Principal De Outros Como planejar seu safári de mudança de vida (mas caro)

Como planejar seu safári de mudança de vida (mas caro)

Conselho profissional: planeje com antecedência, fique em barracas e considere ir na primavera em vez do verão.
Você nunca sabe o que vai ver no safári: uma girafa Masai no Parque Nacional Tarangire, na Tanzânia. (Ariadne Van Zandbergen/Alamy Stock Photo)

Um búfalo solitário do Cabo atravessava a planície árida e escavada no fundo da cratera de Ngorongoro quando os leões o agarraram.

Dois estavam se aproximando de um lado, três do outro. Atrás do búfalo havia uma poça de água. Cercado, recuou alguns passos e baixou os chifres.

O impasse foi lento, silencioso, hipnotizante. Os leões começaram seu ataque, lançando-se um de cada vez nas costas do búfalo. Cada vez o búfalo empinou, jogando os grandes felinos um após o outro. A vários metros de distância, um bando de hienas estava à espreita.

Minha filha de 12 anos largou os binóculos. Ela não queria ver o búfalo morrer.

Mas viveu para ver outro dia. Depois de quase meia hora, os leões se levantaram e suas pretensas presas o levaram de volta ao rebanho.

Os leões começaram a brincar na grama alta.

Nosso guia, Isack Msuya, deu de ombros. Os leões não estavam com fome suficiente hoje, ele nos disse. Você nunca sabe o que vai ver no safári.

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Nosso safári de sete dias na Tanzânia foi o maior tempo que passei na estrada em uma única semana – muitas vezes, mais de oito horas por dia nas estradas notoriamente irregulares do país da África Oriental. Às vezes era incrivelmente empoeirado, mas também havia momentos em que havia pouco para ver. E, ocasionalmente, éramos perseguidos por moscas tsé-tsé. Para a grande maioria do tempo, porém, foi incrível. Nós nunca perdemos aquela sensação de criança em uma loja de doces.

Foi além de apenas ver os animais da lenda – embora os tenhamos visto: zebras; gnus; elefantes; girafas; leões; babuínos; gazelas; chitas; leopardos; hienas; macacos; búfalos; crocodilos.

A parte mais inspiradora foi a janela estendida em primeira mão sobre como eles se comportam e interagem em seu próprio ambiente. Criaturas que tínhamos visto como espécimes exóticos de zoológicos tornaram-se tridimensionais, alternadamente brincalhonas, vigilantes, estridentes, sociais e plácidas. De muitas maneiras, eles eram tão complicados e fascinantes quanto os humanos podem ser.


Pôr do sol na África; a paisagem e as pessoas que nela vivem são parte essencial da experiência. (fStop Images GmbH/Alamy Stock Photo)

Vimos uma manada de elefantes se unindo para ajudar um bebê escorregadio a subir a margem de um rio e tivemos uma visão de perto de como as girafas comem na natureza, navegando pelos espinhos da acácia com suas línguas longas e escuras.

Havia jovens impalas para impressionar as damas, graciosamente treinando e travando chifres; hipopótamos reunidos às dezenas em piscinas, descansando uns sobre os outros e cuspindo água de suas enormes mandíbulas; dois filhotes de guepardo felpudos enrolados com a mãe. Mais de uma vez, estávamos perto o suficiente para tocar em manadas de zebras que passavam por nosso caminhão.

O círculo da vida era evidente em todos os lugares. Vimos o corpo sem vida de uma gazela alojada no alto da forquilha de uma árvore e uma rápida silhueta do leopardo que a havia guardado ali para uma futura refeição.

Vimos - e ouvimos - uma hiena roendo os ossos de um gnu com abutres esperando seu tempo, circulando no céu pálido. Vimos uma píton ingurgitada digerindo uma mãe porco-espinho, com espinhos e tudo, com seus bebês olhando.

Ouvimos zebras latir; hienas uivam; corujas piam; pássaros cantam; e os leões rugem.

Vimos os pássaros iridescentes da Tanzânia, incluindo as andorinhas soberbas apropriadamente chamadas, rolos de peito lilás e papagaios de barriga laranja, pousando em arco-íris brilhantes. Nós até testemunhamos a dança de acasalamento de um avestruz. (Foi tão desajeitado quanto você poderia esperar, a menos que você seja um avestruz, é claro; nesse caso, parecia muito atraente.)

