Principal De Outros Como inclinar a balança da companhia aérea a seu favor

Como inclinar a balança da companhia aérea a seu favor

Uma pergunta de peso: o que os viajantes podem fazer quando as escalas de bagagem estão simplesmente erradas?

As balanças de bagagem do aeroporto mentem.

Não é uma alegação incomum. E, às vezes, é realmente verdade. Os pesos do contador de passagens em Phoenix, Raleigh, Carolina do Norte e Seattle foram considerados imprecisos – erros que às vezes enriquecem a companhia aérea.

As taxas de bagagem são um grande negócio. Nos três primeiros trimestres de 2016, as transportadoras arrecadaram US$ 3,1 bilhões em taxas de bagagem, um aumento de aproximadamente US$ 300 milhões em relação ao ano anterior. As balanças de bagagem geralmente são regulamentadas em nível estadual e estão sujeitas a inspeções trimestrais ou anuais, dependendo de sua localização.

A questão não é se as balanças do aeroporto estão um pouco erradas, mas o que fazer quando você está no aeroporto e um agente de passagens anuncia que sua mala está muito pesada.

Sua companhia aérea vê imediatamente cifrões. Por exemplo, a American Airlines cobra apenas US$ 25 por uma mala despachada em um voo doméstico, mas a taxa quadruplica se sua mala pesar mais de 50 libras e dobra novamente para US$ 200 se tiver mais de 70 libras. Os custos da companhia aérea realmente se multiplicam por tanto quando sua mala pesa um quilo a mais? Isso é discutível.

A Weigh It é uma balança de bagagem digital independente. Ele se prende à sua alça. (InventHelp)

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Os passageiros, por outro lado, veem o vermelho. Eles reflexivamente afirmam que a companhia aérea tem o polegar na balança. Mas isso é apenas o começo de um peculiar jogo de aeroporto que pode ser vencido se você souber como jogá-lo.

A Delta e a American pedem que você retire o suficiente para ficar abaixo do valor alocado, diz Rich Ruddie, que dirige uma empresa de consultoria online em Fort Lauderdale, Flórida. E, claro, a Southwest deixa suas malas voarem de graça.

Outras companhias aéreas, no entanto, adotam uma linha dura com malas com excesso de peso. Em algumas transportadoras com desconto, os agentes de passagens deram a Ruddie um ultimato quando sua mala chegou a 51 libras: ou pague a taxa de bagagem de US$ 55 com excesso de peso ou abandone a mala. Eles ordenham você por cada centavo, ele diz.

Há uma maneira de evitar confrontos, é claro. Pese sua mala antes de sair. Você pode comprar uma balança de bagagem digital autônoma, como a Weigh It ( inventehelpstore. com ; $ 19,95), que se prende à sua alça e pode ser usado para uma variedade de objetos, não apenas para bagagem. Você também pode comprar malas com balança integrada, como a A22 da Raden ( raden. com , US$ 295) que informará que sua bagagem está acima do peso antes que a companhia aérea o faça.

Ou você pode vir preparado para descarregar.

Sempre tenho uma bolsa vazia e leve no bolso lateral, diz Robert Kraus, que trabalha para uma organização política em Alexandria, Virgínia. Só por precaução. Ele também dá alguns conselhos mais pouco ortodoxos: sempre deixo um pedacinho da bolsa, geralmente a ponta da roda virada para mim, na beirada da balança, diz. Na mesma linha, alguns viajantes dizem que são mais relaxados quando fazem o check-in na calçada. Os agentes de lá, que geralmente trabalham para receber gorjetas, são mais propensos a fazer vista grossa se você tiver uma mala pesada.

A mala A22 de Raden inclui rastreamento, uma balança digital integrada e carregador. (Cortesia de Raden)

Elisabeth Herbert, agente de balcão da Alaska Airlines em Spokane, Washington, diz que discutir com um funcionário é muitas vezes um ato de futilidade. Já tive pessoas discutindo comigo dizendo que nossas balanças devem estar erradas, diz ela. Percebi que na maioria das vezes as malas estão acima do peso de dois a três quilos. Ela sugere que os viajantes deixem algum espaço de manobra para permitir pequenas discrepâncias.

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Um dos casos mais notórios de taxa de bagagem que passou pela minha mesa foi o de Janet Mosher. Quando ela voou de Salzburg, na Áustria, para Frankfurt, na Alemanha, pela Austrian Airlines, um agente de passagens etiquetou sua bagagem despachada e a enviou pela esteira rolante. Mas sua bagagem de mão foi considerada acima do peso.

Eu poderia facilmente ter atendido aos requisitos de peso do austríaco colocando itens da minha bagagem de mão na minha bagagem despachada, que estava bem abaixo do limite de peso da companhia aérea, lembra Mosher, um professor aposentado de Alexandria, Virgínia.

O agente lhe ofereceu três opções: retirar e descartar itens de sua mala para reduzir o peso, pagar uma taxa de bagagem de 75 euros com excesso de peso ou transferir itens de sua bagagem de mão com excesso de peso para a mala de outro passageiro, que ainda estava no cinto e prestes a ser verificado.

Essas taxas de “pegadinha” são o pior do capitalismo, disse ela.

Eu concordo. Uma coisa é uma companhia aérea simplesmente cobrir o custo de transportar seu excesso de peso, mas a estrutura de taxas faz com que a cobrança de bagagem com excesso de peso pareça o dinheiro que é. As companhias aéreas não deveriam ganhar dinheiro à moda antiga, vendendo passagens? Entrei em contato com a Austrian Airlines em seu nome e ela reembolsou os 75 euros como um gesto de boa vontade.

E se tudo mais falhar?

Aumentei o charme e apelo ao espírito de generosidade do agente, diz Nick Bratton, que trabalha para uma organização sem fins lucrativos em Anchorage. É uma estratégia que é particularmente eficaz quando você está um quilo ou menos acima do peso e pode encontrar uma razão convincente para o agente olhar para o outro lado – é um voo de volta ou você embalou um presente para um parente idoso.

Essa abordagem tem sido bem-sucedida para mim na maioria das vezes, diz Bratton. Mas eu não recomendo tanto quanto planejar com antecedência.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .