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Se você é um pai solo viajando internacionalmente com seus filhos, esteja pronto para esta pergunta

Não é incomum que agentes de passaporte ou de fronteira peçam prova de que você tem permissão para viajar com seus filhos.

As filhas da autora visitam o Museu Alemão dos Transportes em uma viagem a Munique em dezembro de 2019. Quando ela deixou o país com elas, foi interrogada por um agente de passaportes. (Kevin Rico)

Viajar com segurança em um mundo pós-pandemia exigirá um planejamento cuidadoso, incluindo pesquisas sobre as taxas de vacinação contra o coronavírus nos lugares que você visitará. Se você é um pai que faz uma viagem internacional sozinho com crianças, também deve pesquisar as leis relacionadas a crianças e viajar em seus destinos, como aprendi na última jornada pré-pandemia da minha família.

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Era janeiro de 2020. Minhas filhas e eu estávamos no balcão de controle de passaportes no aeroporto de Frankfurt, na Alemanha, ansiosos para embarcar em nosso voo para os Estados Unidos. Normalmente meu marido viaja conosco, mas desta vez foi diferente: ele estava ficando na Alemanha mais alguns dias para uma viagem de trabalho que combinamos com férias em família.

O agente carrancudo folheou nossos passaportes, olhou para nós e fez uma pergunta que me deixou estupefato: Onde está o pai das crianças? Minhas bochechas queimando, eu gaguejei minha explicação. O agente acenou para nós, mas eu me senti abalada e na defensiva. Como cidadã dos EUA, sempre viajei livremente com meus filhos – agora com 9 e 11 anos – e nunca me pediram para explicar onde estava o outro pai. Parei desconfiado porque os olhos das minhas filhas são azuis e os meus são castanhos? O agente estava fazendo um julgamento sobre minha capacidade de ser pai sem marido?

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Mais tarde, descobri que muitos pais que viajam sozinhos com seus filhos passaram por questionamentos semelhantes em viagens internacionais, e muitos de nós – mesmo viajantes experientes – fomos pegos de surpresa por isso. Mas você pode estar preparado para qualquer questionamento e agora seria um bom momento para começar a reunir a documentação necessária e pesquisar os requisitos de identificação em destinos em potencial.

Entenda que a segurança é o objetivo

Os pais solo não são os únicos viajantes que notam o aumento do escrutínio. Todas as passagens de fronteira se tornaram mais difíceis nos últimos anos, diz Erin Barbato , professor clínico e diretor da Clínica de Justiça Imigrante da Faculdade de Direito da Universidade de Wisconsin. Da agitação política à pandemia global, diferentes forças adicionaram complexidade às viagens internacionais. Nesse ambiente, precisamos esperar que os agentes façam mais perguntas, diz Barbato.

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Embora a segurança nas fronteiras tenha se tornado mais intensa em geral, os adultos que viajam sozinhos com crianças enfrentam questionamentos extras por um motivo específico: garantir que as crianças estejam seguras. O número de crianças traficadas internacionalmente a cada ano é bastante surpreendente, diz Barbato. Em 2016, 10 milhões de crianças menores de 18 anos foram vítimas de trabalho forçado ou casamento forçado, de acordo com a Organização Internacional do Trabalho (OIT) e a Walk Free Foundation. As crianças também estão em risco em famílias com discórdia conjugal grave. Sequestro parental internacional ocorre quando um dos pais leva uma criança para um país diferente em violação dos direitos de custódia de outro pai. O Departamento de Estado dos EUA informa que 485 casos foram abertos em 2019.

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Obtenha a documentação certa

Meus filhos e eu tínhamos passaportes dos EUA para nossa viagem à Alemanha, e presumi que eles eram tudo o que precisávamos. Mas, em retrospectiva, eu não tinha documentos provando que eu era a mãe dos meus filhos – e eu poderia ter sido detida para uma inspeção secundária se o agente estivesse preocupado com minha credibilidade.

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Você pode obter ou fazer cópias de documentos que diminuirão a probabilidade de problemas. Tanto Barbato quanto Proteção das alfândegas e fronteiras dos Estados Unidos recomendamos que os pais solteiros sempre carreguem uma carta - de preferência com firma reconhecida e atualizada anualmente - comunicando o consentimento do outro pai para viajar com os filhos. Certidões de nascimento ou registros de adoção também são uma boa ideia.

Se uma mãe mudou seu sobrenome após o nascimento ou adoção de uma criança, é importante trazer também essa documentação de apoio. Se nenhum outro pai estiver legalmente envolvido, o adulto viajante deve levar a documentação relevante, como documentação de custódia legal única, certidão de óbito ou certidão de nascimento listando apenas um dos pais.

