Principal De Outros Como manter seu rack de esportes da ruína

Como manter seu rack de esportes da ruína

Viajar com equipamentos esportivos amarrados ao seu carro pode ser uma atividade perigosa, a menos que você siga certas regras.

O policial do estado de Nova York chegou ao local no momento em que as coisas estavam voltando ao controle.

Recebemos uma ligação sobre destroços na estrada, disse ele, olhando para o esqueleto de metal destroçado que meu amigo Harold e eu acabamos de puxar da pista central da Interestadual 287, a poucos quilômetros de Rye, NY. Achei que fosse algo como isto.

Ele estava se referindo ao rack - ainda carregando dois caiaques de 12 pés de comprimento e uma bicicleta - que havia sido jogado do teto do meu Honda Civic quando bati em um buraco voltando de Cape Cod em setembro. Um bom samaritano, imperturbável com o que tinha acabado de acontecer na frente dele, saiu da estrada para nos ajudar, segurando o tráfego enquanto Harold e eu corremos para a estrada e recuperamos nossa carga rebelde.

Milagrosamente, ninguém ficou ferido, ou pior. Até os barcos e a moto sobreviveram intactos ao acidente. O principal dano foi no hardware de montagem do rack, que sofreu o impacto e precisaria ser substituído.

Automobilismo com equipamentos volumosos - não apenas bicicletas e caiaques, mas também esquis, pranchas de snowboard, sculls e asa delta - não é um passeio no parque. Ninguém fica de olho na frequência com que essas coisas caem dos carros a caminho ou de algum lugar divertido. Mas isso acontece com mais frequência do que você imagina, às vezes com consequências desastrosas.

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Um mês antes do meu incidente, uma mulher em Utah teve que ser transportada de helicóptero para o hospital depois que um carro a atingiu enquanto ela tentava recuperar uma das bicicletas de seus filhos em uma interestadual perto de Salt Lake City. As circunstâncias, conforme descritas nos noticiários, eram estranhamente semelhantes às minhas: a moto havia caído do carro quando ela bateu em um buraco em uma zona de construção.

Sargento Marc Black, da Polícia Estadual de Maryland, me disse que encontrou muitos itens perdidos, muitas vezes em pedaços, ao longo da I-95 e de outras rodovias importantes. E em meio aos destroços de acidentes que ele investigou, ele encontrou pedaços de bicicletas quebradas que os motoristas desviaram para perder.

William Loewe de Silver Spring, professor de teologia e membro do meu clube de ciclismo local, admite que ele pode ter desempenhado um papel em um desses acidentes alguns anos atrás. Ele tinha acabado de entrar na Beltway quando percebeu que o bagageiro do porta-malas de seu carro estava carregando apenas uma bicicleta, embora ele e seu parceiro tivessem saído de casa com duas. Alguém tinha esquecido de prender as correias, disse ele.

Vários meses depois, quando um policial bateu à sua porta, ele pensou que sua bicicleta desaparecida poderia ter aparecido. Mas suas esperanças foram frustradas quando o policial pediu suas informações de seguro, porque dois carros haviam sido danificados atropelando uma bicicleta com uma etiqueta identificando Loewe como o proprietário.

Harold e eu compartilhamos a culpa por nosso acidente. Assumimos erroneamente que estávamos seguros, desde que garantissemos que as correias e grampos que prendem os barcos e a bicicleta ao rack permanecessem apertados. Na verdade, fizemos questão de parar para verificá-los a cada várias horas.

Erro de novato, segundo Karl Wiedemann, porta-voz da Thule, fabricante do meu rack. Não levamos em conta a força de sustentação – isto é, o vento passando sob os barcos enquanto o carro viajava na velocidade da estrada. Ele adivinhou corretamente que deixamos de ler as instruções que vieram com os berços do caiaque e de usar as tiras de amarração frontal e traseira que vieram no pacote. Ai.

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Amarrar um objeto volumoso como um caiaque ou uma canoa na frente e na traseira do carro também evita que ele seja torpedeado se você tiver que pisar no freio com força, disse Wiedemann.

Pensando em levar equipamentos grandes em uma viagem? Aqui estão algumas dicas adicionais para uma viagem segura:

Passeio para dentro. Sem dúvida, a maneira mais segura de transportar uma bicicleta é dentro do carro, de acordo com Black. Vale a pena notar que muitos membros do meu clube de ciclismo – pessoas que dirigem regularmente uma hora ou mais de Washington para passear no interior de Maryland ou Virgínia – escolhem seus carros com base na capacidade. Eles compram apenas carros grandes o suficiente para levar uma bicicleta ou duas dentro. Ao viajar pela Índia, Mark Hemhauser, 47, bibliotecário da Universidade de Maryland que pedala milhares de quilômetros todos os anos, carregava sua bicicleta dentro do carro e colocava sua bagagem no teto. A bicicleta era mais valiosa, disse ele.

Trabalho manual. Revise o manual que acompanha seu rack antes de pegar a estrada, recomenda Greg Billing, coordenador de divulgação e defesa da Associação de Ciclistas da Área de Washington. Você precisa conhecer o seu equipamento, disse ele. Pode haver algum pequeno clipe que você não sabia que precisava prender.

Aperto da correia. Crie o hábito de verificar as cordas e correias a cada duas horas durante a viagem para garantir que elas não tenham afrouxado. Esqueça o uso de cordas elásticas para prender seu equipamento; quando os fios são esticados o suficiente com o tempo, seus ganchos tendem a endireitar ou quebrar. (Eu vejo bungees quebrados ao longo do ombro quase toda vez que saio de bicicleta.) Além disso, bungees rebentando são uma fonte comum de lesões oculares. E compense a elevação prendendo objetos pesados ​​e planos, como um caiaque, na frente e na traseira do carro, bem como no rack.

Confinamento. Os racks de teto são caros, o que significa que há um mercado negro para eles. Proteja seu investimento travando seu rack no seu carro. (Vários fabricantes têm travas especiais para esse fim.) Meu amigo Steve Palinscar aprendeu sobre a demanda por racks de teto da maneira mais difícil: um bandido particularmente destemido, provavelmente equipado com nada mais do que luvas de trabalho, removeu seu rack de seu carro enquanto o veículo estava estacionado na frente de sua casa.

E também há um mercado para o seu equipamento. Seguindo o conselho do policial, Harold e eu guardamos nossos barcos atrás do guard-rail da rodovia, fora de vista, enquanto íamos consertar o rack quebrado. Infelizmente, quando voltamos quatro horas depois, os dois barcos tinham ido embora.

Tire tudo. Os racks adicionam resistência e reduzem a eficiência de combustível em até 10%, de acordo com algumas estimativas. Se você não usa seu rack regularmente, retire-o.

Atenção. Sim, montar o equipamento em cima do seu carro o torna mais alto. Proteja seu equipamento, seu carro e seu ego, mantendo isso em mente antes de entrar em sua garagem.

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Zeidner é um escritor freelancer em Arlington.

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