Principal A Propósito - Viagens Como o chá se tornou parte da cultura de viagens da Austrália

Como o chá se tornou parte da cultura de viagens da Austrália

Hoje, as barracas de beira de estrada oferecem aos viajantes cansados ​​uma 'cuppa' grátis, mas a relação do país com o chá remonta a milhares de anos.

Hoje, barracas de beira de estrada oferecem aos viajantes uma 'cuppa' gratuita, mas a relação do país com o chá remonta a milhares de anos

(Ross Murray para The Washington Post)

SYDNEY - Ao longo da Highway 1 de 9.000 milhas da Austrália - uma faixa de asfalto que conecta todas as principais cidades do país e é a estrada nacional mais longa do mundo - há um punhado de paradas para descanso. Nos fins de semana prolongados ou nas semanas de férias escolares, os carros se afastam da multidão em busca de uma bebida quente, seguindo uma placa de trânsito com xícara e pires.

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Esses locais, chamados Driver Reviver, são administrados por voluntários de organizações comunitárias, servindo chá, biscoitos e conversas grátis para quem dirige por longas distâncias.

Uma xícara de chá é uma parte muito importante da viagem australiana, diz Allan McCormac, diretor nacional da Driver Reviver. Sempre foi, e sempre será.

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Em tempos não pandêmicos, as 180 paradas em todo o continente e na Tasmânia entregam xícaras de chá quente para mais de 400.000 pessoas que viajam pelas estradas do país anualmente. McCormac, 80 este ano, estima eles serviram mais de 26 milhões de xícaras de chá (e café) desde 1990.

Um guia local para Sydney

O conceito de australianos fornecendo refrescos e descanso para viajantes cansados ​​provavelmente remonta aos dias de ônibus, diz McCormac. É comum os sertanejos oferecerem hospitalidade. Esse conceito ainda persistia nos dias em que os carros se tornaram mais comuns… Era muito comum as pessoas que viajavam – até mesmo uma longa viagem de um dia, muito menos nos feriados – ligar para cafés por toda a Austrália, que estavam abertos em pequenas cidades do interior e aldeias, parar para tomar um chá.

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Muitos desses copos foram servidos a motoristas itinerantes de férias, indo de estado em estado com crianças inquietas no banco de trás. O principal objetivo do Driver Reviver é garantir que os viajantes possam parar, reviver, sobreviver e continuar dirigindo alertas e revigorados. O benefício adicional é o senso de comunidade.

homem pulando de avião

Não fornecemos tampas. Não incentivamos as pessoas a tomar uma bebida quente no carro enquanto dirigem, diz McCormac. Fazemos com que as pessoas parem e tomem uma xícara de chá enquanto estão no local… e aprendam um pouco mais sobre a área em que estão.

O chá está enraizado na cultura australiana, das tinturas e tônicos das comunidades australianas das Primeiras Nações por dezenas de milhares de anos; às rações de chá fornecidas durante a guerra às tropas australianas e neozelandesas durante a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais; ao influxo e feliz adoção de tendências de chá asiáticos, como o chá de bolhas pesado de tapioca e os chás verdes de estilo japonês, agora cultivados em Victoria. Está ainda presente em Waltzing Matilda, uma canção escrita em 1895 pelo poeta australiano Banjo Paterson sobre um viajante errante, considerado por alguns como o hino nacional não oficial da Austrália.

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Finalmente cheguei em casa para a Austrália. Milhares de outros continuam bloqueados pelas regras de viagem da pandemia.

Desde o início, em 1788, o chá ajudou a impulsionar a expansão da Austrália colonial e sua economia rural e metropolitana – inicialmente alternativas nativas ao chá importado e depois ao chá chinês e depois ao chá da Índia, diz Jacqui Newling, historiadora de culinária e curadora do Sydney Living Museum. . O chá era, e para muitas pessoas agora, definitivamente uma experiência comunitária na Austrália. Deixando de lado as armadilhas materiais, era acessível de uma forma ou de outra em todas as classes... Tudo o que era necessário era água fervente.

O chá era tão importante nas cozinhas das famílias da classe trabalhadora quanto nos elegantes salões de chá das cidades, como os Vaucluse House Tearooms em Sydney, onde as mulheres podiam se encontrar socialmente no final de 1800, quando pubs e cafés eram frequentemente espaços dominados por homens, diz Newling.

Viajar para o chá, nesses locais, era um acontecimento. Barracas de chá e salas de refrescos estavam tão presentes nas estações ferroviárias quanto em locais turísticos, como o Zoológico de Taronga, no porto de Sydney, onde água quente instantânea enchia as garrafas térmicas dos piqueniques familiares. O chá é absolutamente uma parte da cultura de viagens da Austrália, diz Newling, e uma parte da experiência social comum.

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Mas, embora o clima da Austrália a torne adequada para o cultivo de chá, questões logísticas e estruturais afetam o crescimento do setor, diz David Lyons, diretor fundador da Sociedade Cultural de Chá Australiana (AUSTCS).

Ele gostaria de ver a indústria repleta de Camellia sinensis cultivada na Austrália, a planta cujas folhas são cultivadas para o chá, e a criação de um sistema de qualidade em dois níveis que permita que a cultura atenda a todos os níveis de demanda.

No momento, há um punhado de plantações, com as maiores regiões de cultivo de chá situadas no extremo norte de Queensland e no nordeste de Victoria. No primeiro, está a plantação de Nerada, de 790 acres. Segundo a lenda, os quatro irmãos Cutten – os primeiros colonos brancos em uma área que havia sido ocupada exclusivamente pelo povo Djiru, que são os guardiões tradicionais da terra – estabeleceram uma plantação de chá, café e frutas em Bingil Bay na década de 1880. Foi então atingido por tempestades tropicais até que nada restou. Na década de 1950, Allan Maruff — um botânico e médico — visitou a área e encontrou as plantas de chá perdidas. Ele levou recortes para casa em Innisfail, em Queensland, e começou o que se tornaria as plantações de chá Nerada.