É melhor ter cópias autenticadas de todos os itens acima, bem como versões eletrônicas de seus documentos, e levar cópias extras em malas diferentes.

Viajar com crianças durante a pandemia

Barbato aconselha que o questionamento pode ser mais intenso para pais cujo sobrenome ou cor de pele sejam diferentes dos filhos. Lucy Jordan, uma escritora britânica que vive no Brasil com sua família, vivenciou isso em primeira mão. Jordan manteve seu nome de nascimento depois de se casar; seus filhos têm o sobrenome do marido. Em 2016, Jordan estava viajando sozinha com seu filho pequeno no trem Eurostar de Paris para Londres. Como eu, ela tinha passaportes embalados, mas nenhuma outra documentação.

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Um agente de fronteira inspecionou os passaportes, notou imediatamente os diferentes sobrenomes e perguntou como Jordan poderia provar que ela era a mãe. Atordoado, Jordan disse, eu poderia amamentá-lo para você, se você quiser.

O agente continuou a interrogá-la, mas parou quando Jordan sugeriu ligar para a Embaixada Americana em Paris, onde seu marido trabalhava como diplomata. Se eu não tivesse esse apoio, não sei se eles teriam me deixado passar, diz Jordan.

Atualmente, Jordan se prepara um pouco diferente para viajar sozinha com o filho, agora com 5 anos, e a filha de 2 anos, levando passaportes, certidões de nascimento e uma carta de consentimento do cônjuge. Os agentes de fronteira ainda a questionam, mas os encontros transcorrem sem problemas.

Plano para contingências

Como cada país tem leis e diretrizes diferentes para crianças que viajam internacionalmente, os pais realmente precisam pesquisar e revisar as políticas de cada país específico para o qual viajarão, diz Barbato. Não há um local central para encontrar essas informações, portanto, espere fazer uma pequena pesquisa on-line.

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Barbato recomenda certificar-se de que um amigo ou membro da família com quem você não está viajando conheça seu itinerário e quando você deve chegar ao seu destino. Peça ao seu contato para estar disponível via telefone durante o dia da sua viagem.

Converse com as crianças com antecedência

Crianças com idade suficiente para conversar podem se surpreender quando os agentes lhes fizerem perguntas. Em outra viagem ao exterior, minha adolescente normalmente falante de repente ficou tímida quando um oficial perguntou quem eram seus pais.

Você pode explicar aos seus filhos por que o questionamento pode acontecer, diz Barbato. Os oficiais estão apenas fazendo seu trabalho para garantir que todas as crianças estejam seguras no mundo. Deixe seus filhos saberem que não há problema em dizer com quem eles estão viajando e que os agentes podem perguntar onde o outro pai está.

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MacKenzie Passegger é uma cidadã americana que mora na Áustria, onde é casada com um austríaco e trabalha como gerente de mídia social. Algumas vezes por ano, Passegger voa para casa nos Estados Unidos com seus filhos enquanto seu marido fica para trás para trabalhar. Passegger aprendeu a esperar muitas perguntas dos agentes de passaporte do aeroporto que às vezes também querem falar com seu filho em idade pré-escolar. Ela prepara a filha dizendo: Provavelmente vão perguntar onde está seu pai. Você sabe onde ele está?

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Ajude as crianças a entender que o balcão de passaportes não é o lugar para brincar – haverá muito tempo para isso mais tarde na viagem. Lembre às crianças que é importante responder por seus nomes se os agentes perguntarem.

Fique calmo e educado

É natural se sentir assustado, nervoso e irritado quando um estranho uniformizado questiona seus relacionamentos familiares – especialmente antes ou depois de uma longa viagem ao exterior. Mas você ficará mais calmo se souber que tem os documentos certos facilmente à mão e se tiver em mente que essas medidas não visam julgá-lo ou desacreditá-lo.

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Passegger descobriu que suas experiências são mais tranquilas quando ela faz contato visual e oferece respostas a possíveis perguntas – como para onde sua família viajará e por quanto tempo – antes que os agentes perguntem.

Viajar com crianças é estressante. Você já está no limite, diz Passegger. Mas é realmente importante manter a calma quando os agentes fazem uma pergunta que o pega desprevenido.

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Rich é um escritor baseado em Wisconsin. O site dela é lovehopeandcoffee. com . Encontre-a no Twitter ( @GinaRichWriter ) e Instagram ( @lovehopeandcoffee ).

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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