Principal De Outros Na costa sudoeste da Irlanda, Kenmare, rica em história, é a porta de entrada para County Kerry

Na costa sudoeste da Irlanda, Kenmare, rica em história, é a porta de entrada para County Kerry

Do celta ao contemporâneo em uma cidade encantadora.
Na Irlanda, o Parque Nacional de Killarney fica a apenas um passeio de Kenmare. (Agencja Fotograficzna Caro / Alamy Stock Photo)

Saindo do aeroporto de Dublin, a multidão poliglota de alemães, americanos, poloneses, espanhóis e franceses esperando por carros alugados nesta manhã de maio parece a confirmação de que dirigir pelo lado esquerdo deve ser uma moleza.

Avanço rápido. Mal chegamos à meia hora de nossa aventura, sentindo vertigens, meu marido apertando o volante, circulando uma rotatória que parece não conseguir sair, quando ganhamos dois insights críticos: primeiro, deveríamos ter facilitado essa direção disléxica, especialmente com jet lag; em segundo lugar, a navegação GPS é essencial, valendo a pena incorrer em tarifas de roaming.

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Nossos amigos se aposentaram em Kenmare, no sudoeste da Irlanda, o que motivou nossa visita para comemorar nosso 30º aniversário de casamento na terra ancestral do meu marido. Estamos indo de Dublin para Cork para passar uma semana explorando os arredores de Kenmare. De lá, partiremos para quatro dias de passeios costeiros impressionantes, mergulhando no Wild Atlantic Way, passando pelo Ring of Kerry, Valentia Island e Dingle Peninsula, permanecendo todas as noites em pousadas.

À medida que nos aproximamos de Kenmare, cinco horas a sudoeste de Dublin, colinas lisas como veludo escovado são pontilhadas de vacas que se afastam. Avistamos ovelhas e cordeiros balindo, suas lãs manchadas com corante azul, vermelho ou laranja, indicando seus donos. Estamos na terra da lã e dos laticínios. Também contornamos o Oceano Atlântico. Sinais de trânsito com uma alegre onda turquesa apontam para Wild Atlantic Way: 1.600 milhas mais a oeste de uma estrada costeira inspiradora. Kenmare está profundamente aninhada em uma baía atlântica, posicionada entre a Península de Iveragh (famosa pelo Anel de Kerry) e a acidentada e montanhosa Península de Beara. Fale sobre localização, localização, localização!

Downtown Kenmare tem uma paleta de cores direto da caixa de colorir de uma criança, supervisionada pela torre coberta de cobre da Igreja da Santa Cruz. Como um primer eficiente e compacto, Kenmare fornece uma visão de tamanho de mordida na longa história da Irlanda; suas atrações de curta distância variam do antigo celta ao irlandês contemporâneo.

A cinco minutos a pé da praça principal de Kenmare, um monte sombrio apresenta um grande círculo de pedras da Idade do Bronze: 15 enormes pedras em pé cercam um dólmen de pedregulho de topo plano, marcando uma antiga sede do poder celta.

Avance alguns milênios para a vitoriosa campanha irlandesa de Oliver Cromwell e o novo reinado dos proprietários britânicos, entre os quais Sir William Petty. Por volta de 1670, ele fundou a Kenmare, projetada em torno de uma tradicional vila inglesa, agora Main Square. (Na verdade, é mais um triângulo!) Para cimentar ainda mais a sensação de cidade britânica, em 1775, seu bisneto, William Petty-Fitzmaurice, 2º Conde de Shelburne (que mais tarde se tornou primeiro-ministro), instituiu o incomum plano X de Kenmare, convergindo As estradas da Kenmare na Praça.

Proprietários britânicos ausentes subsequentes supervisionaram as mortes de pelo menos um milhão de arrendatários durante a fome da batata, de 1845 a 1852.

A tragédia nacional converteu a Kenmare de duas maneiras. A cidade tornou-se o local de um escritório de viagens local para a White Star Line e o último vislumbre de casa para muitos emigrantes irlandeses do século 19. E obrigou as freiras das Clarissas a abrirem um convento aqui, prestando ajuda. Os padres ensinavam aos meninos alfabetização, marcenaria e marcenaria.

Mas a corajosa irmã Mary Francis Clare, diz o historiador Stanley Edward Goddard, tinha um desejo irresistível de permitir que as mulheres fossem educadas em pé de igualdade com os homens. As freiras ensinavam rendas premium. Conheça Nora e Emer Finnegan no Kenmare Lace Center – ambos autores, historiadores e professores – mantendo viva a tradição. Nora me informa: a rainha Vitória usava muitas rendas e com certeza dava muito trabalho para nossas mulheres. Entenda que, em 1866, uma mulher do Texas pagou 300 libras por uma colcha de renda Kenmare quando você podia comprar uma casa por 100 libras.

Milhares de mulheres jovens receberam educação e uma habilidade portátil, seus equipamentos – lançadeira para tatuar, linha, agulhas, agulhas de crochê – pequenos o suficiente para caber no bolso e levar para a América.