Atualmente, os salões de chá da Nerada estão abertos aos visitantes, recebendo convidados de todo o mundo no local, que processa 3,3 milhões de libras de chá anualmente. O turismo doméstico também tem sido uma benção para as lojas de chá regionais. Na cidade rural de Berry, na costa sul de Nova Gales do Sul, a Berry Tea Shop - atrás da rua principal e aninhada entre uma faixa de comerciantes e lojas de artigos para o lar - viu as visitas triplicarem, resultando no aumento de 5 funcionários. a 15. A loja vende 48 chás diferentes e também os serve, em mesas e em bules decorativos, com bolos caseiros e scones.

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Nossos dias de semana agora são mais parecidos com os fins de semana. Temos muito mais visitantes na costa sul, o que significa que há muito mais pessoas andando pela loja, diz a proprietária Paulina Collier. Tivemos pessoas que diriam: 'Eu até dirigi de Sydney para o dia. Eu só quero vir tomar chá e scones.'

A Berry Tea Shop está focada em fornecer uma experiência de chá campestre, completa com chá de folhas soltas e potes moldados na cultura britânica do chá. Educar as pessoas sobre a alegria do chá é um dos objetivos da Collier. É para Grace Freitas também. Ela começou sua empresa de chá, a Tea Nomad, com as viagens como foco principal. Ela estava morando em Cingapura, com uma ideia para um blog focado em chá e uma paixão por viagens, quando decidiu experimentar misturar seus próprios chás.

Freitas, que administra seu pequeno negócio em Sydney, quer que seus chás – Provence, Shanghai e Sydney – representem as experiências das cidades que recebem o nome, através do aroma, sabor e sensação. Freitas vê ironia na abordagem geral nacional de bebidas quentes em cafés: usar saquinhos de chá com frequência e ter maior consciência sobre o café.

E todos nós meio que aceitamos isso também. É irônico, diz Freitas. Eu diria que somos um povo tranquilo. E eu sinto que não é como, 'Oh, isso é uma ótima xícara de [chá ensacado] no bule.' As pessoas simplesmente aceitam. Não vamos reclamar disso. É quase como, sim, é uma xícara de chá, você não faz alarido sobre isso.

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É uma frustração que Lyons compartilha. Para um país construído sobre o consumo de chá, e com tantos australianos sendo tão exigentes sobre a maneira como tomam chá em casa, o sentimento nacional duradouro nos cafés, diz Lyons, coloca o chá no fundo do armário proverbial.

As pessoas se esforçam tanto para saber tudo sobre café e fazer um bom café, mas quando se trata de chá, elas vão com o saquinho de chá genérico de prateleira, diz ele. Então, quando encontro um café [que tem chá de folhas soltas], sempre faço uma grande coisa. Eu sempre agradeço a eles por irem um pouco mais.

Na década de 1950, diz Lyons, a Austrália era um dos principais consumidores de chá. Houve momentos em que o chá foi racionado para atender à demanda. Os potes de chá de folhas soltas nos estabelecimentos eram comuns.

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O saquinho de chá, que se destacou na Austrália na década de 1970, embora muito difamado por tirar o ritual da preparação do chá, aumentou a portabilidade e a facilidade de fazer uma xícara em casa, no local de trabalho e ao viajar, diz Newling, o historiador.

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Collier, que era co-proprietária de um café em Woolloomooloo antes de se mudar para Berry para abrir sua loja de chá em 2010, sabe como é do outro lado; parar para preparar um bule de chá de folhas soltas era um desafio, especialmente quando o café era o jogo principal. Ela diz que foi considerado uma reflexão tardia. Agora as pessoas simplesmente não vão tolerar apenas pegar um saquinho de chá se estiverem pagando US $ 4 ou qualquer outra coisa por isso.

Uma equipe da AUSTCS está trabalhando em um aplicativo que permitirá que os viajantes localizem locais que servem chá adequado em todo o país. O ideal, diz Lyons, é mudar a percepção do chá e atender à crescente demanda do consumidor.

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Se você estiver viajando e chegar a uma cidade … se você pudesse literalmente aparecer [no aplicativo] e mostrar ‘chá de verdade servido aqui’, seria muito mais fácil, diz ele. As pessoas poderiam dizer: 'Ok, o que há na área de Potts Point, Edgecliff?', ler algumas recomendações e críticas e depois tomar uma decisão.

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Freitas e Lyons – entre outros – viajam com seu próprio chá, água quente e canecas e param em cafés e casas de chá locais para apoiar a indústria que flui e reflui no ritmo dos hábitos australianos. No momento, Freitas está trabalhando em uma coleção de chás inspirada em viagens domésticas e na paisagem acidentada, usando chá e vegetais cultivados na Austrália.

Espero que as pessoas possam entender isso como uma elevação de sua experiência com o chá enquanto viajam, diz ela. Uma dessas misturas é chamada Australian Breakfast, centrada no momento de acordar para um dia de viagem à sua frente – longas estradas ou não.

Estar no sertão também, tomar aquela xícara de fogueira ou aquela xícara de café da manhã quando estiver viajando pela Austrália, curtindo as belezas naturais, diz Freitas. É engraçado; Eu teorizaria que se você perguntasse à maioria das pessoas sobre o que eles estão bebendo nessa imagem, eles estão bebendo chá. Eles não estão sentados do lado de fora de uma caravana bebendo um café com leite.