Principal Nacional Centenas de migrantes detidos por semanas sem acusações enquanto a repressão na fronteira do Texas sobrecarrega o sistema de justiça

Centenas de migrantes detidos por semanas sem acusações enquanto a repressão na fronteira do Texas sobrecarrega o sistema de justiça

Os críticos veem uma ação para agradar a base conservadora do governador que criou uma nova crise sem resolver a primeira.

BRACKETTVILLE, Tex. - Zombando da política de fronteira do governo Biden como uma estratégia infrutífera de captura e liberação conforme as travessias ilegais disparavam, o governador do Texas, Greg Abbott, prometeu neste verão começar a prender todos.

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O governo federal é responsável pela fiscalização da imigração. Mas o estado, disse Abbott (R), pode prender migrantes por invasão de propriedade. Agora, a repressão sobrecarregou o sistema de justiça criminal na fronteira sul do Texas.

Os críticos veem uma ação para agradar a base conservadora do governador que criou uma nova crise sem resolver a primeira. Centenas de migrantes foram detidos em prisões estatais reaproveitadas sem acusações formais, muitos no limbo por tanto tempo que legalmente devem ser libertados. Os promotores estão sobrecarregados com casos sem precedentes à medida que mais prisões acontecem a cada dia. Os advogados de defesa, alarmados, acusam o Estado de criar um sistema jurídico separado e desigual para imigrantes indocumentados privados do devido processo.

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Essencialmente, as pessoas estão desaparecendo no sistema sem números de casos, sem documentação acessível ao público, disse Kathryn Dyer, professora da clínica de defesa criminal da Escola de Direito da Universidade do Texas. Ela disse que se preocupa com o acesso dos migrantes a aconselhamento jurídico e que seus clientes encontraram ajuda por meio dos esforços da família. É realmente assustador, ela disse.

As autoridades sabem que não podem acompanhar todas as prisões, disse Dyer, mas acham que podem escapar impunes.

Na terça-feira, um juiz distrital aprovou a libertação de cerca de 250 migrantes sob fiança gratuita depois que advogados do Texas RioGrande Legal Aid argumentaram que as autoridades ultrapassaram o prazo para preparar um caso - deixando-os sem acusações formais por mais de um mês. Mas mais de 900 continuam presos, disseram autoridades estaduais na quarta-feira.

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Uma porta-voz da Abbott, Renae Eze, disse que os migrantes presos durante a Operação Lone Star são entregues ao ICE para processamento quando liberados. Mas não está claro quantas pessoas a Immigration and Customs Enforcement pode escolher levar sob custódia, e a agência não esclareceu imediatamente. Os advogados de defesa disseram que muitos dos migrantes têm detentos, o que significa que o ICE pediu que eles fossem detidos temporariamente enquanto a agência decide o que fazer.

Enquanto a administração Biden se recusa a fazer seu trabalho e ignora os pedidos de ajuda das comunidades fronteiriças, o governador Abbott continua trabalhando com parceiros estaduais e locais para fornecer pessoal e recursos essenciais para proteger a fronteira e proteger os texanos, disse Eze em um comunicado.

Líderes de ambos os partidos alertaram sobre uma crise humanitária na fronteira do Texas com o México, mas discordam fortemente sobre como responder. O governo Biden enfrentou uma reação específica na semana passada sobre o tratamento dado pelos agentes de fronteira aos haitianos que cruzaram a fronteira entre Estados Unidos e México, com os democratas denunciando as táticas e deportações como desumanas, enquanto os republicanos pediram uma fiscalização mais rigorosa para manter as pessoas afastadas.

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Abbott anunciado a ampla iniciativa de fronteira da Operação Lone Star em março como um esforço para negar aos cartéis mexicanos e outros contrabandistas a capacidade de transportar drogas e pessoas para o Texas. O ex-procurador-geral do estado, agora enfrentando principais adversários para o governo, tem fez travessias ilegais um problema importante enquanto criticava o presidente Biden - e ele recentemente prometeu empregos para qualquer agente da Patrulha da Fronteira demitido por causa do tratamento dado aos Migrantes haitianos, ações capturadas em fotos e vídeos virais.

