Principal Viajar Por Não posso ir às regiões vinícolas da Itália, então fiz um curso online de educação sobre vinhos

Não posso ir às regiões vinícolas da Itália, então fiz um curso online de educação sobre vinhos

Acontece que a escola de vinho exige tanto estudo quanto o tipo regular - mas a lição de casa é mais divertida.

No outono, o autor se matriculou em um curso online de nove semanas ministrado pela Napa Valley Wine Academy. Ele foi um dos poucos participantes que não estavam no negócio de fazer, vender ou servir vinho. (iStock)

É uma cena familiar para muitos de nós hoje em dia. Estou sentado na varanda da frente em uma noite de domingo, laptop empoleirado nos joelhos, copo de vinho na mão, em uma chamada de Zoom em grupo. A maioria dos outros participantes também está bebendo. Mas seu típico happy hour virtual não é.

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É o meu primeiro dia de escola de vinhos.

Como muitas pessoas que amam vinho e viajar, procuro maneiras de combinar os dois. Mas fazer isso não é apenas uma desculpa para festejar fora de casa; é uma ótima maneira de aprender muito sobre os vinhos de cada lugar. Não posso visitar vinhedos durante a pandemia, então no outono me matriculei em um curso online de nove semanas ministrado pelo Academia de Vinhos de Napa Valley .

Estou fazendo o curso avançado de certificação de nível três desenvolvido pela organização sediada no Reino Unido Wine & Spirit Education Trust , que está entre as principais organizações de educação e credenciamento de vinhos do mundo. (Eu fiz e passei no curso de nível dois alguns anos atrás – em uma sala de aula real.)

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Minha esposa, Gail, também fã de vinhos e viagens, me incentivou. Como ela disse: Oh, meu bem. Agora você será ainda mais insuportável com o vinho.

Assim como na maioria dos primeiros dias de aula, este é principalmente uma chance de nos apresentarmos e de o professor nos dizer o que esperar. Dos meus 50 colegas de classe, estou entre um punhado que não está no ramo de fazer, vender ou servir vinho. Nós, amadores, estamos aqui apenas para aprender mais sobre uma bebida amada.

Jess Helfand, nossa charmosa e paciente instrutora de Nashville, explica o que está reservado para nós. Na hora do exame, espera-se que expliquemos quais fatores naturais e humanos estão envolvidos em quase todos os aspectos do cultivo de uvas e transformá-las em vinho nas principais regiões produtoras de vinho do mundo em mais de uma dúzia de países. Ah, e também precisaremos descrever como armazenar e servir vinhos adequadamente, combiná-los com comida e exibir mais do que um conhecimento passageiro das leis do vinho. O teste de 2 horas e meia terminará com a degustação às cegas de alguns vinhos.

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Como o curso é voltado para aqueles que estão envolvidos no comércio de vinhos – ou querem estar –, há um foco em obter uma nota de aprovação. Pouco mais da metade dos que fazem esse teste passam pela primeira vez, diz Jess.

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Destemida, tomo um grande gole de vinho, grata por ter marcado meu teste para o final de julho. Escolhi a data porque imaginei que precisaria de mais tempo para estudar – e porque o exame será no Epicurean Hotel, a cerca de quatro quarteirões da minha casa. Muito tempo para se preparar.

Em um webinar vários dias depois, Jess fala sobre o que, a julgar pelos sorrisos nos rostos dos meus colegas, claramente será a parte favorita do curso: aprender a provar e avaliar vinhos. Para isso, precisaremos aderir à abordagem sistemática da marca registrada do programa para degustação de vinhos, explicada em um prático cartão de dupla face e laminado. Se, por exemplo, provarmos um toque de limão em um vinho, precisaremos especificar se é suco ou raspa. Idem para manter o léxico oficial ao julgar a aparência de um vinho e os níveis de doçura, acidez e taninos, entre outras características. Em outras palavras, embora um vinho possa cheirar ou ter gosto de passas douradas, devemos usar o sinônimo britânico sultana.

Esta não é de forma alguma uma tarefa de escrita criativa, Jess diz com uma risada.

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Para nos ajudar a pegar o jeito, ela nos guia através de uma degustação em grupo de dois vinhos – 2018 Maison L’Envoye Fleurie e 2016 Chateau Laribotte Sauternes – garrafas do tamanho do minibar do hotel que estão convenientemente incluídas em nossos materiais do curso.

Inspirada e agradavelmente tonta, adormeço naquela noite me perguntando se o conselho de Jess de fazer deste cartão de degustação de nível três seu amigo significa que minha família vai ficar bem se eu levá-lo para a mesa de jantar.

Nas próximas semanas, vídeos instrutivos on-line e tarefas de casa envolvendo leitura e escrita me levam profundamente ao como, onde e por que da vinificação. Lendo as páginas marcadas do meu livro, prometo nunca mais provocar ninguém pelo suposto uso excessivo de canetas marca-texto.

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Na semana 3, desembarcamos na França. A primeira parada é a famosa região de Bordeaux, onde exploramos como o clima, o clima e os solos conspiram com um punhado de uvas para criar os vinhos exclusivos ao longo das margens esquerda e direita do estuário do Gironde e dois rios. Também descobrimos como as brumas da manhã de outono e as tardes ensolaradas mais ao sul estimulam o fungo curiosamente benéfico que ajuda a transformar as uvas semillon, sauvignon blanc e muscadelle em Sauternes com mel.

