Principal Nacional Sorveteria com funcionários com necessidades especiais supera obstáculos de negócios da pandemia

Sorveteria com funcionários com necessidades especiais supera obstáculos de negócios da pandemia

A loja Howdy Homemade, em Dallas, se manteve no mercado graças a uma arrecadação de fundos de US $ 100.000 e agora está em busca de oportunidades de expansão em todo o país.

Tom Landis tinha 46 anos quando deu tudo o que tinha para abrir um negócio que se sentiu chamado a dirigir. Em 26 de dezembro de 2015, a sorveteria Howdy Caseiro foi inaugurada em Dallas, empregando principalmente pessoas com necessidades especiais, de servidores a caixas e gerentes. Howdy, como Landis chama, prosperou quando os moradores elogiaram a missão da loja e gostaram do sorvete também.

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E então as consequências da nova pandemia de coronavírus quase eliminaram a criação de Landis.

A loja começou a operar com prejuízo em março, quando os pedidos feitos em casa dizimaram as vendas, e assim continuou durante o verão quente. Em setembro, Howdy enfrentou a possibilidade de fechamento, então Landis fechou o local original e mudou-se para um local mais barato nas proximidades.

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Em 1º de setembro, um apoiador chamado Jaxie Alt criou uma página GoFundMe para salvar a loja. Em seis semanas, a página arrecadou US $ 100.000 e manteve Howdy nos negócios. Como bônus, Landis adquiriu um caminhão para que Howdy pudesse servir sorvete com mais segurança.

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A loja agora está aberta novamente e parece prestes a se tornar uma operação nacional. Franqueadores potenciais surgiram em Asheville, NC, El Paso e Las Cruces, NM Landis e seu vice-presidente, Coleman Jones, que tem síndrome de Down, fez uma viagem de carro na semana passada para reuniões em San Antonio sobre colocar sorvete Howdy no mercado Rede de supermercados HEB e em Austin sobre a abertura de uma loja Howdy no campus da Universidade do Texas, a alma mater de Landis.

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Landis cresceu em Bethesda, Maryland, com uma mãe que lutava contra a poliomielite. Ele frequentou a Bethesda-Chevy Chase High School e tinha um emprego de meio período entregando o The Washington Post pela manhã. Ele agora tem dois filhos, nenhum dos quais tem necessidades especiais; ele disse que se sentiu motivado a servir a comunidade com necessidades especiais em parte por causa de sua mãe doente, em parte por causa da inspiração de um ex-técnico de futebol e em parte por causa de um chamado de Deus.

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Landis falou com admiração sobre o trabalho do ex-técnico do Alabama, Gene Stallings, que teve um filho com síndrome de Down e se tornou um defensor vocal de pessoas com necessidades especiais. Howdy caseiro , de acordo com seu site, é uma homenagem a Gene Stallings, Bear Bryant e todos os oprimidos lá fora.

Quando você tem alguém com necessidades especiais, leva um pouco mais de tempo para treiná-lo, mas quando você treina, ele fica animado e coloca sorrisos nos rostos dos clientes, disse Landis. Há dias em que entro no restaurante e os funcionários estão de melhor humor e ficam mais felizes por estar lá do que eu. Eles estão mais orgulhosos de Howdy do que eu.

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A loja de Landis se tornou uma das principais empregadoras de trabalhadores com necessidades especiais no Texas, e sua esperança era que o sucesso de Howdy mudasse a maneira como as empresas pensavam em contratar pessoas com necessidades especiais. Mas quando a pandemia gerou uma crise de desemprego, Landis viu sua causa ser empurrada para o fim da linha.

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Antes de cobiçar, muitas pessoas estavam muito animadas com o que eu estava fazendo, disse Landis. Depois de cobiçado, eles estão olhando para mim - eles me conhecem bem, eles estão me puxando de lado - e sussurrando no meu ouvido: 'Vamos lá, cara, há um monte de outras coisas em que se concentrar e muitas outras pessoas.'

Landis não se intimidou. Ele continua orgulhoso de cinco anos no negócio com zero rotatividade de funcionários e sabe que seus funcionários com síndrome de Down e autismo têm um lugar na economia, em qualquer setor.

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Não importa qual é o seu nível de pagamento - para cima e para baixo, a pior parte do nosso trabalho é fazer qualquer coisa com repetição, disse Landis. Não queremos fazer a mesma coisa indefinidamente. E então Deus projeta pessoas com necessidades especiais, e elas realmente prosperam nisso.

Em 2015, pouco antes de Howdy abrir, Jones conheceu Landis em um banquete para o time de futebol da Highland Park High School em Dallas, onde Jones estava no último ano. Landis contou a Jones sobre as possíveis oportunidades de contratação e, no dia seguinte, Jones ligou para Landis para fazer o acompanhamento. Jones, agora com 24 anos, começou como ajudante de ônibus em um dos restaurantes Landis's Texadelphia e disse que começou por baixo e subiu por cima - ele agora é o vice-presidente da Howdy Caseiro.

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Landis aprecia histórias como a de Jones. É por isso que ele disse a um jornal local em 2015 que, para iniciar este negócio, ele vendeu seus restaurantes Texadelphia e apostou tudo. Cinco anos depois, sua ambição é ver duas franquias da Howdy em cada estado.

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Realmente achamos que está indo nessa direção, disse Landis. Achamos que a escrita está na parede naquele.

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