Os agentes não estariam nessa situação se a administração Biden tivesse cumprido as leis de imigração e garantido a fronteira em primeiro lugar, ele contado Chris Wallace da Fox News.

Como Abbott sinalizou que os migrantes enfrentariam detenções generalizadas por contravenções como invasão de propriedade - punível com até um ano de prisão - as autoridades se esforçaram para se preparar.

Texas limpo uma prisão estadual e trabalhou para convertê-la para abrigar pessoas ainda a serem condenadas, até mesmo instalando ar-condicionado para atender à exigência de que as cadeias fiquem abaixo de uma determinada temperatura. A Comissão de Defesa dos Indigentes do Texas, que supervisiona a defesa pública em todo o estado, foi informada de que esperava até 200 prisões por dia, de acordo com um documento de planejamento. O grupo projetou que poderia custar cerca de US $ 30 milhões anuais para dar representação legal a todos.

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O Departamento de Segurança Pública do Texas estimou as horas extras semanais, viagens e custos de combustível para a Operação Lone Star em mais de US $ 2,3 milhões, de acordo com registros públicos obtidos pela organização sem fins lucrativos American Oversight e compartilhados com o The Washington Post. Promovendo a operação este mês, Abbott disse que o estado tem implantado milhares de membros da aplicação da lei e também visa construir um muro.

Na semana passada, o Departamento de Segurança Pública do Texas havia feito mais de 6.000 prisões criminais por supostas violações da lei estadual desde o início da Operação Lone Star, disse a porta-voz da agência Ericka Miller por e-mail. Os casos incluem invasão de propriedade, fraude criminal, contrabando e tráfico de pessoas, disse Miller, e mais de 3.000 acusações criminais foram apresentadas.

O Gabinete de Defensores Privados de Lubbock, a centenas de quilômetros da fronteira sul, foi convocado para ajudar a nomear advogados para os migrantes à medida que os casos aumentavam. Philip Wischkaemper, principal defensor do grupo de Lubbock, comparou a súbita sobrecarga de recursos a Pearl Harbor 2.

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Ninguém estava preparado para isso, disse ele. A última vez que ele soube, havia cerca de 160 pessoas esperando para serem designados por advogados, e os defensores temem que outras pessoas tenham escapado pelas fendas e nem mesmo tenham pedido um advogado.

Petições para encerrar casos dizem que alguns dos detidos em sua maioria não falantes de inglês receberam documentos que diziam que eles recusaram os advogados designados - e foram instruídos a assinar sem que os papéis fossem explicados em sua língua nativa. Os processos judiciais também argumentam que as autoridades violaram os direitos dos migrantes ao movê-los a centenas de quilômetros de distância de seus condados de prisão, a horas de distância de pessoas capazes de fornecer ajuda. Com mais de 650 migrantes na primeira prisão convertida - Unidade Briscoe na pequena cidade de Dilley - as autoridades começaram a enviar pessoas para uma segunda prisão estadual: a Unidade Segovia em Edimburgo.

O gabinete do governador não respondeu diretamente a perguntas relacionadas a preocupações sobre o tratamento de migrantes detidos. As autoridades locais disseram que perguntam às pessoas se querem aconselhamento, usam intérpretes e têm trabalhado duro para fornecer recursos às pessoas em uma situação sem precedentes. Alguns culpam o governo federal por não manter os migrantes afastados em primeiro lugar.

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O procurador da Comarca de Val Verde, David E. Martinez, disse que todos os migrantes em sua área são nomeados conselheiros antes de se dirigirem às prisões estaduais convertidas. Em contraste, no condado de Kinney, o juiz do condado Tully Shahan disse que cada um deles terá um advogado, mas temos que atualizá-lo. Um promotor disse que os desafios anteriores para garantir o acesso a um advogado foram resolvidos.

Eles são estrangeiros ilegais que estão infringindo a lei, Shahan disse sobre os migrantes, alertando sobre crimes além da invasão e dizendo que seus recursos estão aumentando agora. E… o condado de Kinney não pode se dar ao luxo de parar de processá-los.