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Como sempre, Jess oferece muitas dicas práticas. Por exemplo, para determinar a duração do final de um vinho, ela diz para tentar contar um Mississippi, dois Mississippi e assim por diante depois de provar. Se os sabores agradáveis ​​permanecem por cinco Mississippi, você sabe que é um vinho com um final longo.

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Depois de uma breve parada na vizinha Dordogne, com seus vinhos arrojados feitos de uvas Malbec, partimos para a Borgonha, um lugar que há muito queria visitar pessoalmente. Estou tão feliz por provar os famosos pinot noirs e Chardonnays da região, e começar a entender sua hierarquia de denominações outrora enlouquecedoramente complexa, que demoro e fico para trás nos deveres de casa enquanto a classe segue para o sul, para Beaujolais, antes de pular para o norte, para a Alsácia, perto do rio alemão. fronteira, seguida pelo Loire a oeste.

No momento em que chegamos a Rhone, eu já a alcancei. Com a chegada de uma onda de frio em minha cidade natal de Tampa, finjo uma noite que os ventos mistral amargamente frios do norte do Ródano estão soprando enquanto bebo um syrah profundo e picante de Cote Rotie.

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Nós lemos e provamos nosso caminho através do Languedoc, Roussillon e Provence, no sul da França, quando a primeira das minhas notas de degustação de tarefas de casa retorna de Jess com o que parece ser mais tinta vermelha corretiva do que o tipo preto original. Lembrando-me de seguir a terminologia oficial de degustação, Jess observou diplomaticamente que é improvável que eu ganhasse pontos no exame por descrever um vinho como cheirando a hambúrguer cru. Como se estivesse lendo minha mente, ela me garante que estou bem.

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Das aulas sobre Áustria, Alemanha, Hungria e Grécia, saio com um novo apreço por seus vinhos. Também faço uma nota mental para marcar uma garrafa de vinho branco feito de uvas assyrtiko na vulcânica Santorini, na Grécia, uma ilha onde as videiras são treinadas em bolhas no chão como proteção contra ventos fortes. Pensando bem, eu também deveria inventar algum tipo de mnemônico para lembrar o jargão alemão de torcer o cérebro e a língua para os níveis de doçura de seus vinhos.

Embora eu goste de pensar que estou bastante familiarizado com os vinhos italianos, percebo que apenas arranhei a superfície de como a geologia e a geografia da nação em forma de bota contribuem para suas sutilezas. Também é agora, mais ou menos na metade do curso, que escuto o conselho de Jess de imprimir mapas de regiões vinícolas, rotular sub-regiões e rabiscar outros detalhes importantes.

À medida que nosso curso percorre a Espanha, Portugal e as Américas, preocupo-me novamente com a possibilidade de ter assumido mais do que posso suportar. Capítulos sobre Austrália, Nova Zelândia e África do Sul, cujas peculiaridades climáticas e vinhos parecem cada vez mais estranhos aos meus ouvidos e papilas gustativas, apenas aumentam minhas ansiedades.

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Então, um dia, passo por uma loja de vinhos local para comprar algumas garrafas de Bordeaux. Examinando os rótulos dos vinhos, me pego pensando como uma garrafa de Saint-Emilion, sendo da margem direita e dominada por uvas merlot, provavelmente terá taninos médios a altos e sabores de frutas vermelhas e ameixas. Experiências semelhantes de quase competência acontecem em corredores dedicados a vinhos da Califórnia e do Canadá.

Encorajado, mergulho em aulas sobre vinhos espumantes do mundo, junto com xerez, porto e moscatéis fortificados. Minha última tarefa de notas de degustação – sobre champanhe e xerez – volta de Jess com o que parece ser menos tinta vermelha. Assim termina o curso: Para comemorar sua conclusão, eu ostento com uma garrafa de Bonnet-Ponson Cuvee Perpetuelle Premier Cru Extra Brut Champagne.

Não que eu planeje derrubar os mapas das regiões vinícolas enfeitando as paredes do meu escritório, ou de outra forma afrouxar os estudos para o meu exame neste verão. Como digo a Gail de maneira semi-convincente, meu novo conhecimento será útil quando pudermos planejar visitas pessoais às regiões vinícolas nas quais espero em breve ser um especialista certificado.

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Abercrombie é um escritor baseado em Tampa. O site dele é paulabercrombie. com . Encontre-o no Twitter: @paulabercrombie .

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Academia de Vinhos de Napa Valley

napavalleywineacademy. com

855-513-9738

Escola com sede na Califórnia que oferece cursos on-line (e, quando possível, pessoalmente) para iniciantes e entusiastas de vinhos e bebidas espirituosas e especialistas. As aulas começam em US$ 45 para pessoas interessadas em aprender a harmonizar vinhos com comidas e US$ 125 para o Wine 101, para aqueles que desejam aprender sobre vinho em geral. Cursos mais avançados, como os currículos de credenciamento globalmente reconhecidos do Wine & Spirit Education Trust sobre vinho, bebidas espirituosas e saquê, custam de US $ 325 para aulas introdutórias a mais de cinco dígitos para os programas de vários anos mais avançados.

P.A.