Principal De Outros Cuba é o próximo destino de viagem quente para os americanos? Os operadores turísticos esperam que sim.

Cuba é o próximo destino de viagem quente para os americanos? Os operadores turísticos esperam que sim.

Especialistas do setor de viagens e pessoas que atualmente organizam excursões nos EUA esperam vertiginosamente que sim.

Michael Goren estava curtindo uma manhã em um megaiate em Havana quando recebeu um telefonema de seu escritório em Nova York. A voz do outro lado da linha disse-lhe para procurar uma televisão, grandes notícias estavam surgindo.

O proprietário do Grupo IST, um operador turístico, estava no meio de uma excursão de barco interpessoal em Cuba. Saiu do porto e dirigiu-se ao Hotel San Felipe, na Havana Velha. Ele se plantou na frente da CNN para ouvir o anúncio histórico: os Estados Unidos restabeleceriam as relações diplomáticas com Cuba.

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Derrube aquela, er, palmeira.

Os rostos ao seu redor - os de garçons, bartenders, outros convidados - explodiram em sorrisos. Rum fluiu. Copos recarregados magicamente.

Todo mundo estava comemorando e bebendo, disse ele por telefone de Cuba. Acho que vai continuar indefinidamente.

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Os especialistas em viagens dos EUA reagiram ao desenvolvimento da mudança de eixo em diferentes tons de entusiasmo. Peggy Goldman, dona da Friendly Planet Travel, sediada na Pensilvânia, estava tonta - e produtiva. Ela ligou imediatamente para seu advogado especializado em questões cubanas e para a empresa que administra os vistos para seus três itinerários cubanos.

Isso é simplesmente notável, disse ela. É quase como o fim da Idade do Gelo.

Por mais de 50 anos, uma geleira gigante e inflexível bloqueou o caminho entre os Estados Unidos e Cuba. Os cidadãos americanos só podiam viajar para a maior ilha do Caribe com grupos especializados, como educacionais, culturais ou religiosos, ou em excursões guiadas, como excursões de pessoa a pessoa, uma categoria de viagens a Cuba que o governo Obama introduziu em 2011.

Uma vez lá, os turistas teriam que deixar suas tendências capitalistas na fronteira. O país não aceita dólares americanos ou cartões de crédito, e os cartões de empresas sediadas nos Estados Unidos não funcionam em caixas eletrônicos cubanos. Não havia souvenirs de refrigerante ou rum para seus colegas de trabalho, apesar de suas súplicas e súplicas.

Em resposta aos regulamentos draconianos, os operadores turísticos tiveram que contar com algumas habilidades de navegação e ferramentas organizacionais inteligentes, além de um monte de paciência.

Por exemplo, como a Seção de Interesses de Cuba em Washington não podia estabelecer privilégios com nenhum banco dos EUA, o Goldman pagou os vistos com malas cheias de dinheiro. Para incluir uma visita de dois dias à área balnear de Varadero (tecnicamente, um local de lazer), ela passou quase um ano pesquisando atividades culturais que satisfizessem os requisitos do Departamento do Tesouro para uma licença de turismo de pessoa para pessoa. Ela descobriu a Coincidence Farm, uma colônia de arte / centro agrícola.

Se a tendência de aquecimento tornar-se realmente ensolarada, as dificuldades de viagem anteriores dos americanos podem se tornar um artefato da Velha Cuba, uma relíquia que divide espaço nas prateleiras com os edifícios coloniais em ruínas da capital e os carros dos anos 1950.

duto de passageiros colado ao assento
Em menos de dois minutos, aqui estão os momentos-chave do discurso do presidente Obama sobre as mudanças nas relações com Cuba na quarta-feira. (Sarah Parnass / The Washington Post)

Não poderemos embarcar em um voo e passar uma semana em um resort até o fim do embargo, disse Goldman, que tem várias novas viagens prontas para submeter à aprovação federal. Mas será muito mais fácil para os americanos explorar Cuba de várias maneiras. A lista de motivos será ampliada.

Beba esse Cuba Libre devagar, porque as mudanças podem demorar um pouco.

No início, será um público de nicho, disse Clayton Reid, presidente-executivo da MMGY, uma agência de marketing de viagens, referindo-se à classe de viajantes de aventura que não exigem um determinado número de fios. Ainda existem alguns estigmas associados a Cuba e vai demorar um pouco para que a infraestrutura seja criada.

As reações das transportadoras aéreas e das empresas de cruzeiros foram cautelosas, senão um pouco desinflantes.

Há uma série de fatores a serem considerados antes que uma linha de cruzeiro se comprometa a adicionar um destino a um itinerário, leia uma declaração da Cruise Lines International Association. Com Cuba, isso inclui infraestrutura e instalações portuárias, além de considerações regulatórias e políticas.

Mas os operadores turísticos têm ar suficiente em suas bochechas sorridentes para manter o otimismo à tona.

Goldman, por exemplo, tinha mais ligações para fazer. A seguir na lista: entre em contato com seus representantes em Havana e peça que dobrem o estoque de hotéis. E Goren precisava de outro coquetel de rum e almoço - eventos importantes podem deixar uma pessoa com fome.

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Andrea SachsAndrea Sachs escreve para a Travel desde 2000. Ela tem feito reportagens de lugares próximos, como Ellicott City, Md. E Jersey Shore, e de locais distantes, incluindo Burma, Namíbia e Rússia. Seguir