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Imaginando um hotel cinco estrelas entre as estrelas

Tequila amanhecer, alguém? À medida que o turismo espacial decola, os especialistas contemplam as possibilidades de um check-in no espaço sideral.

(ilustração da iStock/Washington Post)

Quando li sobre os planos da Orbital Assembly Corp. de começar a construção de um hotel espacial em 2026, não me ocorreu duvidar de que isso aconteceria. Eu apenas imaginei meu primeiro passo, no estilo Neil Armstrong, na ponte do jato e senti meu coração, pernas e estômago vibrarem na vida real. Eu me perguntei se teria coragem o suficiente, se tivesse a chance, para dar o segundo passo.

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Este é o momento cultural perfeito para exibir o otimismo da era Kennedy de um hotel espacial diante de um país cheio de reclusos nervosos. Estamos tão prontos para fugir quanto Andy Dufresne saindo da Prisão Estadual de Shawshank e, cara, precisamos de uma fuga.

Desde um 31/doisestadia de um dia na Voyager Station vem com um preço de US $ 5 milhões, pensar nisso é tudo o que muitos de nós farão, mas ainda é divertido. É como quando você coloca 67 coisas no seu carrinho Etsy e depois faz logoff. Como cantou Debbie Harry, sonhar é grátis.

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É inspirador, diz o especialista em hotelaria Anthony Melchiorri, co-apresentador do podcast Verificando com Anthony e Glenn e apresentador do Travel Channel Hotel Impossível. E é aspiracional. Você quer ir lá, você quer fazer isso. E se isso acontecer ou não em alguns anos, apenas lhe diz o quão importante é viajar e quão importante são os hotéis, especialmente agora.

Os hotéis espaciais, observa Melchiorri, são uma ideia que orbita a indústria há décadas. Hilton queria colocar um hotel na lua na década de 1960, então é algo que as pessoas vêm pensando e sonhando há muito tempo, diz ele. A ideia foi até promovida com chaves de maquete e formulários promocionais de reserva para o Lunar Hilton.

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Existem outros projetos de turismo espacial em andamento, incluindo o Spaceship III da Virgin Galactic, que é tão glam retrofuturo quanto Barbarella, e a cápsula Crew Dragon da SpaceX, com uma cúpula de visualização de vidro de 360 ​​​​graus que se parece com o Pop-O-Matic do problema do jogo de tabuleiro. (A Orbital Assembly provavelmente estará trabalhando com a SpaceX para concluir o hotel.) Ambos estão programados para transportar civis para o cosmos este ano.

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Nave espacial e cápsula, no entanto, não têm a familiaridade confortável do hotel. Essa palavra torna mais desejável para aqueles de nós que são menos conhecedores de espaço. Pode parecer um pneu de bicicleta gigante, mas também terá elementos que reconhecemos, como talvez uma loja de presentes abastecida com barras de edição especial de Marte e Via Láctea ou camisas que dizem: Meu amigo pagou US $ 5 milhões para ir ao espaço e tudo o que eu consegui foi essa camiseta ruim.

Com isso em mente, perguntei a especialistas em viagens, hotéis e espaço real e imaginário o que eles procurariam em um hotel espacial. Felizmente, nenhum deles disse atmosfera.

Uma bela vista é sempre uma vantagem em um hotel, e em um hotel espacial sua visão estaria sempre mudando. A cada 90 minutos, mais ou menos, você vai dar uma volta inteira ao redor da Terra, mas meia órbita do hotel depois, você estará olhando para o céu, diz Richard Jerousek, cientista planetário e professor da Universidade da Flórida Central . Um telescópio que gira em sentido contrário para explicar a rotação do hotel não seria uma má ideia para vistas de perto dos planetas e da lua, disse ele.

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Você também pode tirar algumas fotos incríveis de nebulosas e galáxias.

Uma coisa que eu não vi listada nos materiais promocionais da Estação Voyager é uma piscina, que é um recurso bastante padrão do hotel. Jerousek adverte que a gravidade lunar artificial afetaria a água: quaisquer ondas seriam maiores, mas sua velocidade seria mais lenta, e nossa intuição sobre como elas se moveriam estaria errada. Jerousek passaria mais alguns dias a bordo para se acostumar com esse tipo de efeito, disse ele, para aproveitar melhor tudo o que um hotel espacial tem a oferecer.