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A paisagem e as pessoas que nela viviam eram parte essencial da experiência. O Parque Nacional de Tarangire é repleto de baobás, as antigas e icônicas árvores africanas com seus enormes troncos e galhos semelhantes a raízes.


Elefantes no Parque Nacional Serengeti: No safári, os animais que antes eram vistos como espécimes exóticos de zoológico se tornam tridimensionais. (Sophie Muir/Para o Washington Post)

Havia a floresta de névoa fria, mas exuberante, circundando a borda de Ngorongoro, as intermináveis ​​planícies secas que dão nome ao Serengeti e os pores do sol africanos que pareciam durar horas derretendo no horizonte.

Os massai, que vivem nas áreas ao redor dos parques nacionais, estavam em greve envoltos em panos xadrez brilhantes, pastoreando gado. Duas vezes vimos meninos Masai com a pintura facial branca, cocar de penas e roupas pretas tradicionais para cerimônias de circuncisão, realizadas logo após os meninos atingirem a puberdade.

Nós realmente nos aventuramos em outro mundo.

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Choque da etiqueta

Um safari africano não era o que esperávamos fazer neste verão.

Mas no outono passado, quando meu marido e minha filha de 14 anos foram convidados a fazer parte de uma viagem de serviço a Ruanda, começamos a explorar a possibilidade de construir em sua viagem um safári para nossa família de quatro pessoas.

Quando conversei com amigos que fizeram safári, ouvi duas coisas: foi uma mudança de vida. E foi o maior dinheiro que eles já gastaram em férias.

O choque de adesivos é comum, concordou Jay Hanson, consultor sênior de safári da Africa Travel Resource. A empresa com sede em Londres reserva safaris em todo o continente para cerca de 3.500 pessoas anualmente. Os preços variam de US$ 2.000 por pessoa até US$ 50.000.

Um safári pode ser uma das coisas mais caras que as pessoas compram depois de uma casa e um carro, disse ele. Um safári de ponta custa dezenas de milhares de dólares. As expectativas das pessoas podem estar fora de linha no início. Eles podem dizer que querem um safári de luxo, mas quando veem os preços dos acampamentos, ficam tipo, 'Uau, isso custa US $ 4.000 por noite.'


Decidir para onde você quer ir na África é o primeiro passo, disse Hanson. Se você tem a sua escolha de lugares, acrescenta ele, é difícil vencer a Tanzânia.

A Tanzânia é um destino de safári incrível, disse Hanson. Ele oferece uma tal diversidade e abundância de vida selvagem. Você tem elefantes, girafas, leões, zebras, chitas, chimpanzés; você tem floresta tropical, montanhas, os Masai, as ilhas. Tem tudo o que você poderia desejar em um autêntico safári.

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A duração de um safári e o quanto planejar com antecedência depende do seu destino e do quanto você está pensando em experiências e acomodações específicas. Por exemplo, Hanson recomenda seis noites para a Tanzânia, onde os parques são diversos e distantes; mas no Parque Nacional Kruger, na África do Sul, três ou quatro noites podem ser suficientes para ver o que o parque tem a oferecer.

Planejar de antemão

A Africa Travel Resource reserva viagens de uma semana a dois anos de antecedência. Hanson sugeriu que, se você deseja que seu safári seja exatamente como deseja na alta temporada, comece a planejá-lo com pelo menos 12 meses de antecedência. E você provavelmente vai precisar de ajuda. A princípio, os agentes podem ajudá-lo a mapear uma viagem, de acordo com seus interesses, orçamento e tempo. Quando você tiver reduzido a um determinado lugar, ainda precisará de conselhos.

É muito difícil planejar um safári sozinho, disse Hanson. Ir de lodge em lodge é um desafio, e muitos nem alugam para particulares. Na Tanzânia, as estradas não estão apenas em más condições, mas também não são sinalizadas dentro dos parques, tornando quase impossível circular sem um motorista experiente.

Optamos por um safári com o Duma Explorer, com base em suas avaliações e capacidade de caber em nosso orçamento de US$ 2.000 por pessoa. Iniciada e co-propriedade da americana Stacy Readal e seu marido tanzaniano, Hezron Mbise, a Duma Explorer concentra-se na Tanzânia e realiza cerca de 200 safáris por ano. Como muitos operadores de safári, oferece itinerários de luxo, padrão e orçamento.

Nosso safári incluiu dois dias no Parque Nacional Tarangire, três dias no Parque Nacional Serengeti e dois dias na área da cratera de Ngorongoro. Exceto por uma noite em Ngorongoro, ficamos em acampamentos de tendas permanentes – algo que Readal recomenda.