O Texas RioGrande Legal Aid argumentou com sucesso que centenas de migrantes foram mantidos além do limite legal - 15 ou 30 dias, dependendo do tipo de invasão alegada - e classificou as condições da prisão estadual abaixo do padrão que qualquer outro detido preventivo enfrenta fora da Operação Lone Star .

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Alguns advogados contestaram não apenas as estadias na prisão de detidos, mas também suas prisões iniciais. Os promotores concordaram em retirar dois casos esta semana, quando não foram capazes de apresentar provas de invasão de propriedade no tribunal, disse Dyer, o professor de direito, que está ajudando a representar os homens. Os advogados também argumentaram que a Operação Lone Star tem como alvo ilegal homens que parecem ser mexicanos ou centro-americanos.

Na verdade, o que está sendo atacado na Operação Lone Star é o devido processo, disse Alicia Torres, da organização sem fins lucrativos de justiça criminal, Liderança de Base. O grupo célebre o movimento para demitir esta semana, mas disse que os homens ainda podem ser transferidos para as autoridades federais de imigração. Outro advogado, Kevin Herrera, da Just Futures Law, disse na quinta-feira que ainda não está claro se todos os que forem libertados ficarão sob custódia do ICE e sugeriu que o governo federal tem uma escolha a fazer sobre se facilitará e recompensará as ações do Texas.

Quase 800 dos migrantes atualmente detidos foram presos no condado de Kinney, disse o porta-voz do Departamento de Justiça Criminal do Texas, Robert Hurst, na quarta-feira. Mas os promotores haviam entrado com acusações em menos de 200 casos naquela época, de acordo com autoridades do condado, embora o ritmo tenha acelerado esta semana.

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No condado vizinho de Val Verde, Martinez disse que os maiores atrasos na apresentação das acusações resultaram de esperas, às vezes de semanas, por relatórios de prisão do Departamento de Segurança Pública. Miller, a porta-voz da agência, respondeu que o departamento está enviando relatórios em tempo hábil e trabalhando com os procuradores do condado para garantir que não haja lacunas, mas ela não forneceu detalhes sobre o prazo.

Martinez, um democrata, disse acreditar que muito desse trabalho foi necessário em meio a reclamações de moradores temerosos de invasores. Mas ele disse que seu escritório não está processando muitos casos em que os migrantes parecem ansiosos para se entregar e buscar pedidos de asilo.

O procurador do condado de Kinney, Brent Smith, reconheceu o atraso nas acusações em uma entrevista na semana passada e disse que as autoridades estão trabalhando em um novo sistema. Nem todos os casos têm a declaração de causa provável necessária, acrescentou Smith, e às vezes os soldados negligenciam o fornecimento dos detalhes necessários para que Smith tome uma decisão de acusação.

O promotor do condado, que assumiu o cargo em janeiro, disse que precisa de um intérprete, um coordenador de súmula e mais funcionários. Mas o governador não cumpriu, disse ele.

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Está uma bagunça, disse ele. Normalmente, este escritório não faz nada perto de 600 casos por ano, e eu tenho 700 agora.

Smith disse que fala regularmente com outros fazendeiros cujas cercas de propriedades caras foram cortadas e cujo jogo exótico caro escapou por buracos feitos por migrantes errantes ou contrabandistas em alta velocidade. Ele chamou seu condado de epicentro da crise de fronteira. Como alguns migrantes são libertados sob fiança, Smith observou que ainda pode processar e que qualquer problema legal por faltar datas aos tribunais pode prejudicar os casos de imigração das pessoas.

Mas não sei se prendê-los resolverá o problema, disse ele. É um problema ruim para todos.

David Ortiz, advogado de alguns dos migrantes, disse duvidar que as novas prisões tenham o efeito dissuasor que muitos procuram. As pessoas não sabem no que estão se metendo até que realmente apareçam, disse ele, relatando a confusão dos clientes. Dois deles tiveram seus casos encerrados, disse ele, e Ortiz tinha esperança de que outro continuasse tentando obter asilo.

Ele vê as prisões da Operação Lone Star simplesmente como um passo caro no processo para aqueles que cruzam a fronteira.

É basicamente uma demonstração de força do gabinete do governador, disse o advogado de Del Rio. Está realmente fazendo, realizando alguma coisa?

Satija relatou de Austin. Knowles relatado de Washington.