Existem atrativos óbvios para um hotel no espaço, como olhar pela janela por horas ou mesmo dias e tentar entender o fato de que você realmente deixou o planeta. Você não pode ficar mais longe de tudo isso. Uma caminhada espacial tranquila seguida de um treino em uma academia antigravidade parece ideal. Em termos de amenidades, experimentar a gravidade lunar, que é mais leve que a da Terra, durante a sua estadia no hotel espacial supera um roupão de cortesia. (O site do hotel mostra os hóspedes em uma quadra de basquete pulando tão alto que estão no nível da tabela.)

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Mas Susan Moynihan, consultora de viagens com o lua de mel e Largay viagens, maravilhas sobre a decepção. Quando eu voltar à Terra, provavelmente me sentiria ainda mais pesada em comparação, como um jet lag existencial da era espacial, disse ela.

Já que estamos falando de ter uma boa aparência, todos os hotéis espaciais da primeira onda devem parecer algo saído diretamente dos Jetsons, a série de TV animada do início dos anos 1960 que nos fez esperar um futuro de carros voadores e mochilas a jato, ou Logan's Run, o clássico de ficção científica de 1976 que era uma distopia chamativa. Deve ser tão leve, elegante e brilhante quanto pensávamos que o futuro estaria de volta na Era do Acrílico.

Deve imitar o JFK, o edifício Pan Am e a estética de '2001: Uma Odisseia no Espaço' a um T, tudo branco brilhante e carpete felpudo vermelho, baby, diz Charles Martin, um palestrante frequente em convenções de ficção científica nos Estados Unidos e no exterior, e co-apresentador do podcast de notícias de tecnologia Lança Espacial .

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Como você pode esperar, Tristan Ishtar, ex-executivo da Marriott e Hilton, tem preocupações mais práticas. Pessoal, para começar. Onde você vai encontrar doutores em astro-engenharia que trabalharão por um salário mínimo no departamento de manutenção? ele pergunta. Embora eu suspeite que todos os funcionários do hotel sejam astronautas treinados do tipo NASA.

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O escritor de ficção científica Andy Weir, autor de The Martian e Project Hail Mary, tem dúvidas sobre a escala do empreendimento. O romance Artemis de Weir se passa em uma cidade construída pelo homem na lua, então ele conhece o território, por assim dizer.

Seria consideravelmente mais fácil construir a cidade [na lua] do que construir este hotel espacial, eu acho, diz ele.

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Isso não significa que ele não veja nenhum potencial na ideia. Perguntei a ele o que ele achava que deveria ser a bebida exclusiva do hotel, e ele sugeriu um Tequila Sunrise Challenge – beba uma tequila ao nascer do sol a cada nascer do sol. Em uma estação espacial, haverá uma a cada 90 minutos. Quanto tempo você pode mantê-lo?

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O check-in, porém, é outra história. Eu não iria de jeito nenhum, ele diz. Eu também não gostaria de ir ao espaço em uma missão da NASA. Eu não quero ir para o espaço. Eu sou terrestre. A princípio estou chocado. Então me lembro que seu trabalho mais conhecido é sobre alguém ficar preso lá fora.

Escrevo sobre pessoas corajosas. Eu não sou um deles. Eu gosto de usar minha imaginação. Eu gosto de pizza. Gosto de saber que a atmosfera permanece aqui e a gravidade também.

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As pessoas costumam perguntar a ele, diz ele, o que ele faria se recebesse uma viagem gratuita ao espaço.

Eu venderia, diz ele.

Melchiorri também é cauteloso.

Um hotel não é um hotel, é uma casa, diz ele. Então, se você for ao espaço, estará confiando neste hotel para mantê-lo vivo, literalmente. Embora o mesmo seja verdade para um hotel da Terra, é um nível diferente de segurança e um nível diferente de compromisso do hotel.

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Por esse motivo, quer os hotéis espaciais abram em cinco ou 15 anos, diz Melchoirri, ele não será a primeira pessoa a fazer check-in.

Como o projeto está sendo construído por veteranos da NASA, tenho grande confiança de que, uma vez concluído, será pelo menos tão seguro quanto seu hotel padrão, diz Martin. Mas se eu chegar lá e o sistema de computador se chamar HAL, vou dar meia-volta e voltar para casa.

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É justo. Como fico nervoso só de olhar para montanhas-russas, não sei por que minha mente foi para o espaço tão rapidamente. Eu posso pegar um tangtini, um coquetel de verdade que contém vodka, suco de laranja e mistura de bebida Tang, bem aqui.

Ainda assim, não posso deixar de me imaginar olhando para a Terra da janela do meu hotel – vendo todos os lugares onde nunca estive e pensando em como estamos perto de explorar o lar novamente.

Langley é um escritor baseado em Orlando. Encontre-a no Twitter: @LizLangley .

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