A área de jantar em Kiota Camp, no centro de Serengeti. Muitos guias recomendam ficar em acampamentos em vez de alojamentos. (Dianna Snape/Para o Washington Post)

Eu sempre digo às pessoas para ficarem em acampamentos em vez de alojamentos, disse ela. Eles permitem que você ouça os sons da natureza do seu quarto, e os acampamentos geralmente são muito menores, permitindo uma experiência mais íntima.

Uma surpresa foi o quão confortáveis, até luxuosos, os acampamentos são. Já acampei antes, e acampar nunca pareceu tão bom.

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Kiota Camp, no Serengeti, foi um destaque particular. Nossa barraca podia ter teto e paredes de lona, ​​mas também tinha camas grandes, encanamento interno e eletricidade. O acampamento também fornecia comida excelente e fresca (impressionantemente feita em uma barraca de cozinha muitas vezes ameaçada por hienas) e uma fogueira crepitante todas as noites sob o céu africano cheio de estrelas.

Talvez o elemento mais importante de nossa experiência de safári tenha sido Msuya, nosso incrível guia. Grande parte da vida selvagem que vimos – e nossa compreensão do que estávamos vendo – deve ser creditada à sua incrível capacidade de localizar animais aparentemente a quilômetros de distância e seu conhecimento enciclopédico de habitats, aprimorado ao longo de duas décadas de safáris líderes. Você passa muito tempo com seu guia; A experiência, paciência e gentileza de Msuya o tornaram um excelente companheiro de safári.

Pedi a Readal e Hanson recomendações para potenciais frequentadores de safári com fundos limitados. Readal recomendou um safári de acampamento econômico, que vem com um cozinheiro e motorista-guia que montam barracas que incluem colchões. Estes geralmente são montados em acampamentos que têm banheiros e chuveiros.

Tanto Hanson quanto Readal aconselharam considerar um safári na primavera, que é considerada a baixa – ou baixa temporada. Acampamentos e pousadas custam metade, se não menos, de suas taxas de verão. É mais verde e muito menos lotado na primavera – e há muitos filhotes para ver.

Apesar do que pode ser um preço alto, disse Hanson, muitos de seus clientes são clientes recorrentes, por um motivo comum: é fácil se apaixonar pela África.

Muir é um escritor e editor baseado em Arlington.

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Se você for onde ficar

Tarangire Simba Lodge

011-255-27-275-3001

simbaportfolio.com/Tarangire-Simba-Lodge.html

Um acampamento ecológico relativamente novo nos arredores do Parque Tarangire, no Lago Burunge. O acampamento tem grandes tendas com encanamento interno, uma piscina e uma linda plataforma de observação enrolada em um baobá para observar a vida selvagem e o pôr do sol espetacular.

Acampamento Kiota

011-255-756-024-293

kiotacamp. com

De propriedade da Duma Explorer, este acampamento no Serengeti central foi o nosso favorito. Os quartos em tendas são espaçosos com chuveiros quentes a pedido, boa comida e excelente serviço ao cliente. Nós gostamos de conversar com os companheiros de safári na fogueira noturna e jantar sob as estrelas.

Centro das Aldeias

sul dos sinais de fronteira

Na Pole Rd., Nguruma Village, Arusha, Tanzânia

011-255-754-322-664

vijijicenter. com

O Vijiji Center tem 12 quartos em seis tradicionais pousadas africanas em dois hectares, com piscina e restaurante. Achamos que era um belo refúgio longe da movimentada Arusha. Os proprietários também oferecem uma variedade de excursões e safáris e se especializam em turismo cultural. Os quartos custam em média $ 75 por noite, com café da manhã incluído.

O que fazer

Recurso de viagem na África

1-888-487-5418

africatravelresource. com

Com sede em Londres, a Africa Travel Resource é uma empresa independente especializada na criação de safáris sob medida em vários países da África. Os preços variam de cerca de US $ 2.000 a US $ 50.000 por pessoa.

Explorador da Duma

011-255-787-079-127

dumaexplorer. com

A Duma Explorer, com sede em Arusha, oferece safáris, caminhadas e caminhadas nas montanhas, incluindo o Monte Kilimanjaro, em parques nacionais em toda a Tanzânia. Os preços variam de cerca de US$ 1.100 por pessoa para um safári econômico de cinco dias até US$ 20.000 por pessoa para um safári de luxo com vários destinos e voos.

— R. M.

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