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Como se manter aquecido e seguro vivendo a vida da van no inverno

Veteranos oferecem dicas aos nômades digitais recém-formados para a vida na estrada quando a temperatura cai.

Os veteranos da vida em Van Alexandra Napoli, à esquerda, e Frankie McCullough, vistos aqui em Ontário em janeiro, dizem que encontrar um lugar para passar a noite é mais complicado no inverno. (Cortesia de Alexandra Napoli e Frankie McCullough)

À medida que mais escritórios estendem os mandatos de trabalho remoto em resposta à pandemia de covid-19, as pessoas que pegaram a estrada como nômades digitais estão prestes a enfrentar seu primeiro inverno em trânsito.

Com muitos escritórios fechados, americanos de todas as idades e origens geográficas mudaram-se para vans e começaram a dirigir - marcando presença onde quer que o Wi-Fi esteja disponível e ainda obtendo uma renda respeitável. À medida que esta história se aproximava da publicação, a hashtag #vanlife tinha mais de 8,1 milhões de postagens no Instagram.

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É uma mentalidade, um movimento, uma comunidade, uma estética e uma jornada. Van lifers estão especialmente em contato com o ar livre – sejam eles surfistas, caminhantes, ciclistas de montanha ou fanáticos por esportes de inverno. Viver na montanha ou na praia oferece mais oportunidades para desfrutar de suas atividades favoritas em qualquer dia da semana.

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Agora, enquanto os novatos se preparam para enfrentar o frio pela primeira vez, eles estão considerando como passar pelo inverno – precificando pneus de neve e estudando técnicas de isolamento para evitar que seus sistemas de encanamento congelem.

Os van lifers Frankie McCullough e Alex Napoli são especialistas em viver na neve e deixaram a agitação da cidade de Nova York para trás para pegar a estrada a longo prazo em dezembro de 2019. Seu objetivo: quebrar o recorde de snowboard no a maioria das montanhas em uma única temporada. Depois de terem conquistado 70 montanhas (o que eles dizem ser um recorde não oficial), o Covid-19 atingiu, e o resto das montanhas que planejavam visitar fechou – mas eles não planejam voltar para a cidade tão cedo. Adoramos esse estilo de vida e estamos animados para mais um inverno na van, diz Napoli, que é do Canadá.

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O casal dirige um Dodge Sprinter 2500 autoconvertido de 2003 chamado LoLo - abreviação de Lotus Bungalow - enquanto viaja em tempo integral e administra seu próprio canal no YouTube para criar vídeos cheios de conselhos sobre a vida em vans. Esse empreendimento, combinado com o dinheiro que economizaram antes de pegar a estrada, fornece renda suficiente para cobrir as despesas mensais.

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Napoli ressalta que ficar aquecido no inverno é menos caro do que ficar fresco no verão – cobertores extras e um aquecedor de ambiente farão o trabalho, enquanto o ar condicionado engole o gás.

Um desafio de viver a vida de van de inverno são dias mais curtos com menos luz do dia. Napoli recomenda equipar a van com luzes potentes para garantir alta visibilidade em estradas rurais sem iluminação. O tempo de frenagem em um trailer leva muito mais tempo do que em um carro normal, e um animal na estrada pode significar um desastre.

Pneus adequados também são um detalhe importante para dirigir com segurança na neve e no gelo. Temos basicamente pneus de caminhão - eles têm 80 psi [libras por polegada quadrada], e temos que ir a paradas de caminhões para enchê-los porque as bombas de ar dos postos de gasolina regulares não são altas o suficiente, diz Napoli. Esses pneus mais fortes suportam melhor as condições de gelo e distribuem a carga pesada da van de maneira segura.

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Van viver em uma grande altitude também significa que é mais fácil nevar. Você definitivamente quer sair de vez em quando e cavar em torno de sua van para não permitir que nenhum dióxido de carbono suba dentro se a neve ficar muito alto, diz McCullough, que é do Brooklyn. Você provavelmente não terá esse tipo de problema se estiver dentro dos limites da cidade, mas nas montanhas rurais, você tem pés de neve em comparação com apenas alguns centímetros na cidade.

