acabado, como se ainda estivesse chegando.

Mais quente. Queimando. Desafiado pela epidemia. Caro. O California Dream tornou-se o California Compromise.

Os incêndios florestais que atingem o Oregon ceifaram pelo menos 10 vidas e pelo menos 22 pessoas estão desaparecidas, disseram autoridades estaduais na segunda-feira. As temperaturas mais baixas e a umidade mais alta permitiram que os bombeiros progredissem nas chamas, mas muitos dos incêndios no estado continuam a grassar com pouca contenção. A tão esperada chuva, originalmente prevista para segunda-feira, não é esperada até quarta ou quinta-feira, disse Doug Grafe, chefe de proteção contra incêndios do Departamento Florestal de Oregon. E com ela, a chuva pode trazer tempestades e raios, que podem provocar mais incêndios, disse ele.

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Sem dúvida, nosso estado foi levado ao seu limite, disse a governadora Kate Brown (D). A fumaça que cobre o estado é um lembrete constante de que essa tragédia ainda não terminou.

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Em hospitais de todo o estado, as autoridades de saúde já estão vendo o impacto do ar perigoso. Dez por cento de todas as visitas ao pronto-socorro em Oregon são para sintomas semelhantes aos da asma, disse Gabriela Goldfarb, gerente da seção de saúde pública ambiental da Autoridade de Saúde do Oregon. Autoridades estaduais disseram que planejam enviar 250.000 máscaras respiratórias N95 para trabalhadores agrícolas e tribos indígenas americanas para protegê-los da fumaça. E eles não esperam ver um céu um pouco mais claro até o final da semana.

Mesmo em alguns lugares onde às vezes pode haver uma melhora limitada, Goldfarb disse, isso significa apenas cair de uma categoria de ar ruim para a próxima.

Enormes nuvens de fumaça dos incêndios florestais do noroeste do Pacífico pairaram sobre a região em 13 de setembro, apresentando sérios riscos à saúde de milhões de pessoas. (The Washington Post)

Em Portland, a fumaça e a neblina de domingo e segunda cobriram tudo à vista. A zona portuária, geralmente cheia de corredores e passeadores de cães, estava vazia. Nas pontes acima do rio Willamette, nada além de nuvens brancas podiam ser vistas em ambos os lados.

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No distrito de Hawthorne da cidade, conhecido por suas boutiques e restaurantes, muitos negócios fechavam no domingo. Cafés e vitrines que recentemente penduraram cartazes com as palavras Bem-vindo de volta! e agora estamos abertos, agora exibem palavras rabiscadas em folhas de papel coladas nas portas: Fechado devido ao ar.

Do outro lado da cidade, Mark Rohner estava sentado esperando em um ponto de ônibus, usando uma polaina de pescoço sobre uma máscara N95 umedecida com água e eucalipto para ajudá-lo a respirar. Ele havia ficado em casa nos últimos três dias, se escondendo da fumaça que lhe dava dores de cabeça e o deixava tonto. Mesmo uma viagem de meia hora ao supermercado o deixava nauseado.

Ele gostaria de não precisar sair, mas tinha o aluguel para pagar e precisava trabalhar como locador de imóveis. Parecia o início da pandemia de novo, cada viagem para fora de casa trazendo riscos de exposição.

É como, ok, o que vem a seguir? ele disse. Quando é demais? Quando você para?

Por não ter carro, Rohner não tinha como escapar da cidade. E mesmo se pudesse, para onde ele iria? Ele poderia pegar um trem para os arredores de Portland, mas o que você faz quando chega aos limites da cidade?

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A fumaça era ainda pior em outras partes do estado. Ele invejou um de seus amigos, que fugiu para Boise, Idaho.

Parece claustrofóbico, disse ele. Mesmo depois de ficar em quarentena durante a pandemia, me sinto mais preso do que o normal.

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No nordeste de Portland, DeShawn Brown estacionou seu caminhão FedEx na beira da estrada, com as portas e janelas abertas como sempre. Um motorista de entrega de um empreiteiro privado, Brown levou um carrinho até um prédio de apartamentos e caixas de papelão descarregadas.

Isso me retarda, Brown, 45, disse sobre a fumaça. Os outros caras também, tentando descobrir como respirar. Porque é assim que rolamos, de porta aberta.

Do outro lado da cidade, do lado de fora de uma igreja, Teberih Medhanie, de 60 anos, usava uma máscara azul e um lenço na cabeça enquanto esperava que seu filho a pegasse em um funeral de um parente. Ela vinha tentando evitar o lado de fora a todo custo e estava com muito medo de dirigir na fumaça densa.

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Seu filho, Jordan Taylor, estava preocupado com a forma como a fumaça poderia afetar a saúde de sua mãe e a dele. O ar livre era sua maneira de lidar com a quarentena. Ele sentia falta da luz do sol, da vitamina D, das longas caminhadas lá fora.

Não podemos estar dentro de pessoas. Agora temos essa fumaça e não podemos ficar do lado de fora, disse Taylor. Você não pode respirar ar fresco.

Quando a escuridão caiu no domingo sobre o estacionamento do Clackamas Town Center, a cerca de 16 quilômetros de Portland, os olhos de Karol Parham estavam inchados e sua voz rouca por causa da fumaça. Ela se sentou em uma cadeira de gramado bebendo uma cerveja ao lado de seu novo amigo, Ryan Brault, usando uma caixa de papelão de cabeça para baixo como uma mesa improvisada. Depois de passar dias estacionados um ao lado do outro, cada um morando fora de um carro, eles se tornaram vizinhos em sua comunidade de evacuados de incêndio.

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Um voluntário da Cruz Vermelha deu a eles uma barraca, mas nenhum dos dois queria dormir nela. Eles se sentiam mais confortáveis ​​em seus carros, onde podiam circular o ar para não respirar a fumaça. Brault havia elaborado uma rotina noturna: ele deixa o ar respirar em seu carro por meia hora, desliga-o e liga-o novamente algumas horas depois. Ele sabe que é hora de mais ar quando sentir seus olhos começarem a arder, disse ele.

A cada duas horas você pode sentir isso, disse ele. Isso te acorda.

As dores de cabeça e no peito de Parham sempre pioram à noite, quando a fumaça fica mais densa, disse ela.

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Seus lábios ficam secos, Parham disse. Você bebe água como um louco.

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A metros de distância, Stratton levou o inalador à boca e inspirou. Antes, ela raramente usava o inalador, apenas uma vez por semana. Desde que a fumaça chegou, ela a usou quase cinco vezes por dia, disse ela.

Com uma escova de dentes, xampu e toalha nas mãos, ela caminhou até os chuveiros da Cruz Vermelha, na esperança de finalmente se sentir limpa depois de mais um dia sufocada pela fumaça. Ficava ansiosa para sempre cheirar assim, ela dizia: Eu só me sinto suja, o tempo todo.

Minutos depois, ela voltou com o cabelo molhado e um pijama limpo, pronta para entrar em sua tenda e assistir TV em seu telefone. Ela abriu a porta do motorista de seu Ford Explorer e borrifou um pouco de seu spray corporal favorito, um perfume de Crepúsculo que ela esperava que mascarasse a fumaça.

Mal funcionou.

Basílica Nossa Senhora da Piedade - Arquidiocese de BH

Já estou sentindo o cheiro, disse ela. Mais fumaça.

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