O artesanato original continua a distinguir a Kenmare hoje. Claro, algumas lojas vendem as onipresentes lembranças heráldicas e joias de trevo – paddywhackery como os locais chamam. Mais notavelmente, Kenmare é um paraíso para lojas que oferecem artesanato de ponta. Creations vende as pulseiras da designer Sabine Lenz com a inscrição croi álainn (lindo coração em gaélico); Cleo vende lã Avoca, couro moderno e, como a adorável Galeria de Arte Purcell, bela arte contemporânea. Na PFK, assistimos ao mestre ourives Paul F. Kelly trabalhando e conversando. Eu estava no esquife esta manhã, ele nos presenteia, e eu lhe digo que não havia um pecador por perto.


O Círculo de Pedras Uragh Neolítico. (Anne Calcagno/)

Apreciamos a boa comida tradicional irlandesa: música ao vivo, peixe e batatas fritas, bangers e purê no O'Donnahbain's. Mas também saboreamos pratos de peixe sofisticados no Tom Crean Food & Wine. Os restaurantes de Kenmare assumem riscos deliciosos. No Mick and Jimmy's para o café da manhã, o proprietário Mick Wilson explica a vibe gastronômica contemporânea da Califórnia: Queríamos agitar um pouco as coisas.

Neil Harrington, que junto com seu filho, Stan, administra a excelente Virginia's Guesthouse no andar de cima, concorda: muitas pessoas estão cansadas da comida irlandesa que obstrui as artérias do colesterol. Kenmare também possui o Park Hotel Kenmare, uma grande antiga propriedade rural vitoriana, evocando a elegância de Downton Abbey. Em suma, a Kenmare é compacta e cosmopolita, histórica e vanguardista. Até mesmo o movimentado mercado semanal de quarta-feira se transforma em uma tradicional feira de animais enlameados todo dia 15 de agosto, a Festa da Assunção.

Finalmente, e não deve ser ignorado, é a paisagem deslumbrante que circunda Kenmare. Como vetor para muitas trilhas e estradas, Kenmare é o sonho de um caminhante, motociclista e motorista. Passeios diários nos levam, facilmente, ao Parque Nacional de Killarney, às cachoeiras do Parque Gleninchaquin, ao imponente Círculo de Pedras Uragh Neolítico. Na área do Sheen Valley Heritage e através do Caha Pass, escavado na rocha. Há Moll's Gap e Ladies' View para panoramas. Ou Priest's Leap com Bantry Bay ao sul, Caha Mountains ao norte e Macgillycuddy's Reeks exibindo o pico mais alto da Irlanda, Carrauntoohil. A paisagem modula-se com falésias, charnecas, prados, bosques, turfeiras, rios, lagos. O tojo florido e a grama formam um tapete dourado e verde nas encostas. Madressilvas, fúcsias, dedaleiras e rododendros brilham intensamente.

Partimos de Kenmare para nosso passeio pela costa sudoeste. Nós nos tornamos roadsters irlandeses semi-competentes, mas, melhor ainda, estamos dirigindo na direção oposta dos muitos ônibus de turismo. Eles entopem a estrada e bloqueiam as vistas - mas não tanto no sentido horário, com o bonito Kenmare em nosso retrovisor.

Calcagno é um escritor baseado em Chicago.

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Se você for Onde ficar

Pousada da Virgínia

36 Henrique S.

011-353-64-664-1021 ou 011-353-86-306-5291

virginias-kenmare. com

A pequena pousada de gerência familiar dispõe de nove quartos aconchegantes com edredons brancos. A partir de cerca de US $ 90, se reservado diretamente.

Park Hotel Kenmare

Shelbourne St.

011-353-64-664-1200

parkkenmare. com

Uma propriedade rural vitoriana, com um campo de golfe de 18 buracos, Wi-Fi e spa. Os quartos duplos começam em cerca de US$ 246, com café da manhã incluído.

Onde comer

Peixes e Vinhos Tom Crean

Rua Principal

011-353-64-664-1589

tomcrean.ie

Gerido pela neta do explorador antártico, este restaurante é especializado em peixe. O menu de jantar de dois pratos começa em cerca de US$ 28.

Mick & Jimmy's

36 Henrique S.

tempo de espera do atendimento ao cliente da american airlines

011-353-64-664-2820

mickandjimmys. com

O restaurante oferece café da manhã e almoço, desde pratos vegetarianos até hambúrgueres rechonchudos, em um ambiente moderno e alegre. As entradas custam cerca de US$ 11.

O que fazer

Kenmare Heritage & Lace Center

Praça principal

011-353-64-664-1491

kenmarelace.ie

Uma viagem histórica pela história da Kenmare, com demonstrações de rendas e uma loja. Aberto das 10h15 às 17h30. de abril a outubro. Livre.

Fazenda de Ovelhas Kissane

N71 entre Kenmare e Killarney

011-353-64- 663-4791

kissanesheepfarm. com

Uma fazenda de trabalho tradicional, com tosquia de ovelhas, cordeiros e uma demonstração de pastoreio imperdível com Pepper, o principal border collie da Irlanda. $ 8; crianças de 5 a 10 $ 6; grátis para crianças menores de 5 anos.

Em formação

kenmare. com

— A. C.

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