Encontrar um lugar para passar a noite pode se tornar mais complicado no inverno, quando os acampamentos tradicionais fecham e as condições se tornam mais desafiadoras para navegar, mas as terras da National Forestry e do Bureau of Land Management estão abertas o ano todo. O Napoli recomenda o uso de um aplicativo móvel chamado iOverlander , que oferece aos usuários de vans muitas opções de vagas de estacionamento gratuitas em todo o país. Na temporada de neve, o casal descobriu que muitos resorts de esqui permitem que eles estacionem durante a noite se fizerem check-in com a segurança do resort.

À medida que a tendência #vanlife se acelera, as empresas atendem à demanda

Outra obrigação ao viajar em clima frio é isolar adequadamente os espaços internos. Tubulações e encanamentos devem estar perto de fontes de calor interno para evitar congelamento. Um tapete de área isolante e coberturas de janela também mantêm o calor no interior. Ter um aquecedor interno realmente funciona, mas é ótimo ter uma fonte de calor alternativa, apenas no caso, diz Napoli. Por exemplo, temos nosso fogão para ferver água e aquecer o ambiente ao mesmo tempo.

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Os moradores de van devem sempre tentar ter uma fonte de energia alternativa à mão, em vez de depender apenas da energia solar. Napoli e McCullough equiparam o alternador de seu veículo para alimentar seu banco de baterias para que ele carregue as baterias enquanto estão dirigindo. Dessa forma, eles têm energia mesmo em um dia nublado.

O veterano veterano Sydney Ferbrache vive na estrada há quase três anos. Ela experimentou todos os tipos de clima nos Estados Unidos, do calor extremo ao frio extremo. Ela viaja com seus dois cachorros, Ella e Pearl, que lhe oferecem companhia e a mantêm aquecida nos meses mais frios.

Ferbrache, que é de Indiana, ganha sua renda integrando anúncios em seu podcast Minha Estrada Solo , no qual ela fala sobre a vida em vans e entrevista outros moradores de vans. Ela também ganha dinheiro construindo sites de empresas como freelancer e negociando parcerias com marcas no Instagram.

Embora Ferbrache recomende dormir com um chapéu quando a temperatura cai à noite, ela diz que não se preocupa tanto em congelar no tempo frio quanto em bater sua van em condições de gelo ou ficar presa na neve sem pneus adequados.

Invista em coisas que o manterão seguro – como AAA. Acho que ter assistência na estrada vai deixar você mais preparado, diz ela. Este ano, diz Ferbrache, ela planeja evitar completamente o clima gelado migrando para o sul – uma escolha popular entre os moradores de van, incluindo Halle Homel.

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Homel viaja em tempo integral desde junho de 2019. Ela dirigiu por todos os 48 estados do Baixo e decidiu que não queria voltar a um estilo de vida enraizado. Ela trabalha como redatora para ganhar a vida e pode criar conteúdo onde quer que tenha acesso à Internet. Ela é da área da Grande Los Angeles e vive e dirige em uma van Dodge Ram 2500 de 18 por 8 de 1997 chamada Sequoia.

Ela passou o inverno passado no sudoeste para evitar o frio e conheceu seu namorado, Jared Brantner, em um encontro de van no Arizona em janeiro. Ele agora está morando e viajando com ela.

Ir para o sul é muito mais tolerável do que estar nas montanhas ou nos estados do norte no inverno, diz Homel. Ela descreveu ter ficado presa na neve em Sedona, Arizona, no inverno passado enquanto viajava sozinha; estava tão frio que ela teve que usar seu saco de dormir de mochila zero grau dentro da van para não congelar.

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Agora, para me manter aquecido, por precaução, tenho um aquecedor amigo que se conecta ao propano, diz ela. Não podemos correr a noite toda porque o propano vai acabar, mas é ótimo de manhã quando está congelando.

atirando em miami ontem à noite

Em última análise, observa Homel, a atitude das pessoas em relação à vida em vans de inverno é determinada pelo que elas fazem dela – cabe a elas criar sua própria melhor experiência. Por exemplo, os moradores de van podem aproveitar a oportunidade de ver os pontos de referência mais populares do país, como o Grand Canyon, na entressafra, quando é menos lotado, mas igualmente espetacular.

Van life não é o que você vê no Instagram. É muito mais do que isso. Há muito mais camadas na vida de van, diz Homel. Você tem que aceitar que haverá desafios e obstáculos no caminho, mas se você realmente quer essa liberdade e realmente quer viajar, você vai descobrir isso à medida que avança.

O'Brien é um escritor em Los Angeles. Encontre-a no Twitter: @Molly_A_OBrien .

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