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Como viajar durante o calor extremo

Para se manter seguro quando as temperaturas sobem, escolha seu destino com sabedoria, traga bastante água e exercite o bom senso.

Em clima quente, os carros são tão propensos a superaquecer quanto seus motoristas. (iStock)

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Quando você está na estrada, o pior calor é do tipo que você não espera. Aprendi essa verdade desconfortável em Buellton, Califórnia, um lugar conhecido por seu clima confortável. Minha recente viagem me ensinou uma lição surpreendente sobre como viajar durante o calor extremo.

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Buellton não é um Vale da Morte. Está localizado a meio caminho entre Santa Bárbara e Santa Maria, perto da costa da Califórnia. Essa é uma parte do Golden State com reputação de temperaturas mediterrâneas durante todo o ano. Mas os deuses do tempo tinham outros planos quando visitei em junho. As temperaturas diurnas atingiram os 90 graus.

O calor opressivo nos manteve confinados em nosso quarto na Pousada Lateral , com o ar condicionado ligado ao máximo, esperando até a noite para se aventurar.

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meteorologista-chefe da AccuWeather, Jonathan Porter , diz que será um verão de extremos. Esperamos outro verão quente em grande parte do país, com uma temporada de furacões movimentada e uma temporada de incêndios ativos, ele me disse.

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Tivemos uma prévia dessas temperaturas no início deste mês, quando uma onda de calor grelhou o oeste americano. Las Vegas estabeleceu um recorde diário, a 116 graus Fahrenheit. Ah, e por falar em Death Valley, os termômetros de lá chegaram a 126 graus.

Esta é uma questão importante que muitos de nós estão enfrentando neste verão, diz Aditi Nerurkar , um médico especializado em estresse e problemas de saúde mental na Harvard Medical School. Ficamos confinados em ambientes fechados durante a maior parte do ano durante a quarentena. Agora, muitos de nós estão vacinados e querem partir para as viagens de verão. Mas o aumento das temperaturas é um grande problema neste verão.

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Uma das melhores maneiras de lidar com o calor extremo é evitá-lo completamente. Normalmente, viajar para uma elevação mais alta ou mais ao norte pode garantir que você não seja assado. Um dos meus lugares favoritos para fugir do calor é a Ilha do Príncipe Eduardo, no Canadá. Pena que o Canadá está fora dos limites para os americanos – pelo menos por enquanto.

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Vários outros conselhos se enquadram na mesma categoria de senso comum. Eles incluem evitar os horários de pico de luz solar, usar roupas largas brancas ou de cores claras e usar um protetor solar de amplo espectro. E você pode se preparar para o calor, de acordo com David Della-Giustina , um médico emergencial da Yale Medicine e professor da Yale School of Medicine.

A aclimatação antes de partir pode ser muito útil, explica. Você pode fazer isso entrando em uma sauna ou sala de vapor por até 30 a 40 minutos gradualmente, ao longo de sete a 10 dias. Ele permite que seu corpo se acostume com o calor e aumente sua capacidade de responder melhor com a transpiração adequada.

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Lembre-se, existem diferentes tipos de calor. Se você mora em um lugar úmido, como Washington, D.C., e planeja visitar um lugar com clima seco, como Phoenix, seu corpo pode precisar de tempo para se ajustar.

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Seu corpo pode não reagir bem ao calor da temperatura do ar porque o corpo está ocupado se resfriando com a evaporação eficiente de seu suor produzido naturalmente, explica Eugene Delaune, médico de emergência e consultor médico sênior do provedor de seguros de viagem. Allianz Partners . Como o suor evapora tão rapidamente quanto é produzido, você pode perder grandes quantidades de água sem nem perceber e ficar desidratado e sem sais essenciais.

O conserto? Reidratação deliberada e agressiva, diz ele.

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Todo mundo diz para você trazer muita água, mas poucos levam o suficiente, diz Paula McWilliam , professor de enfermagem da Universidade Franklin Pierce em New Hampshire. Isso ocorre porque as pessoas gostam de viajar com pouca bagagem, e a água pode sobrecarregá-las.

A boa notícia para os viajantes é que existem muitas maneiras excelentes e descomplicadas de transportar água e outros suprimentos diários, diz ela. Não tenha medo de experimentar uma dessas mochilas com bexiga de água. Isso pode ter parecido deslocado para viajantes casuais uma ou duas décadas atrás, mas não mais.

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O planejamento cuidadoso também significa procurar oportunidades para se refrescar em seu destino, dizem especialistas como Christine Nastasi, enfermeira registrada e coordenadora de trauma pediátrico da Hospital Infantil de Stony Brook Em Nova Iórque.

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Identifique lugares para você e sua família se refrescarem com antecedência, se necessário, ela aconselha. Mesmo espaços livres, como shoppings, bibliotecas e shopping centers próximos a áreas turísticas ou de férias, podem proporcionar alívio rápido e próximo do sol pleno ou do calor extremo.

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Além disso, fique de olho no relógio. Evite as horas mais quentes do dia e, quando se aventurar, reserve um tempo para não superaquecer.

Acalme-se, aconselha Rachel Franklin , o diretor médico da clínica OU Health Family Medicine da Universidade de Oklahoma. Pode ser fácil superaquecer antes que seu corpo tenha a chance de suar o suficiente.

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Esse conselho também se aplica ao seu carro. O calor extremo pode afetar o motor do seu carro, especialmente se você estiver rebocando um trailer. O ar condicionado também estressa o motor. As temperaturas da estrada podem ser duas vezes a temperatura do ar ambiente, e o atrito entre os pneus e a estrada causa ainda mais calor, aumentando a probabilidade de uma explosão, disse Harding Bush, gerente de operações da Resgate Global , um provedor de serviços de gerenciamento de risco de viagens.

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Especificamente, para cada 10 graus Fahrenheit que as temperaturas aumentam, a pressão dos pneus aumenta em uma libra por polegada quadrada, de acordo com Andrew Lau, gerente de marketing de produtos da Bom ano . Pneus com alta pressão de ar podem causar desgaste desnecessário nos pneus, o que, por sua vez, pode levar a uma economia de combustível ruim, diz ele.

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Portanto, evite dirigir no calor e verifique a pressão do ar com frequência neste verão.

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E o que aprendi em Buellton? Além de evitar junho no centro da Califórnia, descobri a sabedoria de ficar em um hotel com uma importante comodidade. A porta do nosso quarto se abriu para um pátio com uma pequena piscina. Passamos o final da tarde nos refrescando na água.

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Mas há apenas uma maneira de garantir que você não experimente um calor perigoso nas férias de verão. O conselho vem de Bob Wood, a quem falei no início desta semana em sua casa em Fresno, Califórnia. A máxima diurna foi de desconfortáveis ​​111 graus, quente demais até mesmo para levar o lixo para fora. Wood, um vendedor aposentado, disse que é uma solução simples para idosos e outras pessoas vulneráveis.

Meu conselho, diz ele, é ficar em casa.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .